• Maternal and child health indicators: implications of the tenth revision of the International Classification of Diseases Articles

    Laurenti, Ruy; Buchalla, Cássia Maria

    Abstract in Spanish:

    A partir de finales de los años cuarenta, cuando la OMS asumió la responsabilidad de revisar cada decenio la Clasificación Internacional de Causas de Defunción, la Clasificación vino a incluir enfermedades y definiciones de utilidad para las estadísticas vitales, y ello dio por resultado la Sexta Clasificación Internacional de Enfermedades (CID-6). La revisión más reciente de esta obra, que es la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas Relacionados con la Salud (CID-10), representa los cambios más importantes que se han efectuado desde la CID-6, principalmente en lo relativo al área maternoinfantil. Entre los cambios introducidos en la CID-10 figuran la inclusión del tétanos obstétrico en el capítulo sobre enfermedades infecciosas, que facilitará el registro de esta causa de muerte materna; la incorporación de nuevas definiciones, tales como la de muerte materna tardía; y la redefinición del período perinatal, que según lo define la CID-10 se extiende desde las 22 semanas de gestación hasta el séptimo día después del nacimiento. El artículo resalta estos cambios y examina sus consecuencias para la presentación e interpretación de los indicadores que se usan en la evaluación de la salud materna e infantil.

    Abstract in English:

    Since the end of the 1940s, when the World Health Organization assumed responsibility for the decennial revisions of the Classification of Causes of Death, the Classification came to include diseases and definitions of use in vital statistics, resulting in the Sixth Revision of the International Classification of Diseases (ICD-6). The most recent revision of this work, the International Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems (ICD-10), is more significantly different than any revision since ICD-6, especially in the area of maternal and child health. Among the changes introduced in ICD-10 are the inclusion of obstetrical tetanus in the chapter on infectious diseases, which will facilitate the recording of this cause of maternal death; the incorporation of new definitions, such as late maternal death; and the redefinition of the perinatal period, which ICD-10 defines as starting at 22 completed weeks of gestation and ending 7 completed days after birth. This article seeks to highlight these changes and to discuss their consequences for the presentation and interpretation of indicators used in the evaluation of maternal and child health.
  • Use of insecticide-impregnated mosquito nets and other impregnated materials for malaria control in the Americas Articles

    Zimmerman, R. H.; Voorham, J.

    Abstract in Spanish:

    En este artículo se revisa el uso actual en las Américas de mosquiteros y otros materiales impregnados con insecticida. Se examinan diversos estudios efectuados en el Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Perú, Suriname y Venezuela y se llega a la conclusión de que en su mayor parte estos estudios adolecen de graves deficiencias de diseño, problemas de excesiva brevedad, o de una medición inadecuada de los indicadores de salud. La revisión resalta la gran dificultad de llevar a cabo estudios que buscan medir el impacto de los materiales tratados con insecticidas sobre la incidencia de malaria. En particular, la baja incidencia de malaria en las Américas, las altas prevalencias de Plasmodium vivax y de casos recurrentes y la relación entre los patrones de actividad de los seres humanos y los hábitos de picadura crepusculares de los mosquitos impiden hacer experimentos de fácil diseño y ejecución. Por ahora sería prematuro usar mosquiteros u otros materiales impregnados como componentes principales de un programa integral para el control de la malaria. No obstante, se recomienda que se considere llevar a cabo ensayos bien diseñados a gran escala siempre que se basen en un conocimiento profundo de la dinámica de la transmisión de la malaria en la zona del estudio.

    Abstract in English:

    This article reviews the current status of the use of insecticide-impregnated mosquito nets and other impregnated materials in the Americas. Studies from Brazil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Peru, Suriname, and Venezuela are examined. It is concluded that most studies have suffered from experimental design errors, short duration problems, and/or inadequate measurement of health indicators. The review brings out the great difficulty of conducting scientific studies that attempt to measure the impact of insecticide-treated materials on malaria incidence. In particular, the low incidence of malaria in the Americas, the high prevalences of P. vivax and relapsing cases, and the relationship between human activity patterns and the crepuscular biting patterns of certain malaria vectors stand in the way of easy experimental design and execution. The utilization of impregnated mosquito nets or other impregnated materials as a major component of an integrated malaria control program would be premature at this time. However, it is recommended that well-conceived large-scale trials and interventions be considered when they are based on a thorough understanding of the dynamics of malaria transmission in the area of study.
  • The Canadian health system and its financing Articles

    Solórzano, Francisco Xavier

    Abstract in Spanish:

    El presente trabajo es el fruto de una breve visita realizada en 1993 a los servicios de salud de Canadá como parte del Programa de Formación en Salud Internacional de la OPS, y de un subsiguiente ejercicio de investigación, discusión y análisis. No pretende en modo alguno ser exhaustivo, sino más bien aproximarse a uno de los aspectos relevantes del sistema: su financiamiento. El objetivo central es identificar algunas de las virtudes y limitaciones de un sistema de salud que se considera de los más eficientes, efectivos y equitativos del mundo. A pesar de que el gobierno federal y los gobiernos provinciales financian el sistema de salud canadiense, la contención de costos es una preocupación constante, ya que factores como el uso creciente de tecnologías de alta complejidad, la atención hospitalaria y el tratamiento prolongado de las enfermedades crónicas y degenerativas contribuyen a aumentar los costos. La progresiva reducción del presupuesto federal ha llevado a un uso más eficiente de los recursos y a la racionalización de la capacidad instalada. Asimismo, la relativa sencillez con que funciona el sistema ha permitido mantener bajos los costos administrativos. Además, se han ideado otras formas de atención, como los centros locales de atención comunitaria, la atención domiciliaria y en asilos para promover la autosuficiencia en la medida de lo posible, y el uso de personal voluntario, para controlar parcialmente el incremento de los costos. La participación de la población en la planificación de los servicios de salud y en la toma de decisiones le permite orientar su desarrollo. Dada la situación actual, resulta imprescindible, sin embargo, modificar el sistema para adecuarlo a los desafíos planteados por el siglo XXI.

    Abstract in English:

    This work stems from a brief visit in 1993 to the Canadian health services as part of the PAHO International Health Training Program and the subsequent research, discussion, and analysis relating to that experience. By no means is this paper an exhaustive account of the system, but rather a close look at one of its aspects: financing. The main objective is to identify some of the virtues and limitations of a health system that is considered one of the most efficient, effective, and equitable in the world. Although the Canadian health system is financed by the federal government and the provincial governments, cost containment is a constant concern, since factors such as the growing use of highly complex technologies, hospital care, and long-term treatment of chronic and degenerative illnesses tend to increase costs. The progressive reduction in the federal budget has led to more efficient use of resources and the rationalization of installed capacity. At the same time, the relative simplicity of the systems operation has permitted administrative costs to be kept low. In addition, alternative forms of care, such as local centers for community-based care, care at home and in special institutions to promote the maximum level of self-sufficiency, and the use of volunteers, have been devised in order to partially control cost increases. The peoples participation in planning and decision-making permit them to guide the development of the health services. Nevertheless, given the current situation, it is essential that the system be modified to prepare it for the challenges the twenty-first century will bring.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org