• Estimated occurrence of tobacco, alcohol, and other drug use among 12- to 18-year-old students in Panama: results of Panama's 1996 National Youth Survey on Alcohol and Drug Use Articles

    González, Gonzalo B.; Cedeño, Miguel A.; Penna, Marcel; Caris, Luis; Delva, Jorge; Anthony, James C.

    Abstract in Spanish:

    Este informe presenta las primeras pruebas epidemiológicas del consumo de tabaco, alcohol y otras drogas en alumnos de escuelas panameñas, usando datos obtenidos mediante una encuesta estudiantil completada en 1996. En particular hemos examinado las diferencias por sexo, edad, grado escolar, tipo de escuela y residencia urbana o rural en el uso de tabaco, alcohol y otras drogas. Se estimaron la prevalencia vitalicia y el consumo previo de estos productos a partir de una encuesta nacional de la juventud efectuada en 1996 (n = 6 477). Debido al diseño muestral multietápico aplicado en la encuesta, todas las estimaciones y sus respectivos errores estándar se derivaron por el método de Taylor de series aproximadas aplicando el programa Epi Info 6.0 CSAMPLE. En general, los varones, los alumnos de mayor edad y los alumnos de grados superiores fueron los que mayormente habían consumido drogas lícitas e ilícitas, aunque fue pequeña la diferencia entre varones y hembras. Las difrencias entre alumnos de escuelas públicas y colegios privados y las tendencias observadas en habitantes de zonas urbanas frente a los de zonas rurales variaron según el tipo de droga. Los resultados de este estudio se examinan a la luz de la epidemología y prevención del consumo de drogas en Panamá. Partiendo de estos datos, esperamos poder proveer al Gobierno de Panamá información que le sea útil para planificar programas de prevención dirigidos a alumnos de escuelas panameñas.

    Abstract in English:

    This report provides the first epidemiological evidence on tobacco, alcohol, and other drug use among school students in Panama, using data from a student survey completed in 1996. Specifically, we examine sex, age, grade level, type of school, and urban-rural variations in the occurrence of tobacco, alcohol, and other drug use. Estimates of lifetime prevalence and past-year use of these products were obtained using data from Panama's 1996 National Youth Survey on Alcohol and Drug Use (n = 6477). To account for the multistage sampling design of the survey, all estimates and respective standard errors are derived by the Taylor series approximation method using Epi Info 6.0 CSAMPLE software. In general, more males, more older students, and more students in higher grades have used licit and illicit drugs, even though male-female differences tend to be small. Public-private school differences and urban-rural trends vary depending on the drug. The findings of this study are discussed in relation to the epidemiology and prevention of drug use in Panama. Based on these data, we seek to provide information to be used by the Government of Panama in its planning for prevention programs directed toward students in Panamanian schools.
  • The Romanomermis iyengari parasite for Anopheles pseudopunctipennis suppression in natural habitats in Oaxaca State, Mexico Articles

    Santamarina Mijares, Alberto; Pérez Pacheco, Rafael; Tomás Martínez, Sabino Honorio; Enrique Cantón, Luis; Flores Ambrosio, Gonzalo

    Abstract in Spanish:

    En septiembre y noviembre de 1996, Romanomermis iyengari Welch, parásito de larvas de mosquitos, fueron liberados en 44 lugares que servían de hábitat natural a larvas de Anopheles pseudopunctipennis Theobald con objeto de reducir las poblaciones larvarias de este importante vector de la malaria. Los lugares elegidos para el tratamiento variaron en tamaño de 5 a 500 m². El estudio se llevó a cabo en el distrito de Pochutla en el Estado de Oaxaca, sobre la costa pacífica de México. Los plaguicidas químicos que reducen las poblaciones del vector han sido el instrumento principal en las campañas para la supresión de la malaria. No obstante, el uso excesivo de estas sustancias químicas ha dado origen a resistencia y a otros problemas serios. Por consiguiente, en 1996 se inició un proyecto de control biológico basado en el uso de agentes que son patógenos para las larvas de Anopheles. El objetivo principal fue establecer un sistema para criar R. iyengari en grandes cantidades. En el Instituto Politécnico Nacional del estado de Oaxaca se estableció un método detallado para criar estos nematodos e introducirlos en los hábitat de las larvas de mosquitos. Antes de colocar los parásitos dentro de los hábitat de las larvas, se determinaron las características de los lugares, entre ellas su tamaño, profundidad, vegetación acuática, salinidad, pH, conductividad, temperatura y densidad larvaria antes del tratamiento. Con un fumigador por compresión de aire se liberaron parásitos de los nematodos infectantes a razones de 2 000 ó 3 000 por m² y los parásitos produjeron tasas de infestación elevadas. A las 72 horas de aplicarse el tratamiento se tomaron muestras de las poblaciones de Anopheles y las larvas así obtenidas se llevaron al laboratorio, donde se sometieron a disección y examen microscópico para determinar los niveles de infestación y la carga parasitaria promedio. La carga de parásitos osciló entre 85 y 100% en todos los lugares donde se aplicó el tratamiento, a pesar de que no se habían notificado datos previamente sobre la carga parasitaria de An. pseudopunctipennis por R. iyengari en campo abierto. En los lugares tratados también se detectó una notable reducción de la densidad de las larvas de mosquitos a los 5 días de aplicarse los nematodos. La carga parasitaria fue indicación del número de larvas de mosquitos que murieron como consecuencia del tratamiento, ya que las larvas infestadas nunca llegaron a formar crisálidas. A juzgar por los resultados del muestreo de nueve de los lugares tratados 2 meses después de la aplicación inicial de nematodos, un gran número de las larvas de mosquitos fueron infectadas por parásitos que habían nacido de huevos que ya estaban depositados en la tierra. Este trabajo sugiere que este nematodo puede reducir las poblaciones de An. pseudopuctipennis en el Estado de Oaxaca.

    Abstract in English:

    In September and November 1996 Romanomermis iyengari Welch, a parasite of larval mosquitoes, was released in 44 natural larval habitat sites of Anopheles pseudopunctipennis Theobald in an attempt to reduce the larval populations of this important malaria vector. The selected treatment sites ranged in size from 5 to 500 m². The study was carried out in Pochutla District of Oaxaca State, on the Pacific coast of Mexico. Chemical pesticides to reduce vector populations have been the principal tool in malaria suppression campaigns. However, the excessive use of these chemicals has created pesticide resistance and other serious collateral problems. Therefore, a biological control project using agents that are pathogens of Anopheles larvae was initiated in 1996. The principal objective was to establish mass rearing capacities for R. iyengari. Detailed methodology for rearing and introducing these nematodes into mosquito larval habitats was established at the National Polytechnic Institute of Oaxaca State. Before application of the parasites to larval habitats, site characteristics were determined, including size, depth, aquatic vegetation, salinity, pH, conductivity, temperature, and pretreatment larval density. With a compressed air sprayer, infective mermithid parasites were released at rates of either 2000 or 3000/m², and the parasites produced high levels of infection. Anopheles populations were sampled 72 h posttreatment, and the larvae obtained were taken to the laboratory and examined through microscopic dissection to determine infection levels and mean parasitism. Nematode parasitism ranged from 85 to 100% at all the treatment sites, even though no previous information concerning field parasitism of An. pseudopunctipennis by R. iyengari has been reported. In addition, a significant reduction of mosquito larval density at the treatment sites was found five days after the nematode application. Levels of parasitism were indicative of the number of mosquito larvae killed by the treatment since infected larvae never progressed to the pupal stage. Results from sampling nine of the sites 2 months after the initial application of nematodes indicated that a high number of mosquito larvae were infected by parasites that had emerged from eggs previously deposited in the stratum. This work suggests the potential of this mermithid to reduce An. pseudopunctipennis populations in Oaxaca State.
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