• Development of immunizing agents against dengue Artículos

    López Antuñano, Francisco J.; Mota, Javier

    Abstract in Spanish:

    El complejo de los cuatro flavivirus del dengue es transmitido principalmente por el mosquito Aedes aegypti. Se han atribuido epidemias a la actividad de A. albopictus, A. polynesiensis y a varias especies del complejo A. scutellaris. Los factores de riesgo que determinan la probabilidad de enfermar o morir por dengue están relacionados tanto con el huésped (características genéticas, estado inmunitario, forma de vida y condiciones de salud, saneamiento básico de la vivienda y abastecimiento de agua potable) como con el virus (variabilidad genética de cepas entre y dentro de los serotipos, diferente capacidad patógena y distribución geográfica). A pesar de la falta de conocimiento sobre la inmunobiopatología del dengue, se han hecho importantes avances para conseguir una respuesta inmunitaria protectora con virus atenuados y con antígenos obtenidos por medio de tecnologías recombinantes. Desde los años 40, se ha intentado desarrollar vacunas contra el dengue. La inmunidad que se adquiere por infección natural es específica para cada serotipo y se han documentado infecciones por tres serotipos diferentes en la misma persona, por lo que probablemente sea necesaria una vacuna tetravalente. En voluntarios se han probado vacunas contra los cuatro serotipos que han sido inmunógenas y seguras. Aunque las vacunas con virus atenuados son prometedoras, son necesarios nuevos estudios sobre su eficacia y seguridad. Actualmente están en curso estudios para producir vacunas contra el virus del dengue mediante tecnologías de ADN recombinante y otras técnicas de biología molecular, utilizando como antígenos proteínas estructurales (principalmente la glicoproteína E) y no estructurales. Con el mismo propósito se han usado varios vectores de expresión, como Escherichia coli, baculovirus, virus de la vacuna y virus de la fiebre amarilla. Lamentablemente, no se han obtenido resultados satisfactorios en el hombre. La necesidad de desarrollar vacunas eficaces contra el dengue tiene especial importancia si se toma en cuenta la magnitud del problema de la transmisión de los cuatro serotipos en el mundo. La inmunización efectiva contra el dengue contribuirá a su prevención y la relación costo-beneficio será positiva. El hecho de que el dengue endémico afecte a niños de corta edad hace necesaria su inmunización, aprovechando la oportunidad que ofrece el Programa Ampliado de Inmunización.

    Abstract in English:

    The four serotypes of dengue flaviviruses are transmitted mainly by the Aedes aegypti mosquito, and some epidemics have been attributed to Ae. albopictus, Ae. polynesiensis, and various species of the Ae. scutellaris complex. The risk factors involved in dengue mortality and morbidity are related to the human host (genetic characteristics of infected persons; lifestyles, immune status, and health conditions of people; basic sanitation of dwellings; and water supply) and to the virus (genetic variability between and among serotypes, different pathogenicities, and geographic distribution). Notwithstanding the lack of knowledge of the immunopathobiology of dengue fever, important advances have been made in terms of a protective immune response, using attenuated dengue viruses or antigens produced by means of recombinant technologies. Efforts have been made since the 1940s to develop dengue vaccines. Immunity acquired from natural infection is specific for each serotype, and as many as three different serotype infections have been reported in one individual. For this reason, a tetravalent vaccine may likely be needed. Candidate vaccines against the four serotypes have been tested in volunteers and have proven to be immunogenic and safe. Although attenuated live virus vaccines are promising, more study is needed regarding their effectiveness and safety. Currently, several studies are ongoing to develop dengue vaccines using antigens from structural proteins (particularly E glycoprotein) and nonstructural proteins, with recombinant DNA technology and other biomolecular technologies. With the same goal, various expression vectors are being used, including Escherichia coli, baculovirus, vaccinia virus, and yellow fever virus. Unfortunately, no satisfactory results have been obtained in humans. The need for effective dengue vaccines is great, given the serious worldwide problem of the transmission of the four serotypes. Effective immunization against dengue would contribute to its prevention, with a positive cost-benefit relationship. Endemic dengue affects young children, and they should be immunized through the Expanded Program on Immunization.
  • Drinking water quality and diarrheal diseases in Cuba, 1996-1997 Artículos

    Aguiar Prieto, Pablo; Cepero Martín, José A.; Coutin Marie, Gisele

    Abstract in Spanish:

    Durante 1996 y 1997 se llevó a cabo un estudio en 31 ciudades cubanas de más de 35 000 habitantes con el objetivo de determinar si había una relación entre la calidad del agua de consumo y la frecuencia de las enfermedades diarreicas agudas (EDA). Como indicadores de la calidad del agua se establecieron su grado de desinfección (expresado en términos de la concentración de cloro) y su potabilidad (expresada en términos de su contaminación con coliformes), y para evaluar la frecuencia de EDA se examinó el número de consultas a médicos de familia y cuerpos de guardia en los hospitales y policlínicos que fueron ocasionadas por estas enfermedades. Las mediciones semanales de las concentraciones de cloro y las determinaciones mensuales de la cantidad de coliformes se hicieron mediante la toma diaria de muestras de agua en 2 045 puntos clave de las redes de distribución de agua de las ciudades estudiadas. En 1996 y 1997, los porcentajes de muestras con buena cloración (cloro residual > o = 0,3 mg/L) en todo el territorio nacional fueron de 72,4 y 74,8%, respectivamente, mientras que los porcentajes de muestras con poca contaminación (número más probable [NMP] de coliformes fecales <=9,2/100 mL) fueron de 87,0 y 76,5%, respectivamente. Por regresión logística se detectó en el nivel local una correlación inversa entre cada uno de estos porcentajes y el número de atenciones médicas por EDA (por 100 000 habitantes), aunque no fue estadísticamente significativa. Los resultados del presente estudio permitieron a los autores estratificar en tres grupos el riesgo de sufrir EDA en cada ciudad según la calidad del agua: riesgo alto (23 ciudades), moderado (8 ciudades) y bajo (0 ciudades).

    Abstract in English:

    A study was conducted in 1996 and 1997 in 31 Cuban cities having a population greater than 35 000, in order to determine if there was a relationship between drinking water quality and the frequency of acute diarrheal diseases (ADD). We used the level of disinfection (based on chlorine concentration) as well as the level of bacterial contamination (based on the presence of coliform bacteria) as water quality indicators, and the frequency of ADD was calculated on the basis of the number of visits (per 100 000 inhabitants) to individual family physicians and to physicians on call in hospitals and polyclinics that were prompted by ADD. Weekly determinations of chlorine concentrations and monthly measurements of bacterial contamination were performed by taking daily water samples at 2 045 key sites along the water distribution channels in the cities included in the study. In 1996 and 1997, the percentages of samples with good chlorination (residual chlorine =0.3 mg/L) for the entire country were 72.4% and 74.8%, respectively, whereas the percentages of samples with little bacterial contamination (most probable number [MPN] of fecal coliform bacteria =9,2/100 mL) were 87.0% and 76.5%, respectively. Logistic regression revealed, at the local level, an inverse correlation between each of these percentages and the number of medical consultations for ADD (per 100 000 inhabitants), although it was not statistically significant. These results allowed the authors to stratify the cities included in the study according to their different levels of risk for ADD: high risk (23 cities), moderate risk (8 cities), and low risk (0 cities).
  • Epidemiology of leptospirosis in a livestock production area of the Andes Artículos

    Ochoa, Jesús E.; Sánchez, Antonio; Ruiz, Iván

    Abstract in Spanish:

    Se realizó un estudio transversal con el objetivo de estimar la prevalencia de la infección por Leptospira en las poblaciones de operarios, bovinos y porcinos de explotaciones ganaderas y explorar algunas variables ambientales y del sistema de producción asociadas a la seropositividad. La investigación se desarrolló entre noviembre de 1997 y febrero de 1998 en el municipio de Don Matías, norte del departamento de Antioquia (Colombia), en una zona de clima frío, donde existe un sistema de producción "cerdos-pastos-leche" que utiliza el estiércol de cerdo como fertilizante de las praderas de pastoreo. Se estudiaron 23 granjas y se obtuvieron muestras de sangre de 67 operarios de lechería y porcicultura, de 174 vacas en producción y de 68 cerdos de ceba y 214 de cría. Se empleó la microaglutinación-lisis (MAT) para seis serotipos de Leptospira. La prevalencia de individuos seropositivos fue de 22,4% (intervalo de confianza de 95% (IC95%: 13,1 a 34,2) en los operarios, de 60,9% (IC95%: 53,2 a 68,2) en las vacas en producción, de 10,3% en los cerdos de ceba y de 25,7% en los cerdos de cría. Se construyeron cuatro modelos de regresión logística para identificar las variables que predecían la infección en los operarios y en las vacas en producción. Se encontró una alta prevalencia de infectados por Leptospira (serotipos pomona, bratislava y hardjo) en este sistema de producción en el que existen condiciones favorables para la transmisión de este microorganismo en las diferentes especies animales y en los humanos.

    Abstract in English:

    A cross-sectional study was conducted to estimate the prevalence of Leptospira infection in populations of workers, cattle, and pigs in livestock operations and to explore some environmental and production system variables associated with seropositivity. The research was done between November 1997 and February 1998 in the municipality of Don Matías, in the northern part of the department of Antioquia, Colombia. The area has a cold climate, and there is a "pigs-grasses-milk" production system that utilizes pig dung to fertilize grazing pastures. A total of 23 farms were studied, and blood samples were obtained from 67 dairy and pig-raising workers, 174 dairy cows, 68 pigs for fattening, and 214 pigs for breeding. The microagglutination test (MAT) was used for six Leptospira serotypes. The seropositivity prevalence was 22.4% among the workers (95% confidence interval: 13.1% to 34.2%), 60.9% among the dairy cows (95% CI: 53.2% to 68.2%), 10.3% in the fattening pigs, and 25.7% in the breeding pigs. Four logistic regression models were constructed to identify the variables that predicted infection in the workers and in the dairy cows. A high prevalence of infection with Leptospira (serotypes pomona, bratislava, and hardjo) was found in this production system, where conditions are favorable for transmitting this microorganism to the different animal species and to humans.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org