• Primary health care lessons from the Northeast of Brazil: the Agentes de Saúde Program Articles

    Svitone, Ennio Cufino; Garfield, Richard; Vasconcelos, Maria Ines; Craveiro, Villane Araujo

    Abstract in Spanish:

    Generalmente se considera que las reformas económicas dirigidas por el mercado entran en conflicto con el desarrollo socioeconómico de los grupos desfavorecidos dirigido desde el gobierno. No obstante, desde 1987, Ceará, un estado pobre del Nordeste brasileño, ha seguido simultaneamente estas dos estrategias. Parte de este abordaje ha sido un programa de auxiliares sanitarios, dirigido por personal de enfermería, que cubre cerca de 5 millones de personas: casi todas las que habitan fuera de la capital y la mitad de las residentes en la capital. El programa requiere que esos auxiliares, llamados agentes de salud, vivan en las comunidades que sirven. Los agentes de salud visitan cada domicilio una vez al mes para llevar a cabo un pequeño número de actividades sanitarias prioritarias. Aunque hay una gran demanda de empleo como agentes de salud, el salario que reciben representa tan solo una pequeña fracióin del presupuesto estatal. Un aspecto clave del sistema es la provisión de información integral y oportuna, basada en las visitas de los agentes y gestionada por enfermeros entrenados. Desde que se implantó el sistema de los agentes de salud ha habido una rápida disminución de la mortalidad infantil y un rápido aumento de las inmunizaciones, se han identificado obstáculos que limitan la utilización de otros recursos médicos y ha habido intervenciones oportunas en momentos de crisis. El sistema de los agentes de salud ha combinado la descentralización administrativa con la centralización financiera en un período de democratización electoral. El sistema ha fortalecido el compromiso del estado de Ceará con la atención primaria, a pesar de los cambios dirigidos por el mercado que han reducido el papel global del gobierno. El programa de Ceará está siendo copiado en todo el Nordeste y en otras regiones de Brasil. El papel clave desempeado por el personal de enfermería en la organización y liderazgo de un sistema de atención primaria básica en barrios pobres y áreas rurales puede proporcionar lecciones útiles a otros países, sobre todo teniendo en cuenta que Ceará carece de muchas de las características favorables de las que disponen otros países que han invertido con éxito en la atención primaria. Por tanto, Ceará representa un modelo asequible para otros países donde, al igual que en Brasil, la equidad de ingresos, nivel educacional y propiedad de la tierra es limitada.

    Abstract in English:

    Market-led economic reforms are usually viewed as being in conflict with government-stimulated socioeconomic development for disadvantaged groups. Nevertheless, Ceará, a poor state in the Northeast of Brazil, has since 1987 pursued both of those strategies simultaneously. One part of that approach has been a program of nurse-directed auxiliary health workers serving about 5 million people--almost all the persons outside the capital city and half of those in the capital. The system requires that the auxiliaries, called agentes de saúde, live in the local communities that they serve. The health agents visit each home once a month to carry out a small number of priority health activities. While health agent positions are in high demand, the minimum-wage salary that the agents receive makes up only a small portion of the state budget. A key aspect of the system is timely and comprehensive information, which is based on agent visits and is managed by trained nurses. Since the health agents system was launched, there has been a rapid decline in infant mortality, a rapid rise in immunization, identification of bottlenecks limiting the utilization of other medical resources, and timely interventions in times of crisis. The health agents system has combined administrative decentralization with financial centralization during a period of electoral democratization. The system has strengthened Ceará's commitment to primary care even as market-oriented changes have reduced the overall role of government. The Ceará program is being copied throughout the Northeast and other regions of Brazil. The key role that nurses play in the Ceará program in organizing and leading a system of basic primary care in poor neighborhoods and rural areas may provide useful lessons for other countries. In addition, Ceará does not have many of the favorable characteristics of other countries that have successfully invested in primary health care. Ceará thus represents a more achievable model for other countries, where, like Brazil, income, educational levels, and land tenure equity are limited.
  • Lymphatic filariasis in the Caribbean region: the opportunity for its elimination and certification Articles

    Rawlins, Samuel C.; Lammie, Patrick; Tiwari, Tejpratap; Pons, Pedro; Chadee, Dave D.; Oostburg, Baltus F. J.; Baboolal, Shiremattee

    Abstract in Spanish:

    Con el fin de documentar la posibilidad de certificar la eliminación de la filariasis linfática (FL) en algunos países del Caribe, hemos comparado la prevalencia del antígeno circulante de Wuchereria bancrofti en comunidades de Guyana, de Suriname y de la isla de Trinidad. Para ello, utilizamos una nueva prueba inmunocromatográfica de FL en escolares de seis comunidades de Guyana, cinco de Suriname y tres de la isla de Trinidad. También estudiamos adultos de los tres países, centrándonos especialmente en Blanchisseuse, Trinidad, donde en 1981 se llevó a cabo un tratamiento masivo para la eliminación de la FL. La prevalencia del antígeno circulante de Wuchereria bancrofti en los escolares osciló entre 1,7 y 33,2% en Guyana; en Suriname la prevalencia global fue de 0,22% y en Trinidad de 0,0%. En los adultos de dos comunidades de Guyana las cifras de prevalencia fueron de 16,7 y 32,1%. Los resultados de la prueba fueron negativos en los 211 adultos de comunidades del norte, centro y sur de Trinidad, así como en los 29 adultos de Suriname. Los resultados obtenidos indican que, al contrario de lo que afirman los informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la endemicidad de la FL, la enfermedad parece haber desaparecido en Trinidad y tener una prevalencia muy baja en Suriname. Trinidad y Tabago y otros países del Caribe en los que se demuestre la ausencia de la enfermedad podrían obtener un certificado de eliminación de la FL. En Suriname, la pequeña y localizada bolsa de personas infectadas que actuarían como reservorio podrían ser investigadas y tratadas con el fin de conseguir la eliminación de la enfermedad. Los países donde todavía hay FL, como Guyana, podrían acceder a los nuevos recursos internacionales como parte de los esfuerzos para la eliminación de la FL. Un programa de certificación adecuado ayudaría a identificar cuáles son los países que deberían buscar estos nuevos recursos para la eliminación de la LF.

    Abstract in English:

    In order to support the case for a certification of elimination of lymphatic filariasis (LF) in some Caribbean countries, we compared the prevalence of circulating Wuchereria bancrofti antigen in communities in Guyana, Suriname, and Trinidad. For the study, we assayed school children in six communities in Guyana, five communities in Suriname, and three communities in Trinidad for the prevalence of circulating W. bancrofti antigen, using a new immunochromatographic test for LF. We also assayed adults in these three countries, with a special focus on Blanchisseuse, Trinidad, where mass treatment for LF elimination had been carried out in 1981. The prevalences of W. bancrofti circulating antigen found in the school children populations ranged from 1.7% to 33.2% in Guyana and were 0.22% overall in Suriname and 0.0% in Trinidad. Among adults in two Guyana communities the prevalences were 16.7% and 32.1%. The results were all negative from 211 adults in communities in the north, center, and south of Trinidad, as well as from 29 adults in Suriname. The data suggest that contrary to reports of LF endemicity from the World Health Organization, LF may no longer be present in Trinidad and may be of very low prevalence in Suriname. Trinidad and Tobago and other Caribbean nations proven negative could seek to be awarded a certificate of LF elimination. In Suriname the small localized pocket of infected persons who may serve as a reservoir of LF infection could be tested and appropriately treated to achieve LF elimination. Such LF-positive countries as Guyana should access new international resources being made available for LF elimination efforts. An adequate certification program would help identify which countries should seek the new LF elimination resources.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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