• Behavioral problems and tobacco use among adolescents in Central America and the Dominican Republic Articles

    Vittetoe, Kenneth; Lopez, Marsha F.; Delva, Jorge; Wagner, Fernando; Anthony, James C.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Investigar la asociación entre los problemas conductuales y el consumo de tabaco en estudiantes adolescentes de seis países centroamericanos y la República Dominicana. Métodos. Los datos fueron extraídos de un estudio internacional en el que, en cada país, se aplicaron cuestionarios a 451-1 170 estudiantes adolescentes. Las evaluaciones se basaron en una versión adaptada al español del Cuestionario de Tamizaje del Consumo de Drogas (Drug Use Screening Inventory). Los análisis se realizaron mediante regresión logística condicional; los estudiantes se aparearon según el tipo de escuela y la zona, y se efectuaron otros ajustes estadísticos en función del sexo, edad y algunos factores de riesgo. Resultados. El consumo de tabaco presentó enormes variaciones de un país a otro. No obstante, combinando los datos de todos los países y controlando los efectos del sexo, edad, falta de participación en actividades recreativas, grado de irritabilidad y magnitud de los problemas escolares, familiares y de salud mental, se estimó que el consumo de tabaco en los jóvenes con los mayores grados de problemas conductuales era más de cinco veces mayor que en los jóvenes con los menores grados de problemas conductuales. Los análisis de cada país revelaron que los jóvenes con mayores problemas conductuales presentaban constantemente mayor consumo de tabaco que los jóvenes con menores problemas conductuales. Conclusiones. Estos resultados concuerdan con los de estudios anteriores acerca del consumo de tabaco en adolescentes con problemas conductuales. Aunque su magnitud varió en función del país de residencia, las asociaciones observadas fueron fuertes y significativas según los criterios convencionales en casi todos los países estudiados. Este es el primer estudio que se realiza en estos siete países para investigar posibles relaciones causales como estas. Son necesarias más investigaciones para ampliar los conocimientos sobre las diferencias observadas entre los distintos países y, en definitiva, para crear, poner en práctica y evaluar programas eficaces de intervención preventiva contra el consumo de tabaco.

    Abstract in English:

    Objectives. The purpose of this study was to examine the association between behavioral problems and tobacco use among adolescent students in six countries of Central America and in the Dominican Republic. Methods. Data were drawn from a multinational collaborative study that included questionnaire surveys of between 451 and 1 170 school-attending adolescents in each of the seven countries studied. Assessments were based on an adapted, Spanish-language version of the Drug Use Screening Inventory (DUSI). The conditional form of logistic regression was employed for analysis, matching students on type of school and area, with further statistical adjustments for sex, age, and selected risk factors. Results. Occurrence of tobacco use was observed to vary dramatically from country to country. Nonetheless, for the combined group of countries, the estimated odds of tobacco use in youths at the highest levels of behavioral problems was more than five times that for youths at the lowest levels, after controlling for sex, age, lack of participation in recreational activities, level of irritability, and levels of problems with school, family, and mental health. Country- specific analyses show that youths at the highest levels of behavioral problems have a consistently greater occurrence of tobacco use as compared to youths at the lowest levels of behavioral problems. Conclusions. These findings are concordant with prior studies on tobacco use among adolescents with behavioral problems. Although the magnitude of observed associations varied according to the country of residence, the strength of these associations and their significance by conventional standards were observed in nearly all the countries sampled. This is the first study in these seven countries on potentially causal relationships such as these. More research is needed to augment our knowledge regarding the observed cross-country differences and ultimately to develop, implement, and evaluate effective tobacco preventive intervention programs.
  • Peruvian mothers' knowledge and recognition of pneumonia in children under 5 years of age Articles

    Gálvez, Cesar Augusto; Modeste, Naomi; Lee, Jerry W.; Betancourt, Hector; Wilkins, Robert L.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Evaluar los conocimientos de madres peruanas sobre la neumonía y el reconocimiento de sus síntomas en niños menores de 5 años, la actitud de las madres hacia la búsqueda de asistencia médica cuando un hijo presenta signos de neumonía y percepción de las madres en torno a una campaña del Gobierno del Perú contra la enfermedad. Métodos. En este estudio transversal, 501 madres fueron seleccionadas aleatoriamente en 20 comunidades pobres de la zona metropolitana de Lima, Perú, y fueron entrevistadas entre junio y agosto de 2000. Mediante el uso del programa SPSS, se aplicaron las estadísticas descriptivas para resumir los datos demográficos y los que guardaban relación con los conocimientos de las madres en torno a la neumonía y con su capacidad para reconocer los signos de la enfermedad. Se realizaron cálculos cruzados y de ji al cuadrado para determinar la relación entre variables y hacer comparaciones. Resultados. Alrededor de 84% de las madres dijeron que sabían qué es la neumonía. La mayoría sabían que se trata de una enfermedad peligrosa. Una buena parte (58,7%) afirmó que la neumonía está causada por una atención inadecuada por parte de los padres. Solamente 28,9% creía que la neumonía está causada por un virus. Más de 80% identificaron correctamente la respiración rápida, la retracción torácica o ambas de una lista de posibles signos y síntomas de neumonía, y 94,6% dijeron que estaban preparadas para llevar a sus hijos al centro de salud más cercano si pensaban que el niño podía tener neumonía. Pese a que 57,1% dijeron haber oído de la campaña del Gobierno del Perú en torno a la enfermedad, 69,3% de estas madres no pudieron recordar el lema de la campaña. Las madres que dijeron haberse enterado de la campaña por la televisión fueron más propensas que las otras madres a reconocer correctamente los dos signos principales de neumonía presentados en la campaña. Conclusiones. Pese a que en años recientes parece haber aumentado el porcentaje de madres que se sienten capaces de reconocer un caso de neumonía por la respiración rápida y retracción del pecho, sigue habiendo un porcentaje importante de madres que siguen careciendo de información sobre la neumonía y sus posibles consecuencias letales. Es necesario seguir educando a las madres peruanas sobre las causas de la enfermedad, sus signos y síntomas y su tratamiento. Los resultados indican que la campaña del Gobierno del Perú en torno a la neumonía debe hacer mayor uso de la televisión y de los centros de saludu, donde la mayoría de las madres reciben atención médica e información de salud.

    Abstract in English:

    Objective. To assess Peruvian mothers' knowledge and recognition of pneumonia in children under 5 years of age, the mothers' attitude toward seeking medical help if they had a child with signs of pneumonia, and their perception of a Government of Peru pneumonia campaign. Methods. In this cross-sectional study, 501 mothers were selected randomly from 20 low-income communities of the metropolitan area of Lima, Peru, and were interviewed between June and August 2000. Using SPSS software, descriptive statistics were applied to summarize the demographic data and the data regarding the mothers' knowledge of pneumonia and recognition of signs of the disease. Cross-tabulations and chi-squares were done to assess relationships between variables and to make comparisons. Results. About 84% of the mothers said that they knew what pneumonia is. Most believed that pneumonia is dangerous. A majority (58.7%) indicated that pneumonia is caused by lack of parental care. Only 28.9% believed that a virus causes the disease. More than 80% correctly picked rapid breathing and/or chest retraction from a list of possible signs and symptoms of pneumonia, and 94.6% said they were ready to take their child to the closest health center if they thought their child had pneumonia. Although 57.1% said they had heard about the Government of Peru pneumonia campaign, 69.3% of these mothers said they could not recall the motto of the campaign. Mothers who reported having heard of the campaign through TV were more likely than other mothers to correctly recognize the two major signs of pneumonia presented in the campaign. Conclusions. Although the percentage of mothers believing they can recognize pneumonia through rapid breathing and chest retraction seems to have increased in recent years, there is still a sizable percentage of mothers who remain uninformed about pneumonia and its possible fatal consequences. Efforts need to continue to educate Peruvian mothers about the causes, recognition of the signs, and treatment of pneumonia. The results suggest that the Government of Peru pneumonia campaign should use television much more, as well as the health centers, where most of the mothers receive medical attention and health information.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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