• The general public's perceptions and use of antimicrobials in Trinidad and Tobago Articles

    Parimi, Neeta; Pereira, Lexley M. Pinto; Prabhakar, Parimi

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Investigar las percepciones del público general y el uso de antimicrobianos en Trinidad y Tabago, una república caribeña formada por dos islas. Métodos. En este estudio prospectivo se encuestaron, entre noviembre de 1998 y enero de 1999, 824 domicilios seleccionados aleatoriamente que figuraban en la lista telefónica. En las entrevistas, realizadas por teléfono, se investigaron los conocimientos sobre los antimicrobianos y las creencias de los entrevistados acerca de su eficacia y seguridad. Se estudió la influencia de la edad, del sexo, de la educación y del hecho de disponer de seguro de salud privado sobre los conocimientos, la automedicación, el almacenamiento de medicamentos en casa para utilizarlos en caso de urgencia ("acumulación") y la petición de prescripción de antimicrobianos a médicos privados ("demanda de prescripción"). Resultados. De los 824 contactos telefónicos realizados por los entrevistadores, en 753 (91,4%) se obtuvo una respuesta favorable a la participación en la encuesta. De estos 753 participantes, 699 (93%) conocían el término "antibióticos", 29% (206/699) dijeron que se trataba de fármacos para las infecciones bacterianas, y 25% (170/690) le habían pedido al médico prescripciones de antibióticos. La penicilina fue identificada correctamente como un antibiótico por personas de diferentes edades, sexos y niveles educacionales, pero el 36% de los entrevistados dijeron que el Benadryl (difenhidramina), un fármaco muy utilizado en el resfriado y que no necesita receta médica, era un antibiótico. El sexo no se asoció de forma significativa a los conocimientos sobre la seguridad de los antibióticos, a la automedicación ni a la "acumulación" de antibióticos. Por otra parte, el haber completado estudios universitarios se asoció de forma significativa a un buen conocimiento de la seguridad de los antibióticos y del hecho de que no curan todas las infecciones. Los beta-lactámicos fueron los antimicrobianos que los encuestados habían usado con mayor frecuencia el año anterior, período durante el cual el 20% de ellos habían usado múltiples antibióticos. En comparación con las personas que disponían de seguro de salud privado, las que no lo tenían afirmaron con más frecuencia que los antibióticos son seguros y no tienen efectos colaterales y que la aspirina y el Benadryl son antibióticos. Conclusiones. En Trinidad y Tobago, el uso inapropiado de los antimicrobianos se debe a la automedicación, a la posibilidad de adquirirlos en las farmacias sin necesidad de receta médica, a la "demanda de prescripción" y a la ausencia de normas de control. Con el fin de reducir el abuso de antibióticos, la Inspección de Medicamentos del Ministerio de Salud y el Consejo de Farmacéuticos deben ejercer un control más estricto sobre la dispensación de antibióticos en las farmacias privadas. Además, se debe informar mejor al público en general y a los profesionales sanitarios acerca del uso de los antibióticos e instaurar un sistema basado en la comunidad para vigilar las tendencias de la resistencia a los antimicrobianos.

    Abstract in English:

    Objective. To determine the general public's perceptions and use of antibiotics in Trinidad and Tobago, a two-island republic in the Caribbean. Methods. This prospective study surveyed 824 randomly selected households listed in the telephone directory, from November 1998 to January 1999. Through telephone interviews we determined knowledge about antibiotics and beliefs concerning their safety and efficacy. We studied the influence of age, gender, education, and having private health insurance on knowledge, self-medication, storing medication at home for emergency use ("hoarding"), and asking a private doctor to prescribe antibiotics ("demand prescribing"). Results. For the 824 telephone calls that the interviewers completed, 753 of the households agreed to participate (91.4% response rate). Of those 753 participants, 699 of them (93%) knew the term "antibiotic," 29% (206/699) said it was a drug for bacterial infections, and 25% (170/690) had asked a doctor for an antibiotic prescription. Penicillin was correctly identified as an antibiotic across age, gender, and education categories, but 36% of respondents incorrectly said Benadryl (diphenhydramine), a common over-the-counter cough and cold formulation, was an antibiotic. Gender was not significantly associated with knowledge of antibiotic safety, with self-medication, or with hoarding antibiotics. On the other hand, completion of tertiary (university) education was significantly associated with correct knowledge of the safety of antibiotics and whether or not they could cure all infections. Of the various antimicrobials, beta-lactams were the ones that survey respondents had used most frequently in the preceding year, and 20% of antibiotics users had used multiple antibiotics in that period. In comparison to persons with private health insurance, more individuals without private health insurance said that antibiotics are safe and do not have side effects, and more of them also incorrectly called aspirin and Benadryl antibiotics. Conclusions. In Trinidad and Tobago, inappropriate use of antimicrobials results from self-medication, over-the-counter availability at the community pharmacy, prescribing on demand, and lack of regulatory control. In order to contain antibiotic abuse, both the Drug Inspectorate of the Ministry of Health and the Pharmacy Board should exert stricter control on the dispensing of antibiotics at private pharmacies. Further, education of the general public and of health care professionals on antibiotic misuse and appropriate use must be instituted, along with community-based surveillance of antimicrobial resistance trends.
  • Caregiver knowledge, attitudes, and practices regarding childhood diarrhea and dehydration in Kingston, Jamaica Articles

    Bachrach, Lela Rose; Gardner, Julie Meeks

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Estudiar los conocimientos, actitudes y prácticas de los cuidadores hacia la diarrea infantil y la deshidratación en Kingston, Jamaica, con el fin de determinar si sus escasos conocimientos sobre la prevención y el tratamiento de la diarrea y la deshidratación hacen que los niños corran mayor riesgo de hospitalización por estos problemas. Métodos. Se realizó un estudio observacional de casos y controles entre febrero y mayo de 1997 en el Hospital Infantil Bustamante de Kingston. Se usó una muestra de conveniencia de niños de menos de 5 años y los datos fueron recogidos mediante entrevistas personales con los cuidadores de los dos grupos de niños. Un grupo estaba formado por 117 niños con gastroenteritis aguda, y el otro por 98 niños con problemas agudos no relacionados con la gastroenteritis. De los 215 cuidadores entrevistados, 197 eran las madres, 9 eran tutores, 5 eran los padres y 4 eran las abuelas. Resultados. La media etaria de los cuidadores, su nivel educacional y su estatus socioeconómico eran similares en los dos grupos. Los cuidadores del grupo de niños con gastroenteritis tenían niños más pequeños y menos acceso al agua corriente y a frigoríficos. Los niños cuyos cuidadores nunca habían oído hablar de la rehidratación oral tenían mayor riesgo de presentar gastroenteritis y deshidratación [razón de posibilidades (odds ratio: OR): 4,6; intervalo de confianza del 95% (IC95): 1,8-11,7], al igual que los niños cuyos cuidadores tenían escasos conocimientos sobre la prevención y el tratamiento de la diarrea y la deshidratación (OR: 3,7; IC95: 1,6-8,8). Otro factor de riesgo independiente fue la poca confianza del cuidador en su propia capacidad para tratar la diarrea del niño (OR: 2,3; IC95: 1,1-4,9). Conclusiones. Estos resultados destacan la necesidad de incrementar los esfuerzos informativos que les permitan a los cuidadores proteger a los niños de la morbilidad y la mortalidad relacionadas con la diarrea.

    Abstract in English:

    Objective. To study the knowledge, attitudes, and practices of caregivers in Kingston, Jamaica, regarding childhood diarrhea and dehydration in order to determine if limited caregiver knowledge about the prevention and treatment of diarrhea and dehydration puts children at increased risk of presenting at the hospital for these concerns. Methods. The study was an observational case-control study conducted between February 1997 and May 1997 at Bustamante Hospital for Children in Kingston. Convenience sampling was used and data were collected by face-to-face interviews with two groups of caregivers of children under 5 years of age. One group (n = 117) presented with children with acute gastroenteritis, and the other group (n = 98) presented with acute concerns unrelated to gastroenteritis. While 197 of the 215 caregivers interviewed were the mother of a child, there were also 9 guardians, 5 fathers, and 4 grandmothers in the sample. Results. The mean caregiver age, level of education, and socioeconomic status were similar for the two groups. The caregivers in the gastroenteritis group were more likely to present with younger children and to have less convenient access to running water or a refrigerator. Children of caregivers who had never heard of oral rehydration therapy were at increased risk of presenting with gastroenteritis and dehydration (odds ratio [OR], 4.6; 95% confidence interval [CI], 1.8-11.7), as were children of caregivers with low knowledge scores about the prevention and treatment of diarrhea and dehydration (OR, 3.7; 95% CI, 1.6-8.8). Another independent risk factor was a caregiver's poor sense of self-reliance in managing a child's diarrhea (OR, 2.3; 95% CI, 1.1-4.9). Conclusions. These findings highlight a need to enhance educational efforts that will empower caregivers to protect their children from diarrhea-associated morbidity and mortality.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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