• Tuberculin reactivity in a population of schoolchildren with high BCG vaccination coverage Articles

    Bierrenbach, Ana L.; Cunha, Sérgio S.; Barreto, Maurício L.; Pereira, Susan M.; Dourado, Inês; Ichihara, Maria Y.; Brito, Silvana C.; Rodrigues, Laura C.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la influencia de la vacunación o revacunación con BCG sobre la prueba de reactividad a la tuberculina, con el fin de ayudar a la correcta interpretación de esta prueba en lugares con una amplia cobertura neonatal con la vacuna BCG y una revacunación en edad escolar cada vez más frecuente. MÉTODOS: Se realizaron la prueba cutánea de la tuberculina y la lectura de la cicatriz de la BCG a 1 148 niños de 7 a 14 años de edad de Salvador, Bahía, Brasil. Se evaluó si la presencia de una o dos cicatrices de BCG influía en los resultados de la prueba cutánea de la tuberculina utilizando diferentes puntos de corte (induración > 5 mm, > 10 mm y > 15 mm), y agrupando la induración según su diámetro (0, de 1 a 4 mm, de 5 a 9 mm, de 10 a 14 mm y > 15 mm). También se evaluó si la edad, el sexo o la escuela del niño influyeron sobre los resultados de esta prueba. RESULTADOS: La induración cutánea provocada por la prueba de la tuberculina resultó > 10 mm en 14,2% de los casos (intervalo de confianza de 95% [IC 95%\: 8,0 a 20,3%) en niños sin cicatriz de BCG; 21,3% (IC 95%: 18,5 a 24,1%) en niños con una cicatriz de BCG; y 45,0% (IC 95%: 32,0 a 58,0%) en niños con dos cicatrices de BCG. Se evidenció que la presencia de una o dos cicatrices de BCG aumentó la proporción de resultados > 5 mm y > 10 mm. Este efecto también se evidenció en la proporción de resultados de las pruebas cutáneas de la tuberculina de 5 a 9 mm y de 10 a 14 mm de diámetro. El efecto de las cicatrices de BCG sobre la proporción de resultados > 5 mm y > 10 mm no varió con la edad. No se hallaron indicios de que la vacunación previa con BCG influyera cuando el diámetro resultó > 15 mm. CONCLUSIONES: En los escolares brasileños, la reactividad tuberculínica inducida por la vacunación con BCG < 15 mm no puede distinguirse de la reactividad causada por la infección por Mycobacterium tuberculosis. La revacunación durante la edad escolar aumenta la reactividad tuberculínica provocada por la vacunación inicial. Estos resultados deben tomarse en consideración al utilizar la prueba cutánea de la tuberculina para estimar la prevalencia de M. tuberculosis o determinar los patrones de transmisión, así como al emplear esta prueba como herramienta auxiliar en el diagnóstico de la tuberculosis. Estos resultados son de especial importancia frente a la creciente ampliación de la cobertura de la revacunación con BCG.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate the influence of BCG vaccination or revaccination on tuberculin skin test reactivity, in order to guide the correct interpretation of this test in a setting of high neonatal BCG vaccination coverage and an increasing BCG revaccination coverage at school age. METHODS: We conducted tuberculin skin testing and BCG scar reading in 1148 children aged 7-14 years old in the city of Salvador, Bahia, Brazil. We measured the positive effect of the presence of one or two BCG scars on the proportion of tuberculin skin test results above different cut-off levels (induration sizes of > 5 mm, > 10 mm, and > 15 mm) and also using several ranges of induration size (0, 1-4, 5-9, 10-14, and > 15 mm). We also measured the effects that age, gender, and the school where the child was enrolled had on these proportions. RESULTS: The proportion of tuberculin results > 10 mm was 14.2% (95% confidence interval (CI) = 8.0%-20.3%) for children with no BCG scar, 21.3% (95% CI = 18.5%-24.1%) for children with one BCG scar, and 45.0% (95% CI = 32.0%-58.0%) for children with two BCG scars. There was evidence for an increasing positive effect of the presence of one and two BCG scars on the proportion of results > 5 mm and > 10 mm. Similarly, there was evidence for an increasing positive effect of the presence of one and two scars on the proportion of tuberculin skin test results in the ranges of 5-9 mm and of 10-14 mm. The BCG scar effect on the proportion of results > 5 mm and > 10 mm did not vary with age. There was no evidence for BCG effect on the results > 15 mm. CONCLUSIONS: In Brazilian schoolchildren, BCG-induced tuberculin reactivity is indistinguishable, for results under 15 mm, from reactivity induced by Mycobacterium tuberculosis infection. BCG revaccination at school age increases the degree of BCG-induced tuberculin reactivity found among schoolchildren. This information should be taken into account in tuberculin skin test surveys intended to estimate M. tuberculosis prevalence or to assess transmission patterns as well as in tuberculin skin testing of individuals used as an auxiliary tool in diagnosing tuberculosis. Taking this information into consideration is especially important when there is increasing BCG revaccination coverage.
  • Male sex workers in Córdoba, Argentina: sociodemographic characteristics and sex work experiences Articles

    Mariño, Rodrigo; Minichiello, Victor; Disogra, Carlos

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Informar acerca de las características sociodemográficas y las experiencias de 31 trabajadores sexuales masculinos (TSM) de la ciudad de Córdoba, Argentina. MÉTODOS: La información de cada uno de los TSM fue obtenida mediante un cuestionario que indagaba acerca de sus características personales, su actividad profesional, la percepción que tenían de su estado general de salud y el uso que hacían de los servicios sociales y de salud. Se establecieron escalas para evaluar la actitud de los encuestados acerca del uso de condones, sus conocimientos sobre el sexo seguro, la percepción que tenían acerca del riesgo de infectarse con el VIH, su grado de autorrealización y sus posibilidades de controlar las negociaciones con los clientes. El cuestionario también le pedía a cada encuestado que evaluara su grado de aceptación de las posibles estrategias para lograr la satisfacción del cliente mediante prácticas sexuales seguras. RESULTADOS: En términos de su autorreconocimiento, 10 de los 30 TSM que respondieron esa pregunta (33,3%) se consideraban heterosexuales, mientras que 9 de ellos (30%) se calificaban como bisexuales. El consumo de alcohol y drogas, así como las prácticas sexuales riesgosas eran relativamente poco frecuentes. De los 31 TSM encuestados, 21 (67,7%) informaron que habían pasado pruebas para el VIH, pero solo 13 de ellos (41,9%) manifestaron haber sido vacunados contra la hepatitis A o hepatitis B. Se observaron muy variadas respuestas entre los 17 TSM de la calle encuestados (aquellos que ofrecían sus servicios en lugares públicos, como calles y parques) y los 14 TSM independientes (los que se anunciaban, manejaban su propio negocio y tenían un lugar dedicado a su actividad de comercio sexual). Los TSM de la calle resultaron más jóvenes y tenían menos educación formal, mientras que los TSM independientes eran económicamente más solventes, habían trabajado por más tiempo en la industria del sexo y sentían menos reparos en tener relaciones sexuales con otros hombres. Además, los TSM eran más propensos a declarar su orientación homosexual y tenían menos inclinación al consumo de alcohol, marihuana u otras substancias de ese tipo. CONCLUSIONES: Las diferencias encontradas entre los TSM de la calle y los independientes son importantes, ya que pueden explicar la posición que cada uno puede lograr en la negociación con sus clientes para ajustarse a prácticas sexuales seguras. Se deben establecer programas para la prevención de la diseminación del VIH y otras infecciones de transmisión sexual, así como para la promoción de actitudes responsables entre los TSM de Córdoba. Estos programas deben ayudar a aumentar la proporción de TSM que conocen su estado serológico con relación al VIH y podrían llevar a estas personas a cobrar mayor conciencia de los riesgos que entrañan las diferentes prácticas sexuales. Dadas las diferencias encontradas entre los TSM de la calle y los independientes, se deben desarrollar estrategias y materiales educativos específicos para cada uno de estos grupos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To report on the sociodemographic characteristics and work experiences of 31 male sex workers (MSWs) in the city of Córdoba, Argentina. METHODS: Information on each of the MSWs was collected using a questionnaire that covered his personal characteristics and his work background, self-assessed general health status, and use of health and social services. Scales were included in order to assess attitudes towards condom use, knowledge about safe sex, perceptions about the risk of getting HIV, individual self-efficacy, and locus of control. The questionnaire also asked each respondent to rank his level of agreement with interactive strategies for gaining client compliance with safe sex practices. RESULTS: In terms of their self-identity, out of the 30 MSWs who answered the question, 10 of them (33.3%) self-identified as heterosexual and 9 (30%) as bisexual. Alcohol and drug consumption and unsafe sexual practices were relatively low among the MSWs. Of the 31 MSWs responding, 21 of them (67.7%) reported that they had been tested for HIV, but only 13 of them (41.9%) said they had been vaccinated for either hepatitis A or hepatitis B. A variety of differences were found between the study's 17 street sex workers (sex workers who offer their services in public places such as streets and parks) and the 14 independent sex workers (sex workers who are self-employed, advertise and manage their own business, and have an exclusive location for their commercial sex work). The street MSWs were younger and had less formal education. Independent MSWs were economically more settled, had been working longer in the sex industry, and were more comfortable about having sex with men. Independent MSWs were also more likely to report a gay sexual orientation and less likely to report using alcohol, marijuana, or other substances. CONCLUSIONS: The differences between street MSWs and independent MSWs are important since they could influence the negotiating of safer sex practices with clients. Programs aimed at preventing the spread of HIV and other sexually transmitted infections and promoting responsible self-care among MSWs in Córdoba should be introduced. Such programs could increase the proportion of MSWs who know their HIV serostatus and could make MSWs more aware of the risk of different sex acts performed in commercial sex encounters. Given the differences that we found between street MSWs and independent MSWs, specific strategies and educational materials should be developed for those two subgroups within the MSW population.
  • Clinical and demographic features of HIV infection in El Salvador Articles

    García Vázquez, Elisa; Cedillos, Rolando A.; Wheeler, David A.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Describir las características clínicas y demográficas de la epidemia de infección por VIH en El Salvador antes de que se dispusiera de una terapia antirretroviral en ese país. MÉTODO: Estudio retrospectivo de pacientes infectados con el VIH atendidos en el Hospital Rosales -una institución hospitalaria docente de San Salvador, El Salvador- entre 1994 y 1998. Se hicieron resúmenes de las historias clínicas de 194 de los 208 pacientes ingresados en la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Hospital (14 historias clínicas no pudieron ser localizadas). También se tomó una muestra de otros pacientes adultos infectados por el VIH que fueron atendidos en otras áreas del hospital. RESULTADOS: De los 250 pacientes cuyas historias clínicas pudieron ser estudiadas, 67% eran hombres y 86% procedían de zonas urbanas. La edad promedio en el momento del diagnóstico de la infección por el VIH fue de 34 años. De los hombres, 50% eran trabajadores diurnos; 76% de las mujeres eran amas de casa y 8% se dedicaba al comercio sexual. Todas las mujeres estudiadas mencionaron el contacto heterosexual como su única conducta de riesgo. De los hombres, 9% expresaron que tenían relaciones sexuales solo con otros hombres, 17% manifestaron que lo hacían tanto con hombres como con mujeres y 65% afirmaron haber mantenido relaciones sexuales con prostitutas. En cuanto al uso de drogas, 2% de los pacientes reconocieron haber utilizado drogas intravenosas en algún momento. En su visita inicial al Hospital Rosales, más de la mitad de los pacientes presentaban problemas respiratorios o diarreas, 6% tenían tuberculosis (TB) pulmonar y 5% TB extrapulmonar. De los 250 pacientes, 177 (71%) tenía sida en el momento de su primera consulta y a 138 (55%) no se les pudo terminar el seguimiento. De los restantes 112 pacientes se sabe que 81 (72%) fallecieron. De ellos, 21 (26%) murieron de TB y de los restantes 38 (47%) se desconoce la causa de muerte. CONCLUSIONES: Los adultos infectados por el VIH atendidos en el Hospital Rosales entre 1994 y 1998 adquirieron la infección mediante prácticas heterosexuales, presentaban síntomas en el momento de su primera consulta y abandonaron el seguimiento. Estos hallazgos y los resultados de otras investigaciones deben utilizarse para desarrollar acciones de intervención temprana y ampliar los servicios de asesoramiento y de laboratorio, asi como para fortalecer las acciones de prevención.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To understand some of the clinical and demographic features of the epidemic of infection by HIV in El Salvador prior to the availability of antiretroviral therapy in that country. METHODS: We conducted a retrospective review of HIV-infected individuals who were admitted to Hospital Rosales, which is a large public teaching hospital in San Salvador, El Salvador, during the 5-year period of 1994 through 1998. Chart abstraction was done of 194 out of the 208 individuals admitted to the Infectious Diseases Unit at Hospital Rosales (14 charts could not be located). We also carried out a sampling of other HIV-infected adults treated in other parts of the hospital. RESULTS: Of the 250 patients whose records we reviewed, 67% were men and 86% were from an urban area. The mean age at HIV diagnosis was 34 years. In terms of occupation, 50% of the men were day laborers; 76% of the women were housewives, and 8% of the women were commercial sex workers. All the women studied listed only heterosexual contact as their risk behavior. Of the men, 9% of them said they had sex only with men, 17% said with both men and women, and 65% said with female commercial sex workers. In terms of drug use, 2% of the patients reported they had used injection drugs at some point. At their initial medical visit to Hospital Rosales, over half of the 250 patients presented with a respiratory complaint or with diarrhea, 6% had pulmonary tuberculosis (TB), and 5% had extrapulmonary TB. Of the 250 patients, 177 of them (71%) had AIDS at the first medical visit. Of the 250, 138 of them (55%) were lost to follow-up. Of the remaining 112 persons, 81 of them (72%) were known to have died. Of those 81, 38 of them (47%) died of unknown causes and 21 (26%) died of TB. CONCLUSIONS: The HIV-infected adults treated at the Hospital Rosales during the 1994-1998 period were usually infected through heterosexual sex, were symptomatic at the time of presentation, and were often lost to follow-up. Utilizing the results of our study and of other research, efforts to expand early intervention, counseling and testing, and targeted prevention activities should be strengthened.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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