• Prevalence of anemia in schoolchildren in the Amazon area of Ecuador Artículos

    Quizhpe, Edy; San Sebastián, Miguel; Hurtig, Anna Karin; Llamas, Ana

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la prevalencia de anemia en niños campesinos de edad escolar en la región amazónica de Ecuador. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal durante los meses de mayo a octubre de 2000 en dos cantones de la provincia de Orellana, al noreste de Ecuador. Se eligieron 17 escuelas aleatoriamente hasta completar el tamaño muestral deseado, que fue de 626 niños. Se recogieron los datos demográficos y antropométricos (peso y talla); se determinaron los valores de hemoglobina y de protoporfirina eritrocitaria, y se analizaron muestras de heces en busca de infestación por parásitos. RESULTADOS: La prevalencia general de anemia fue de 16,6% y de los escolares afectados, 75,5% tenían anemia por déficit de hierro. La prevalencia de desnutrición crónica moderada fue de 28,8% y la de desnutrición crónica grave, de 9,3%. Asimismo, se encontró una prevalencia de desnutrición aguda moderada de 8,4% y de desnutrición aguda grave de 3,4%. Las infecciones parasitarias fueron muy frecuentes (82,0%). Los parásitos más comunes fueron Entamoeba coli (30,3%) y Ascaris lumbricoides (25,0%). No se encontró ninguna relación entre la prevalencia de anemia y anemia por déficit de hierro por un lado, y los indicadores nutricionales o de infección parasitaria por el otro. CONCLUSIÓN: La anemia no es un problema grave de salud pública en la población estudiada. No obstante, la elevada prevalencia de niños con desnutrición crónica apunta a la necesidad de mejorar las características de la dieta. La falta de asociación entre la prevalencia de desnutrición y la anemia podría deberse a una baja biodisponibilidad o absorción de hierro, más que a una ingestión insuficiente. Se necesitan estudios que evalúen el tipo de dieta consumida habitualmente por esta población.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the prevalence of anemia in rural school-age children in the Amazon region of Ecuador. METHODS: We carried out a cross-sectional study during May to October 2000 in two cantons of the province of Orellana, in northeastern Ecuador, involving 626 children from 17 schools. Demographic and anthropometric data (weight and height) were collected, values for hemoglobin and for zinc erythrocyte protoporphyrin were determined, and feces samples were analyzed to check for infestation by parasites. RESULTS: The general prevalence of anemia was 16.6% among the schoolchildren; of the affected children, 75.5% of them had iron-deficiency anemia. The prevalence of moderate chronic undernutrition was 28.8% and that of serious chronic undernutrition was 9.3%. There was also a prevalence of moderate acute undernutrition of 8.4% and of severe acute undernutrition of 3.4%. Parasitic infections were very frequent (82.0%). The most common parasites were Entamoeba coli (30.3%) and Ascaris lumbricoides (25.0%). There were no relationships between the prevalence of either anemia or of iron-deficiency anemia and any of the indicators of nutrition or of parasitic infection. CONCLUSIONS: Anemia is not a serious public health problem in the population studied. Nevertheless, the high prevalence of chronic undernutrition among the children points to the need to improve their diets. The lack of association between the prevalence of undernutrition and anemia could be due to low iron bioavailability or absorption rather than insufficient intake. Studies are needed to evaluate the customary diet of this population.
  • Prevalence of iron-deficiency anemia in schoolchildren and adolescents, Medellín, Colombia, 1999 Artículos

    Agudelo, Gloria M.; Cardona, Olga L.; Posada, Miriam; Montoya, Martha N.; Ocampo, Norma E.; Marín, Claudia M.; Correa, María C.; López, Claudia

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la prevalencia de anemia ferropénica y describir el consumo de hierro en la dieta de escolares y adolescentes matriculados en colegios oficiales y privados de la zona urbana de la ciudad de Medellín, Colombia, en el año escolar 19992000, así como explorar la asociación entre grupo de edad, sexo, clase socioeconómica y parasitismo intestinal por un lado, y anémica ferropénica y deficiencia de hierro por el otro. MÉTODOS: Se realizó un estudio de corte transversal en 960 estudiantes de 6 a 18 años de edad que fueron elegidos por muestreo aleatorio simple tras un muestreo polietápico estratificado y por conglomerados de colegios oficiales y privados en comunas de la zona de Medellín. Se evaluaron el contenido corporal de hierro mediante determinaciones de ferritina, hemoglobina, volumen corpuscular medio y amplitud de la distribución eritrocitaria; la presencia de parásitos intestinales mediante análisis coprológico; el estado nutricional por medio de mediciones antropométricas; y el consumo de hierro y vitamina C mediante un cuestionario semicuantitativo de ingesta alimentaria. Para definir los casos de anemia ferropénica y de deficiencia de hierro se usaron las definiciones estándar de la Organización Mundial de la Salud basadas en los valores de ferritina y hemoglobina. También se examinó la asociación entre grupo de edad, sexo, clase socioeconómica y presencia de parásitos intestinales por un lado y la presencia de anemia por el otro mediante pruebas no paramétricas con un nivel de significación de 0,05. RESULTADOS: La prevalencia de deficiencia de hierro fue de 4,9% y la de anemia ferropénica, de 0,6%. Se encontró una mayor prevalencia de ambas en mujeres adolescentes (P < 0,05) que en el resto de la muestra estudiada. No se demostró ninguna asociación significativa entre la presencia de parásitos intestinales y la de anemia. El consumo promedio de hierro diario fue de 5,5 ±2,3 mg (desviación estándar [DE]) (32% ±15% [DE] de la ingesta dietética recomendada [RDA] para el grupo de edad estudiado); el aporte promedio de hierro hemático en la dieta fue de 0,7 ±0,7 mg [DE]. No se encontraron diferencias significativas en la cantidad y el tipo de hierro consumido entre los niños con y sin anemia. El parámetro antropométrico que mostró la mayor asociación con la presencia de anemia fue la relación entra la estatura y la edad. CONCLUSIONES: Las prevalencias de anemia ferropénica y deficiencia de hierro encontradas en la población estudiada fueron bajas, de acuerdo con los parámetros de hemoglobina y ferritina definidos por la Organización Mundial de la Salud como normales para estos grupos poblacionales. La baja prevalencia de parásitos hematófagos, un consumo adecuado de vitamina C y los finos mecanismos de regulación del metabolismo del hierro pueden haber contribuido a estos resultados. Se debe velar por un contenido adecuado de hierro en la dieta de las adolescentes y poner en marcha campañas educativas que contribuyan a prevenir la deficiencia de hierro en este grupo poblacional.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: This research had two objectives: (1) to determine the prevalence of iron-deficiency anemia and describe iron consumption in the diet of schoolchildren and adolescents enrolled in public and private schools of the urban area of the city of Medellín, Colombia, in the 19992000 school year and (2) to explore the associations that age group, sex, socioeconomic class, and intestinal parasitism show with iron-deficiency anemia and iron deficiency. METHODS: A cross-sectional study was carried out among 960 students from 6 to 18 years old who were selected by simple random sampling after stratified multistage sampling and clustering in public and private schools in districts of Medellín. Body iron content was evaluated by determining ferritin and hemoglobin levels, average corpuscular volume, and amplitude of the erythrocyte distribution; the presence of intestinal parasites was evaluated through stool analysis; nutritional status was evaluated by means of anthropometric measurements; and consumption of iron and vitamin C was evaluated using a semiquantitative questionnaire on food intake. In order to define the cases of iron-deficiency anemia and of iron deficiency we used the standard definitions of the World Health Organization, based on ferritin and hemoglobin values. We used nonparametric tests, with a significance level of 0.05, to examine the associations between age group, sex, socioeconomic class, and the presence of intestinal parasites on the one hand and the presence of anemia on the other hand. RESULTS: The prevalence of iron deficiency was 4.9%, and the prevalence of iron-deficiency anemia was 0.6%. The prevalence of both was higher among adolescent women (P < 0.05) than in the rest of the sample studied. No significant association was found between the presence of intestinal parasites and the presence of anemia. The average daily consumption of iron (± standard deviation) was 5.5 mg (± 2.3 mg) (32% ± 15% of the recommended dietary intake for the studied age group); the average contribution of serum iron in the diet was 0.7 mg (± 0.7 mg). Comparing the children who did and who did not have anemia, there were no significant differences in iron consumption and the type of iron consumed. The anthropometric parameter that showed the greatest association with the presence of anemia was height for age. CONCLUSIONS: The prevalences of iron deficiency and of iron-deficiency anemia found in the population studied were low, according to the parameters for hemoglobin and ferritin as defined by the World Health Organization as being normal for these population groups. The low prevalence of blood-sucking parasites, adequate consumption of vitamin C, and the refined mechanisms with which the body regulates iron homeostasis may have contributed to these results. Adequate iron content in the diet of adolescents should be maintained, and education campaigns should be implemented to help prevent iron deficiency in this population group.
  • Drug consumption and health equity in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina Artículos

    Alonso, Valeria

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Medir la equidad manifestada por los patrones de consumo de medicamentos en el Área Metropolitana de Buenos Aires, Argentina, a la luz de las transformaciones operadas en el mercado farmacéutico argentino después de la desregulación de la economía en 1991. METODOLOGÍA: Se procesaron y analizaron fuentes estadísticas secundarias: se utilizaron dos encuestas domiciliarias que contenían un módulo sobre la utilización de servicios de salud y gastos asociados diseñado por el Ministerio de Salud y aplicado al Área Metropolitana de Buenos Aires en 1989 y 1995. RESULTADOS: Se constató un aumento del carácter socialmente regresivo del gasto de bolsillo en medicamentos entre 1989 y 1995, en un mercado farmacéutico que ha duplicado sus precios medios en el nuevo contexto de liberación de precios y apertura de las importaciones. Esta regresión se manifestó en el crecimiento del gasto directo de la compra de medicamentos, el aumento de la parte correspondiente a los medicamentos en la estructura del gasto privado para la salud y el incremento desigual del peso relativo de dicho gasto en los ingresos familiares. CONCLUSIONES: El gasto de bolsillo en medicamentos resulta un indicador eficiente de equidad financiera para el estudio de la protección de la población urbana argentina frente al riesgo de enfermar, y puede contribuir a la adecuación del marco regulador del mercado farmacéutico, mediante la incorporación de criterios sociales de evaluación a la ecuación farmacológica de seguridad y eficacia terapéutica.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the level of equity in drug consumption patterns in the Metropolitan Area of Buenos Aires, Argentina, given the transformation of the Argentine pharmaceutical market since the deregulation of the country's economy in 1991. METHODOLOGY: For this study, data from secondary statistical sources were processed and analyzed. The secondary sources used were two household surveys that contained a module on the utilization of health services and the associated expenditures. The surveys had been designed by the Ministry of Health and were applied in the Metropolitan Area of Buenos Aires in 1989 and 1995. RESULTS: There was a socially regressive increase in out-of-pocket expenditures on drugs between 1989 and 1995, in a market where average drug prices doubled in the midst of relaxed price controls and more open imports. The regressive character of drug expenditures was shown in the growth in direct spending for drug purchases, the increase in the proportion of private health expenditures devoted to drugs, and the unequal increase among the different economic strata in the proportion of family income going toward drugs. CONCLUSIONS: Out-of-pocket expenditures on drugs are an efficient indicator of equity for studying the financial protections that urban Argentines have when they become ill. This kind of indicator of financial equity could help improve the regulatory framework of the pharmaceutical market by incorporating social evaluation criteria along with analyses of pharmaceutical safety and therapeutic efficacy.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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