• Dengue severity in the elderly in Puerto Rico Articles

    García-Rivera, Enid J.; Rigau-Pérez, José G.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Las formas graves de dengue afectan a todos los grupos de edad en las Américas. Sin embargo, es escasa la información detallada sobre esta enfermedad en adultos mayores. El objetivo de este trabajo es describir esta enfermedad en personas de edad avanzada. MÉTODOS: Se revisaron los formularios usados para investigar los casos sospechados de dengue que fueron enviados con muestras para el diagnóstico, así como los informes clínicos confeccionados por personal de enfermería dedicado al control de infecciones en Puerto Rico en el período entre 1994 y 1999. RESULTADOS: Los casos positivos según las pruebas de laboratorio fueron asignados a cuatro grupos de edad: niños (< 1 año: 554 casos), jóvenes (de 2 a 18 años: 6 857 casos), adultos (de 19 a 64 años: 9 433 casos) y adultos mayores (> 65 años: 822 casos). Independientemente del serotipo infectante, los adultos mayores fueron los más propensos a haber sido hospitalizados (48% vs. 33%) (P < 0,01) y los menos propensos a las hemorragias (26% vs. 33%) (P < 0,01). Según el análisis de múltiples variables, con datos controlados según el sexo y la presencia de hemorragia, los adultos mayores mostraron un mayor riesgo de ser hospitalizados y de morir que los jóvenes y los adultos. CONCLUSIONES: En comparación con los jóvenes y los adultos, los adultos mayores se muestran más propensos a desarrollar formas graves de dengue al ser infectados por el virus causal, siendo el patrón similar al de los niños. La evaluación clínica de los adultos mayores con dengue debe incluir una minuciosa evaluación del aumento de la permeabilidad capilar y de posibles hemorragias ocultas, con el fin de evitar complicaciones por la demora en identificar y tratar los casos graves de dengue. En vista de la propagación del dengue y de su forma hemorrágica, estos resultados son de una importancia creciente en lo referente a la epidemiología y la atención médica de los casos de dengue, en un mundo donde también van en aumento el número de adultos mayores y la proporción de la población que ellos representan.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Severe dengue affects all age groups in the Americas, but little detailed information is available about this disease in the elderly. The objective of this article is to describe the disease in this age group. METHODS: We reviewed suspected dengue-case investigation forms submitted with diagnostic samples as well as clinical reports from infection control nurses in Puerto Rico, for the period of 1994 through 1999. RESULTS: We assigned the laboratory-positive case-patients to four age groups: infants (1 year: 554), youth (2 to 18 years: 6 857), adults (19 to 64 years: 9 433), and elderly (> 65 years: 822). Regardless of infecting serotype, the elderly were more likely to have been hospitalized (48% vs. 33%) (P <0.01) and were less likely to show hemorrhage (26% vs. 33%) (P <0.01). On multivariate analysis, controlling for gender and the presence of hemorrhage, the elderly had a higher risk for hospitalization and death than did the youths and the adults. CONCLUSIONS: The elderly appear to be more likely than youth and younger adults to develop severe illness when infected with the dengue virus, in a pattern similar to that of infants. The clinical evaluation of elderly patients with dengue must include a careful assessment of increased capillary permeability and occult hemorrhage in order to avoid complications from delayed identification and treatment of severe dengue infection. These findings are of increasing importance for dengue epidemiology and medical care in view of the expanding nature of dengue and dengue hemorrhagic fever in a world that also has a growing number and proportion of elderly persons.
  • Medication as a risk factor for falls in older women in Brazil Articles

    Rozenfeld, Suely; Camacho, Luiz Antonio Bastos; Veras, Renato Peixoto

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la prevalencia de caídas en mujeres mayores de Río de Janeiro, Brasil, y su asociación con el consumo de medicamentos. Desde el punto de vista de la salud pública, las caídas de adultos mayores están cobrando mayor importancia en Brasil y muchos otros países en desarrollo debido al rápido crecimiento de su población de mayor edad. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal con mujeres de 60 años o más que participaban en actividades educativas, culturales y sanitarias de la Universidad Abierta de la Tercera Edad (UATE), un grupo dedicado a promover el bienestar de adultos mayores en Río de Janeiro. Las mujeres del estudio podían caminar, no tenían problemas cognitivos y vivían en sus comunidades (es decir, no vivían en colectividades especiales para adultos mayores). Se recopiló mediante un cuestionario aplicado en entrevistas personales la información sobre las caídas que estas mujeres habían sufrido en los 12 meses anteriores a la entrevista, los medicamentos que tomaban en los 15 días previos, los trastornos de salud pasados y en el momento de la entrevista, así como sus características demográficas. A las mujeres entrevistadas personalmente se les tomó también la presión arterial. Se definieron dos variables de interés: 1) personas que sufrieron una o más caídas; 2) personas que sufrieron más de una caída (por comparación con las que sufrieron una caída o ninguna). RESULTADOS: Del total de 634 mujeres entrevistadas personalmente en las instalaciones de la UATE, 23,3% informaron haber sufrido una caída en el año previo y 14,0% manifestaron haber sufrido dos o más caídas en ese período. De las 634, solo 9,1% no habían tomado ningún medicamento, ni de venta libre ni recetado, mientras que 52,7% tomaban de 1 a 4 medicamentos; 34,4% tomaban de 5 a 10; y 3,8% tomaban entre 11 y 17. En comparación con las que no tomaban diuréticos, las mujeres que los tomaban y también sufrían de enfermedades osteomusculares tuvieron 1,6 más probabilidades de haber sufrido una caída en el año anterior, aun después de ajustar los datos en función de la presencia de enfermedades cardiovasculares. Las mujeres que tomaban bloqueadores beta informaron 2,0 veces más caídas recurrentes que las que no los consumían, aun habiendo ajustado los datos según la presencia de enfermedades cardiovasculares. El riesgo de caídas recurrentes entre mujeres que sufrían de hipotensión postural y tomaban ansiolíticos o sedantes fue 4,9 veces mayor que entre las que no los tomaban. CONCLUSIONES: Estos resultados indican que existe una asociación entre las caídas, ya sean una sola o más, y algunos grupos de medicamentos. Algunas caídas podrían evitarse mediante un uso más racional de los medicamentos, por lo que se deben desarrollar e implementar medidas para fomentarlo.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the prevalence of falls and their association with the use of medications among elderly women in the city of Rio de Janeiro, Brazil. Falls among the elderly are likely to gain additional public health importance in Brazil and many other developing countries given the rapid growth of the elderly populations in those nations. METHODS: A cross-sectional study was carried out with women who were participating in the educational, cultural, and medical care activities of the Open University of the Third Age (OUTA), a group that works to promote the welfare of elderly people in the city of Rio de Janeiro. The women in the study were all 60 years old or older, were able to walk, had no cognitive impairment, and were living in the community (rather than living in a facility exclusively for older persons). A questionnaire was used that asked about falls within the 12 months prior to the interview, medications used in the previous 15 days, current and past health problems, and demographic characteristics. Women who were interviewed face-to-face also had their blood pressure checked. Two outcome variables were defined: (1) "fallers," who had suffered one or more falls (contrasted with "nonfallers") and (2) "recurrent fallers," who had had two or more falls (contrasted with those who had had one or no falls, called "nonrecurrent fallers"). RESULTS: A total of 634 women were interviewed face-to-face at the OUTA facilities. Among these in-person interviewees, 23.3% reported one fall in the previous year, and 14.0% reported two or more falls in that period. Considering both prescribed drugs and over-the-counter drugs, only 9.1% of these women were not using any medications, 52.7% were using 1 to 4 medications, 34.4% were using 5 to 10, and 3.8% were using 11 to 17 medications. In comparison to nonusers, users of diuretics who also suffered from musculoskeletal disease were 1.6 times as likely to report having suffered a single fall in the preceding year, after adjusting for cardiovascular disease. Recurrent falls were reported 2.0 times as often among beta-blocker users as among nonusers, after adjusting for cardiovascular disease. The risk of recurrent falls among users of anxiolytics/sedatives who had postural hypotension was 4.9 times as high as among nonusers. CONCLUSIONS: Our data indicate an association between single falls and recurrent falls and several groups of medications. Some falls could be avoided through the more rational use of drugs, and measures should be developed and implemented to encourage this.
  • Socioeconomic position and health in a population of Brazilian elderly: the Bambuí Health and Aging Study (BHAS) Articles

    Lima-Costa, Maria Fernanda; Barreto, Sandhi M.; Firmo, Josélia O.A.; Uchoa, Elizabeth

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: A pesar de la abundante bibliografía científica existente sobre los determinantes sociales de la salud, aún se debate hasta qué punto esa relación se mantiene durante la edad avanzada. El objetivo de este trabajo fue examinar la asociación entre la situación socioeconómica y la salud en adultos mayores de una pequeña localidad de Brasil. MÉTODOS: El estudio se llevó a cabo en Bambuí, una ciudad de alrededor de 15 000 habitantes ubicada en el estado de Minas Gerais, en el sudeste brasileño. De los 1 177 residentes de 65 años de edad o más, 1 074 (91,2%) fueron entrevistados y a 997 (84,7%) se les realizaron mediciones antropométricas y análisis de sangre. Se comparó a las personas ubicadas en el tercio más bajo según la distribución de los ingresos mensuales totales de su núcleo familiar -con ingresos mensuales inferiores a US$ 240,00- con las que tenían ingresos superiores. RESULTADOS: Los ingresos familiares inferiores estuvieron asociados de manera independiente con: 1) algunos factores de riesgo en el estilo de vida (menos consumo de frutas o vegetales frescos y ejercicios menos frecuentes en el tiempo libre durante los 30 días previos a la entrevista), 2) peor estado de salud según varios indicadores (puntuación en el Cuestionario General de Salud, autovaloración del estado de salud y de la agudeza visual, grado de dificultad para caminar 300 metros, incapacidad para realizar las actividades cotidianas debido a problemas de salud en las 2 semanas previas y seropositividad a Trypanosoma cruzi), 3) uso de un mayor número de medicamentos no prescritos en los 3 meses anteriores, y 4) mayor número de hospitalizaciones en los 12 meses previos a la entrevista. La obesidad fue más frecuente entre las personas del grupo de mayores ingresos. CONCLUSIONES: Contrario a lo observado en algunos países desarrollados, se encontró correspondencia entre la situación socioeconómica y el estado de salud de los adultos mayores. Según nuestros resultados, pequeñas diferencias en los ingresos mensuales de una familia permiten identificar a personas mayores en peor estado de salud, aun dentro de una comunidad que parece tener un nivel uniforme de pobreza.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Despite the vast scientific literature on the social determinants of health, there is still a debate on the extent to which this relationship remains in old age. The objective of this study was to examine the association between socioeconomic circumstances and health among older adults in a small town in Brazil. METHODS: The study was carried out in Bambuí, a town of around 15 000 inhabitants that is located in the state of Minas Gerais, which is in southeastern Brazil. From 1 177 residents aged 65 years or older, 1 074 of them (91.2%) were interviewed and 997 (84.7%) were examined (physical measurements and blood tests). Those in the lowest third of the distribution of total household monthly income, with an income of less than US$ 240 per month, were compared with those who had an income above that level. RESULTS: Lower family income was independently associated with: (1) some lifestyle risk factors (less consumption of fresh fruits or vegetables and less frequent exercise during leisure time in the preceding 30 days), (2) several indicators of worse health status (General Health Questionnaire score, self-rated health, self-rated visual acuity, level of difficulty in walking 300 meters, inability to perform routine activities because of a health problem in the preceding 2 weeks, and seropositivity for Trypanosoma cruzi), (3) a higher number of nonprescribed medications used in the preceding 3 months, and (4) a higher number of hospitalizations in the preceding 12 months. Obesity was more frequent in the higher-income group. CONCLUSIONS: The results of this study do not confirm observations in some developed countries of a lack of association between socioeconomic status and health among the aged. Our results showed that a small difference in monthly family income was sufficiently sensitive to identify elderly persons in worse health, even within a community that appears to be uniformly poor.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org