• Guidelines on the cost-effectiveness of larval control programs to reduce dengue transmission in Puerto Rico Articles

    McConnell, K. John; Gubler, Duane J.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: En los últimos 20 años, las medidas para evitar las epidemias de dengue se han centrado en el control de las larvas del mosquito Aedes aegypti, el principal vector de los virus del dengue. Existe consenso acerca de que el control de las larvas de mosquito es el método más prometedor para reducir las epidemias de dengue, a pesar de que su eficacia real aún se desconoce y constituye un elemento de gran incertidumbre. El objetivo de la presente investigación fue evaluar la rentabilidad de los programas de emergencia para el control de larvas, dirigidos a reducir la transmisión del dengue en la isla caribeña de Puerto Rico, y desarrollar una guía que permita decidir si se deben realizar o no intervenciones de emergencia para el control de larvas como respuesta rápida. DISEÑO Y MÉTODOS: Los datos sobre la transmisión del dengue y su probable impacto en Puerto Rico fueron utilizados a manera de estudio de caso para desarrollar una guía de intervención. Se simuló una distribución de los valores de impacto económico utilizando para ello los datos disponibles de morbilidad y variables económicas, entre ellas el costo del tratamiento de los pacientes y los costos de oportunidad que representan los salarios perdidos. El éxito de las intervenciones de control de larvas fue evaluado mediante dos parámetros: (1) el costo de una intervención y (2) la reducción esperada de casos reportados de dengue. Adicionalmente, se examinó cómo esta guía podría variar con un sistema de alerta rápida que avise de posibles brotes de dengue. RESULTADOS: En Puerto Rico, los programas de control de larvas que prevean reducir la transmisión en 50% y que cuesten menos de US$ 2,50 por persona serán rentables. Los programas que cuesten más por persona pero que logren mayores reducciones de la transmisión de la enfermedad pueden aun ser rentables. Los sistemas de alerta rápida, incluso si su nivel de exactitud es bajo, pueden hacer que más programas para el control de larvas sean rentables. Por ejemplo, podría esperarse que con un sistema de alerta rápida, un programa que reduzca la transmisión del dengue en menos de 50% y cuyo costo sea menor de US$ 4,50 por persona, sea rentable. CONCLUSIONES: Guías como esta, desarrollada para Puerto Rico, pueden ayudar a las autoridades sanitarias a decidir si deben dedicar o no recursos a un programa de control de larvas para reducir la transmisión del dengue. El número de intervenciones rentables para el control de larvas puede aumentar mediante la implementación de un sistema de alerta rápida que facilite información acerca de posibles brotes, aun cuando esta sea escasa.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: In the past 20 years, the emphasis for avoiding dengue epidemics has focused on larval control of Aedes aegypti, the principal mosquito vector of dengue viruses. A general consensus is that mosquito larval control holds the best promise for reducing dengue epidemics, although its actual effectiveness is still unknown and subject to a great deal of uncertainty. The objective of this research was to assess the cost-effectiveness of emergency larval control programs for reducing dengue transmission in the Caribbean island of Puerto Rico and to develop guidelines to help choose between carrying out a rapid-response, emergency larval control intervention and not conducting such an intervention. DESIGN AND METHODS: Data on dengue transmission and its likely impacts in Puerto Rico were used as a case study to develop intervention guidelines. A distribution of economic impacts was simulated using available data on disease rates and economic variables, including the costs of treating patients and the opportunity costs represented by lost wages. Successful larval control interventions were assessed by determining two parameters: (1) the costs of an intervention and (2) the expected reduction in the reported case rate of dengue. In addition, we examined how these guidelines would change with an early warning system that provides information on a possible outbreak of dengue. RESULTS: In Puerto Rico, larval control programs that are expected to reduce dengue transmission by 50% and cost less than US$ 2.50 per person will be cost-effective. Programs that cost more per person but that further reduce transmission are still likely to be cost-effective. Having an early warning system, even one that provides a low level of accuracy, can extend the range of larval control programs that are cost-effective. For example, with an early warning system, a larval control program that reduces dengue transmission by 50% and that costs less than US$ 4.50 per person would be expected to be cost-effective. CONCLUSIONS: Guidelines such as the ones that we developed for Puerto Rico can be useful to public health authorities in helping to decide whether or not to spend resources for a larval control program to reduce dengue transmission. The range of larval control interventions that are cost-effective can be increased by having an early warning system that provides even a small amount of information regarding possible outbreaks.
  • Prevalence of endoparasitic infection in children and its relation with cholera prevention efforts in Mexico Articles

    Faulkner, Charles T.; Borrego Garcia, Benito; Logan, Michael H.; New, John C.; Patton, Sharon

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Evaluar si un mejor conocimiento y una mayor aplicación de las medidas de salud pública fomentadas para la prevención del cólera se reflejan en una menor prevalencia de infestación parasitaria en el medio doméstico de una comunidad del estado de Tamaulipas, México, cercano a la frontera con los Estados Unidos de América. MÉTODOS: Entre 1994 y 1997 se recolectaron muestras fecales de 438 niños mediante un muestreo por conveniencia. Estas muestras fueron examinadas en busca de huevos o larvas de helmintos y quistes de protozoos, como indicadores biológicos del cumplimiento en el medio doméstico de las medidas recomendadas para la prevención del cólera. Las medidas aconsejadas consistían en lavarse las manos antes de las comidas y después de defecar, tomar agua purificada, lavar las frutas y vegetales e ingerir alimentos bien cocinados. Adicionalmente, se obtuvo información relativa al conocimiento y aplicación de las medidas para la prevención del cólera mediante entrevistas a adultos de 252 viviendas (186 de esas viviendas también entregaron muestras para análisis). RESULTADOS: De los 438 niños, 131 (30%) presentaron infestaciones parasitarias. Estos niños residían en 79 (42%) de las 186 viviendas que entregaron muestras fecales. Giardia lamblia representó el 12,5% de las infestaciones. También se encontraron Hymenolepis nana, Ascaris lumbricoides, Trichuris trichiura, Enterobius vermicularis, Ancylostoma/Necator, Strongyloides stercoralis, Entamoeba coli, Entamoeba hartmanni, Entamoeba histolytica, Endolimax nana e Iodamoeba bütschlii. Los niños con parasitosis eran mayores y con mayor frecuencia tenían algún hermano o hermana infestado. Las viviendas con tres o más niños presentaron mayor probabilidad de tener algún niño infestado. Las personas encargadas de cuidar la salud en las viviendas donde había al menos un niño con parasitosis se caracterizaron por no poder mencionar de memoria al menos tres medidas de prevención contra el cólera. CONCLUSIONES: La prevalencia de viviendas con niños infestados con parásitos (42%) fue relativamente elevada e indica que algunos residentes de esta comunidad pueden no haber respondido totalmente a los esfuerzos de educación sanitaria promovidos para la prevención del cólera. La presencia de protozoos parasitarios no patógenos, como Endolimax nana, Entamoeba coli, Entamoeba hartmanni o I. bütschlii, es un marcador biológico importante de la persistencia de hábitos higiénicos inadecuados que aumentan el riesgo de cólera y otras enfermedades infecciosas de transmisión fecal-oral. La información obtenida de estudios similares puede servir para vigilar el cumplimiento de los programas de salud e higiene comunitarias, e indica que es necesario intensificar el trabajo educativo dirigido a la prevención de la diarrea asociada con patógenos entéricos que no pueden ser controlados solo con medicamentos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate whether increased knowledge and use of public health measures promoted for cholera prevention is reflected in lower prevalence of parasitic infection in households in a community in the state of Tamaulipas, Mexico, that is close to the border with the United States of America. METHODS: Between 1994 and 1997, fecal samples from 438 children were collected through convenience sampling and then examined for helminth eggs/larvae and protozoan cysts as biologic indicators of household compliance with recommended cholera prevention measures. The suggested measures were to wash hands before meals and after defecation, to drink purified water, to wash fruits and vegetables, and to eat well-cooked food. In addition, information on the knowledge of and the use of cholera preventive measures was collected by interviews with adult informants in 252 households (186 of those households also provided a fecal sample for analysis). RESULTS: Parasitic infections occurred in 131 of the 438 children (30%), who resided in 79 of the 186 households (42%) that provided fecal samples. Giardia lamblia accounted for 12.5% of all infections. Infections with Hymenolepis nana, Ascaris lumbricoides, Trichuris trichiura, Enterobius vermicularis, Ancylostoma/Necator, Strongyloides stercoralis, Entamoeba coli, Entamoeba hartmanni, Entamoeba histolytica, Endolimax nana, and Iodamoeba bütschlii were also noted. Infected children were older and more often had an infected sibling. Households with three or more children were also more likely to have an infected child. The primary caregivers in the households where at least one child had a parasitic infection were distinguished by their inability to list at least three cholera prevention measures from memory. CONCLUSIONS: The 42% household prevalence of parasitic infection was relatively high and indicates that some residents of this community may not have fully embraced the public health education efforts promoted for prevention of cholera. The occurrence of nonpathogenic protozoan parasites such as Endolimax nana, Entamoeba coli, Entamoeba hartmanni, and I. bütschlii are important bioindicators for the persistence of unhygienic behaviors that increase the risk of cholera and other infectious diseases dependent on fecal-oral transmission. Information obtained by similar studies can be useful for monitoring compliance with community health and hygiene programs and may indicate the need to intensify educational efforts for the prevention of diarrhea associated with enteric pathogens that cannot be controlled by drugs alone.
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