Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 14, Issue: 3, Published: 2003
  • The association between socioeconomic development at the town level and the distribution of dental caries in Brazilian children Articles

    Peres, Marco Aurélio; Peres, Karen Glazer; Antunes, José Leopoldo Ferreira; Junqueira, Simone Rennó; Frazão, Paulo; Narvai, Paulo Capel

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar la asociación entre la caries dental en niños del estado de São Paulo, Brasil, y los índices de desarrollo socioeconómico en el nivel local. MÉTODOS: Examinamos 15 385 registros con los resultados de exámenes bucales de niños de 5 y 6 años de edad provenientes de 129 pueblos y ciudades del estado de São Paulo. Fueron dos los resultados examinados: 1) el número medio de dientes cariados, perdidos y obturados en la dentadura decídua (índice CPOD) y 2) el índice de atención, que es la proporción de dientes deteriorados que han sido empastados. Las variables explicativas fueron el índice de desarrollo infantil, el índice de desarrollo humano, la tasa de analfabetismo entre personas mayores de 20 años, el ingreso domiciliario, el coeficiente de Gini, la escasez de ingresos, el abastecimiento con agua fluorurada, el número de dentistas por 10 000 habitantes, el número de dentistas en el sistema público de atención por 10 000 habitantes y el número de horas semanales dedicadas a trabajos de tipo dental en el sistema público de atención por 10 000 habitantes. Se ajustaron modelos de regresión lineal múltiple a las dos variables dependientes de interés (el índice CPOD y el índice de atención). RESULTADOS: El análisis de regresión lineal múltiple mostró que un índice CPOD más elevado se asocia con un índice bajo de desarrollo infantil, un índice elevado de analfabetismo y la ausencia de un abastecimiento de agua fluorurada. El índice de desarrollo infantil mostró una asociación significativa con el índice de atención, y el número de dentistas en el servicio público de atención por 10 000 habitantes mostró una asociación marginalmente significativa con ese mismo índice. CONCLUSIONES: Nuestros resultados indican que los indicadores de nivel socioeconómico aplicables en el nivel local se correlacionan en grado significativo con los índices de caries dental. También resaltan el efecto beneficioso de la fluoruración del agua en lo que respecta a la reducción de la prevalencia de caries dental y el hecho de que las estrategias encaminadas a tratar y prevenir las afecciones bucales deben ser objeto de especial atención en el contexto de la promoción de la salud infantil.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate the association between dental caries among children in the state of São Paulo, Brazil, and town-level indices of socioeconomic development. METHODS: We examined 15 385 oral-examination records from children aged 5 or 6 years old from 129 towns and cities in the state of São Paulo. We studied two outcomes: (1) the mean number of decayed, missing, and filled deciduous teeth (dmft index) and (2) the care index, which is the proportion of decayed teeth that have already been filled. The explanatory variables were the child development index, human development index, illiteracy rate among subjects older than 20 years, household income, Gini coefficient, insufficient income, fluoridated water supply, number of dentists per 10 000 inhabitants, number of dentists in the public service per 10 000 inhabitants, and number of weekly hours of dentist work in the public service per 10 000 inhabitants. Multiple linear regression models were fitted to the two outcome variables (dmft index and care index). RESULTS: The multiple linear regression analysis showed that a higher dmft index was associated with a low child development index, a high illiteracy rate, and an unfluoridated water supply. The child development index was significantly associated with the care index, and the number of dentists in the public service per 10 000 inhabitants showed borderline statistical significance. CONCLUSIONS: Our results indicate that town-level indices of socioeconomic status are significantly correlated with caries indices. Our results also emphasize the beneficial effect that fluoridating water has on reducing the prevalence of dental caries and the fact that strategies for treating and preventing oral diseases should be emphasized within the context of overall health promotion for children.
  • Sources of exposure to and public health implications of organophosphate pesticides Articles

    Jaga, Kushik; Dharmani, Chandrabhan

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Repasar la importancia para la salud pública de la exposición a plaguicidas organofosforados en los Estados Unidos de América. En vista de que la situación en torno a dicha exposición y a los riesgos de salud que la acompañan en países en desarrollo son asunto muy conocido en el mundo, este artículo busca resaltar la importancia de la exposición a esos productos en los Estados Unidos, donde es menos común que en muchos otros países. Esta ojeada a la situación en Estados Unidos sirve para resaltar aun más la gravedad de los problemas de salud que plantea la exposición a los plaguicidas organofosforados en los países en desarrollo. MÉTODOS: Se llevó a cabo una búsqueda de artículos de revistas sobre los plaguicidas organofosforados y la exposición a ellos que figurasen en PubMed, sistema bibliográfico electrónico de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Con el fin de suplementar esa búsqueda, se obtuvo de artículos, libros y sitios en la Web información acerca de la toxicidad de los productos organofosforados, su control biológico y su regulación. RESULTADOS: Los plaguicidas organofosforados son un grupo de productos químicos que se usan principalmente en la agricultura. Dichos productos inhiben la actividad de ambas colinesterasas -la eritrocítica y la sérica-, lo cual explica las manifestaciones colinérgicas que acompañan a la intoxicación por los organofosforados. Una reducción de 50% de la actividad de la colinesterasa sérica con respecto a su valor basal indica que hay toxicidad aguda por efecto del producto organofosforado. La actividad de la colinesterasa eritrocitaria, que se deprime con menos rapidez que la actividad de la colinesterasa sérica, es indicadora de exposición crónica a productos organofosforados. La exposición a estas sustancias se clasifica en dos categorías generales: la ocupacional y la ambiental. Las exposiciones ocupacionales se producen en agricultores (entre ellos los trabajadores itinerantes), obreros industriales, exterminadores de plagas y otros trabajadores. La exposición que no es de tipo ocupacional afecta a un amplio sector de la población general en Estados Unidos. Las exposiciones residenciales obedecen al uso de plaguicidas organofosforados por exterminadores de plagas y habitantes del hogar, o son de carácter alimentario o accidental. Otras exposiciones ambientales se observan en lugares públicos y en la vecindad de granjas, o bien como resultado del uso de productos organofosforados en casos de guerra química o de terrorismo. En Estados Unidos el uso de algunos plaguicidas organofosforados se ve restringido por la Agencia de Protección Ambiental, habida cuenta de la necesidad de proteger a los seres humanos, los animales y el medio ambiente. Por otra parte, la Ley para la Protección de la Calidad de los Alimentos regula la exposición alimentaria a los plaguicidas, especialmente en el caso de niños menores de un año y de mayor edad. CONCLUSIONES: Los plaguicidas organofosforados siguen planteando un peligro para la salud de las personas en Estados Unidos. Es necesario realizar una vigilancia biológica de estas sustancias a fin de controlar las exposiciones ocupacionales a ellas y de proteger la salud y seguridad de los trabajadores. Al público se le debe inculcar mayor conciencia del peligro que representa este tipo de exposición ambiental y de la posibilidad de una guerra o ataque terrorista.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To review the public health significance of organophosphate pesticide exposure in the United States of America. Since the situation of high organophosphate pesticide exposure and the concomitant health risks in the developing countries of the world is well known, this article seeks to highlight the public health significance of organophosphate exposure in the United States, where it is less common than in many other nations. Looking at the situation in the United States would serve to further emphasize the seriousness of organophosphate pesticide-related health issues in developing countries. METHODS: A search for journal articles on organophosphate pesticides and organophosphate exposure was done on the PubMed electronic bibliographic database system of the National Library of Medicine of the United States. To supplement that search, information on organophosphate toxicity, biological monitoring, and regulation of pesticides was obtained from other published articles, textbooks, and relevant Internet sites. RESULTS: Organophosphate pesticides are a group of chemicals that are mainly used in agriculture. Organophosphates inhibit the activity of both the cholinesterase (ChE) enzymes-red blood cell (RBC) ChE and serum ChE-resulting in the cholinergic features of organophosphate toxicity. A 50% reduction in serum ChE activity from the baseline is an indication of acute organophosphate toxicity. The RBC ChE activity, which is less rapidly depressed than the serum ChE activity, is a measure of chronic exposure to organophosphates. Exposures to organophosphates are broadly classified into two categories: occupational and environmental. Occupational exposures occur among agricultural workers (including migrant farmworkers), industrial workers, pest control exterminators, and other workers. Nonoccupational exposure affects a large segment of the general population in the United States. Residential exposures come from organophosphate pesticide use by exterminators and by household residents as well as from dietary and accidental exposures. Other environmental exposures occur in public places and areas close to farms, and exposures could also happen from organophosphate use in chemical warfare or terrorism. In the United States some organophosphate pesticides are restricted by the Environmental Protection Agency in order to protect humans, animals, and the environment. In addition, the Food Quality Protection Act regulates dietary exposure to pesticides, particularly for infants and children. CONCLUSIONS: Organophosphate pesticides continue to pose a risk to human health in the United States. Biological monitoring should be used to strictly regulate occupational exposures to organophosphates and thus protect the health and safety of workers. Among the public there should be an increased awareness of environmental exposure to organophosphates as well as of the threat of chemical warfare or terrorism.
  • Microbial contamination of disinfectants and antiseptics in four major hospitals in Trinidad Articles

    Gajadhar, Tswana; Lara, Alicia; Sealy, Patricia; Adesiyun, Abiodun A.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar la contaminación microbiana de los desinfectantes y antisépticos usados en cuatro grandes hospitales de la isla caribeña de Trinidad. MÉTODOS: En este estudio de tipo transversal se tomaron muestras de desinfectantes y antisépticos obtenidos de los departamentos de farmacia, de las salas de pediatría y neonatología y de las salas de cirugía de cuatro hospitales. Las muestras fueron cultivadas en medio de agar nutritivo para bacterias aerobias mediante la técnica de siembra superficial. La sensibilidad de las bacterias aisladas a los antibióticos se determinó por el método de difusión en placa usando 14 antimicrobianos distintos. En total estudiamos 180 muestras de desinfectantes o antisépticos: 60 de gluconato de clorhexidina (Hibitane), 60 de gluconato de clorhexidina más bromuro de cetrimonio (Savlon) y 60 de alcohol metílico. RESULTADOS: De las 180 muestras estudiadas, 11 (6,1%) estaban contaminadas con bacterias aerobias, invariablemente Pseudomonas spp. De las 11 muestras contaminadas, 6 (54,5%) provenían de farmacias, mientras que 5 (45,5%) correspondían a muestras de producto diluido obtenidas antes de usarse o mientras se usaba el producto en las salas pediátricas, neonatales y quirúrgicas del hospital. Nueve de los 11 (81,8%) desinfectantes o antisépticos contaminados fueron una mezcla de gluconato de clorhexidina más bromuro de cetrimonio, y los 2 restantes (18,2%) fueron solo gluconato de clorhexidina. Únicamente dos de los cuatro hospitales tuvieron muestras de desinfectantes o antisépticos contaminadas. Cada uno de los 24 aislamientos de Pseudomonas spp. mostró resistencia a uno o más de los 14 antimicrobianos de la prueba, y las prevalencias observadas de resistencia a ciprofloxacina, norfloxacina, tobramicina y gentamicina fueron de 58,3%, 50,0%, 45,8% y 41,7%, respectivamente. CONCLUSIONES: Según estos resultados, la contaminación de desinfectantes o antisépticos constituye un peligro para la salud de los pacientes, sobre todo en las salas pediátricas y quirúrgicas. La alta prevalencia de resistencia a antimicrobianos que se observa en las Pseudomonas spp. aisladas en este estudio es especialmente alarmante.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To assess the microbial contamination of disinfectants and antiseptics in major hospitals on the Caribbean island of Trinidad. METHODS: For this cross-sectional study, disinfectants and antiseptics were sampled from the pharmacy departments, the pediatric/neonatal wards, and the surgical wards of four hospitals. The samples were cultured for aerobic bacteria on nutrient agar using the surface plating method. The antibiotic sensitivity of bacterial isolates was determined by the disk diffusion method, using 14 antimicrobial agents. We studied a total of 180 disinfectant/antiseptic samples: 60 of chlorhexidine gluconate (Hibitane), 60 of chlorhexidine gluconate and cetrimonium bromide (Savlon), and 60 of methylated spirit. RESULTS: Of the 180 samples studied, 11 of them (6.1%) were contaminated by aerobic bacteria. All bacteria isolated were Pseudomonas spp. Of the 11 contaminated samples, 6 of them (54.5%) occurred at the pharmacy level while 5 (45.5%) were from diluted pre-use or in-use samples in the pediatric/neonatal wards or the surgical wards. Chlorhexidine gluconate and cetrimonium bromide accounted for 9 of the 11 contaminated disinfectants/antiseptics (81.8%), and chlorhexidine gluconate accounted for the remaining 2 (18.2%). Only two of the four hospitals had contaminated disinfectant/antiseptic samples. All 24 isolates of Pseudomonas spp. tested were resistant to one or more of the 14 antimicrobial agents tested, with the prevalence of resistance to ciprofloxacin, norfloxacin, tobramycin, and gentamicin being 58.3%, 50.0%, 45.8%, and 41.7%, respectively. CONCLUSIONS: Our results show that contaminated disinfectants/antiseptics pose a health risk to patients, particularly in the pediatric and surgical wards. The high prevalence of resistance to antimicrobial agents exhibited by the Pseudomonas spp. that were isolated is of special therapeutic concern.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org