• Working meeting on blood pressure measurement: suggestions for measuring blood pressure to use in populations surveys Articles

    Abstract in English:

    As part of the Pan American Hypertension Initiative (PAHI), the Pan American Health Organization and the National Heart, Lung, and Blood Institute of the National Institutes of Health of the United States of America conducted a working meeting to discuss blood pressure (BP) measurement methods used in various hypertension prevalence surveys and clinical trials, with the objective of developing a BP measurement protocol for use in hypertension prevalence surveys in the Americas. No such common protocol has existed in the Americas, so it has been difficult to compare hypertension prevention and intervention strategies. This piece describes a proposed standard method for measuring blood pressure for use in population surveys in the Region of the Americas. The piece covers: considerations for developing a common blood pressure measurement protocol, critical issues in measuring blood pressure in national surveys, minimum procedures for blood pressure measurement during surveillance, and quality assessment of blood pressure.
  • Rubella and congenital rubella syndrome: global update Articles

    Robertson, Susan E.; Featherstone, David A.; Gacic-Dobo, Marta; Hersh, Bradley S.

    Abstract in Spanish:

    Se calcula que cada año nacen en el mundo más de 100 000 niños con síndrome de rubéola congénita (SRC). La Organización Mundial de la Salud (OMS) estandarizó en 1998 las definiciones de casos para la vigilancia del SRC y de la rubéola. En 2001, 123 países o territorios notificaron 836 356 casos de rubéola y se espera que el número de países se incremente a medida que se desarrolla, bajo la coordinación de la OMS, una red mundial de laboratorios para la detección del sarampión y la rubéola. Se están realizando investigaciones para mejorar la vigilancia de esta última enfermedad, entre ellas algunos proyectos encaminados a echar a andar la vigilancia y a comparan métodos diagnósticos, así como estudios de epidemiología molecular para lograr entender más a fondo los patrones de circulación del virus de la rubéola en el mundo. En 1996 una encuesta efectuada por la OMS reveló que 78 (36%) de los 214 países o territorios que habían notificado casos de la enfermedad aplicaban la vacuna contra la rubéola como parte de su régimen de vacunación estándar. Para fines de 2002 un total de 124 de esos 214 (58%) países o territorios aplicaban la vacuna antirrubeólica cuyo uso depende del nivel de desarrollo económico: 100% en países industrializados, 71% en países con economías en transición y 48% en países en desarrollo. Se dispone de una vacuna inocua y eficaz y se ha demostrado la eficacia de algunas estrategias de vacunación para la prevención de la rubeóla y el SRC. En un trabajo de posición de la OMS se ofrece orientación acerca de lo que entraña, desde el punto de vista programático, emprender la vacunación antirrubeólica. Se trata de una medida cuya efectividad y beneficios superan su costo, pero que exige un continuo fortalecimiento de los servicios de vacunación y sistemas de vigilancia habituales.

    Abstract in English:

    Worldwide, it is estimated that there are more than 100 000 infants born with congenital rubella syndrome (CRS) each year. In 1998, standard case definitions for surveillance of CRS and rubella were developed by the World Health Organization (WHO). In 2001, 123 countries/territories reported a total of 836 356 rubella cases. In the future more countries are expected to report on rubella as a global measles/rubella laboratory network is further developed under the coordination of the WHO. Operational research is being conducted to improve rubella surveillance. This includes projects on initiating CRS surveillance, comparative studies on diagnostic laboratory methods, and molecular epidemiology research to expand the global understanding of patterns of rubella virus circulation. In 1996 a WHO survey found that 78 of 214 reporting countries/territories (36%) were using rubella vaccine in their routine immunization services. By the end of 2002 a total of 124 of the 214 counties/territories (58%) were using rubella vaccine. Rubella vaccine use varies by stage of economic development: 100% for industrialized countries, 71% for countries with economies in transition, and 48% for developing countries. A safe and effective rubella vaccine is available, and there are proven vaccination strategies for preventing rubella and CRS. A WHO position paper provides guidance on programmatic aspects of rubella vaccine introduction. The introduction of rubella vaccine is cost-effective and cost-beneficial but requires ongoing strengthening of routine immunization services and surveillance systems.
  • Serological surveillance of measles in blood donors in Rio de Janeiro, Brazil Articles

    Castro-Silva, Rosângela; Camacho, Luiz Antonio Bastos; Amorim, Luiz; Medeiros, Andréia Dantas; Ferreira, Daise Almeida; Oliveira, Solange Artimos; Siqueira, Marilda M.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Determinar la proporción de personas seronegativas a anticuerpos contra el sarampión entre los donantes de un banco de sangre de la ciudad de Río de Janeiro, Brasil, y describir sus características sociales y demográficas, con el fin de explorar el uso eventual de los bancos de plasma para complementar la vigilancia serológica con datos que permitan apoyar el programa de erradicación del sarampión en la ciudad de Río de Janeiro y en otras localidades. MÉTODOS: Se estudió la presencia de inmunoglobulinas G contra el sarampión en muestras de plasma de 1 101 donaciones de sangre consecutivas realizadas en noviembre de 2000 en HEMORIO, el mayor banco de sangre del estado de Río de Janeiro, mediante un ensayo inmunoenzimático comercial y una prueba de neutralización por reducción de placas. Se calculó la proporción (y el intervalo de confianza (IC) de 95%) de las muestras negativas a anticuerpos contra el sarampión en la totalidad de las donaciones y en subgrupos conformados según la edad, el sexo, el vecindario de residencia, la educación y la ocupación laboral. La significación estadística de las diferencias entre las proporciones y entre sus tendencias lineales se determinó mediante la prueba de ji al cuadrado. RESULTADOS: Del total de donantes de sangre, el 6,9% (IC95%: 5,4 a 8,4%) resultó seronegativo al sarampión. Las mujeres tuvieron una mayor proporción de resultados seronegativos (10,1%; IC95%: 6,8 a 13,4%) que los hombres (5,6%; IC95%: 4,0 a 7,2%). En relación con la edad, 86,8% de las personas seronegativas nacieron entre 1971 y 1982. La seronegatividad fue inversamente proporcional a la edad (ji al cuadrado = 58,0; P < 0,0001). En cuanto a la ocupación laboral, los estudiantes presentaron la mayor proporción de seronegativos (17,8%), mientras que en lo referente a la educación, la mayoría de las personas susceptibles a la enfermedad se encontraban en la categoría de "estudios universitarios incompletos" o "estudios secundarios incompletos". La proporción de seronegativos entre las diferentes áreas de residencia estuvo entre 2,1% y 11,4%. CONCLUSIONES: El plasma de los bancos de sangre puede ser una fuente útil y conveniente de datos complementarios para la vigilancia serológica en adultos, tanto de sarampión como de otras enfermedades infecciosas para las que se hayan implementado actividades de inmunización y vigilancia. Este enfoque puede ser beneficioso en otras regiones de Brasil y en otros países en los que se pueda contar para la vigilancia con el plasma de los donantes de sangre. El empleo del remanente de los sueros de los pacientes y del plasma de los donantes de sangre representa una solución de compromiso entre la representatividad y la oportunidad, y el buen uso de los recursos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To estimate the proportion of individuals seronegative for measles antibody among blood donors from a blood bank in the city of Rio de Janeiro, Brazil, and to describe their social and demographic characteristics, with the goal of exploring the potential use of plasma banks to supplement serological surveillance with relevant data in order to support the program of measles elimination in the city of Rio de Janeiro and elsewhere. METHODS: Plasma samples from 1 101 consecutive blood donations made in November 2000 at HEMORIO, the largest blood bank in the state of Rio de Janeiro, were tested for measles immunoglobulin G, using a commercial enzyme immunoassay and a plaque reduction neutralization test. We calculated the proportion (and 95% confidence interval (CI)) of samples seronegative for measles antibody for the total sample of blood donors and also for subgroups categorized by age, sex, neighborhood of residence, education, and occupation. We used the chi-square test to assess the statistical significance of differences in proportions and linear trends in proportions. RESULTS: Of the total group of blood donors, 6.9% of them (95% CI: 5.4%8.4%) were seronegative for measles. Women had a higher proportion (10.1%; 95% CI: 6.8%13.4%) of seronegative results than did men (5.6%; 95% CI: 4.0%7.2%). In terms of age, 86.8% of seronegative individuals were born between 1971 and 1982. Seronegativity was inversely proportional to age (chi-square = 58.0; P < 0.0001). With regard to occupation, students had the highest proportion of seronegative individuals (17.8%). In terms of education, most of the susceptible persons were in the categories of "incomplete university degree" or "incomplete high school." For the various areas of residence the proportions ranged from 2.1% to 11.4%. CONCLUSIONS: Blood bank plasma may constitute a useful and convenient source of complementary data for serological surveillance in adults of measles and other infections for which immunization and surveillance activities are implemented. This approach could be beneficial to other areas in Brazil and other countries where plasma from blood donors is available for surveillance. The use of residual sera from patients and plasma from blood donors represents a tradeoff between representativeness and timeliness as well as economy of resources.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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