• Dengue in Grenada Articles

    Panagos, André; Lacy, Erik R.; Gubler, Duane J.; Macpherson, Calum N. L.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: La fiebre del dengue es endémica en el país caribeño de Granada y es grande su subnotificación como fuente de morbilidad. El objetivo del presente estudio fue evaluar la situación del dengue en una comunidad representativa de ese país. MÉTODOS: Se llevaron a cabo encuestas en la zona del valle de Mont Tout y de Grand Anse, en la parroquia de St. George's, de marzo a junio de 1996. Los objetivos de las encuestas fueron: 1) explorar los conocimientos, actitudes y prácticas (CAP) de los habitantes; 2) determinar la presencia de formas larvarias y adultas de Aedes aegypti en posibles criaderos, y 3) identificar la seroprevalencia de inmunoglobulina G (IgG) con actividad específica contra el virus del dengue en la población local. RESULTADOS: De las 102 personas que respondieron la encuesta de CAP, 100 (98%) indicaron que nunca habían padecido de fiebre del dengue. De las 75 personas que consintieron que se les sacaran muestras de sangre, 70 (93%) (intervalo de confianza de 95% = 85,1%-97,8%) tuvieron resultados positivos en la prueba de inmunoadsorción enzimática para la detección de IgG, señal de que habían tenido una exposición anterior. En lo que respecta al almacenamiento del agua, 98 de las 102 personas (96%) encuestadas almacenaban agua fresca en recipientes. La encuesta de vectores reveló que en 57 de las 102 viviendas (56%) había larvas de Ae. Aegypti en recipientes de agua en la propiedad, y en 94 de las 102 viviendas (92%) se encontraron mosquitos Ae. aegypti adultos en el interior. CONCLUSIONES: A pesar de que muchas personas estaban familiarizadas con la fiebre del dengue y el mosquito vector, la encuesta de 1996 reveló en ellas conocimientos incompletos acerca de las relaciones importantes entre los mosquitos, los hábitos del ser humano y la transmisión de la enfermedad. Desde 1996 se han puesto en marcha de continuo iniciativas educativas en las escuelas públicas y mediante campañas sanitarias a escala nacional, pero pocas han estado dirigidas específicamente a la comunidad aquí estudiada. Estos datos indican que el país de Granada necesita un sistema de educación comunitaria continua que se oriente a reducir la transmisión de la fiebre del dengue y la población de Ae. aegypti.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: Dengue fever is endemic in the country of Grenada and is grossly underreported as a source of morbidity. The goal of this study was to assess the status of dengue fever in a representative community in Grenada. METHODS: Surveys were conducted in the Mont Tout/Grand Anse Valley area in the parish of St. George's from March to June 1996. The objectives of the survey were to: (1) to assess the knowledge, attitudes, and practices (KAP) of residents; (2) to determine the presence of larval and adult Aedes aegypti and their potential breeding sites; and (3) to identify the seroprevalence of specific immunoglobulin G (IgG) dengue antibodies in the local population. RESULTS: Out of the 102 respondents to the KAP survey, 100 of them (98%) reported never having had dengue fever. Of the 75 persons who agreed to have blood samples taken, 70 of them (93%) (95% confidence interval = 85.1%-97.8%) tested positive with the IgG enzyme-linked immunosorbent assay, indicating past exposure. In terms of water storage, 98 of 102 respondents (96%) stored fresh water in containers. The vector survey found 57 of the 102 households (56%) had Ae. aegypti larvae in water containers on their property, and 94 of 102 dwellings (92%) had adult Ae. aegypti mosquitoes indoors. CONCLUSIONS: Although many people were familiar with dengue fever and mosquitoes, the 1996 survey found that their knowledge of the important relationships among mosquitoes, human behavior, and disease transmission was incomplete. Since 1996, continued education efforts have been made in the public school system and with national public health campaigns, yet little effort has been specifically targeted towards our study community. These data suggest Grenada has a need for continued community education that addresses dengue fever transmission and Ae. aegypti reduction.
  • Knowledge and attitudes in Puerto Rico concerning dengue prevention Articles

    Pérez-Guerra, Carmen L.; Seda, Hilda; García-Rivera, Enid J.; Clark, Gary G.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El dengue ha sido endémico en Puerto Rico durante tres decenios, y varias iniciativas educativas y comunitarias se han puesto en marcha con objeto de informar a la población sobre la prevención de la enfermedad. Realizamos la presente investigación con el fin de entender los conocimientos, actitudes y prácticas de la comunidad en torno a la prevención del dengue y de recoger sus ideas acerca de futuras campañas de prevención. MÉTODOS: Entre febrero y mayo de 2001 se llevó a cabo un estudio cualitativo basado en el método inductivo conocido por "categorización mediante teoría generada" [grounded theory analysis]. El estudio se efectuó con 34 participantes de cuatro entrevistas en grupo, todos ellos identificados mediante el sistema de vigilancia del dengue de Puerto Rico. RESULTADOS: En términos generales, los participantes tenían conocimientos adecuados acerca de la prevención del dengue, pero no asociaban los mosquitos que había dentro de las viviendas con Aedes aegypti. Repetían con insistencia que "el vecino" tenía que controlar los hábitat larvarios, y también le pidieron al Gobierno que fumigara. CONCLUSIONES: Los conocimientos y opiniones que afloraron en las discusiones mostraron ciertos patrones. Colocados a lo largo de un eje, estos revelaron un espectro desde muchos hasta muy pocos conocimientos que fuesen acertados acerca del dengue, la fiebre hemorrágica del dengue y las prácticas que deben observarse en conexión con estas afecciones. Hubo pocos participantes en un extremo u otro del espectro. Tres temas explicaron los patrones observados: ideas equivocadas en torno al dengue (basadas en información impartida anteriormente), la "invisibilidad" del dengue (por comparación con otras enfermedades), y la responsabilidad (individual y del Gobierno). Se recomendaron cuatro estrategias encaminadas a fomentar conductas de tipo preventivo: crear grupos comunitarios que identificaran las prioridades de la comunidad en materia de prevención; formar grupos de voluntarios que impartieran mensajes con fines preventivos; hacer visitas domiciliarias para demostrar ciertas medidas de control, y llevar a cabo una campaña de publicidad complementaria orientada a reforzar estas estrategias.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Dengue has been endemic in Puerto Rico for three decades. Multiple educational and community-based efforts have been developed to inform the population about dengue prevention. We undertook this study to understand the community members' knowledge, attitudes, and practices related to dengue prevention and to elicit their ideas for future prevention campaigns. METHODS: A qualitative study based on grounded theory analysis was conducted between February and May of 2001. The study involved a total of 34 participants in four group interviews who had been identified through the Puerto Rico dengue surveillance system. RESULTS: In general, participants had correct knowledge about dengue prevention, but they did not associate the mosquitoes inside their houses with Aedes aegypti. Participants insisted that "neighbors" needed to control larval habitats, and the participants also asked the Government to fumigate. CONCLUSIONS: The patterns of knowledge and opinion that emerged in the discussions can be arranged along an axis going from high levels of correct knowledge to low levels of correct knowledge about dengue and dengue hemorrhagic fever and related practices. There were few participants at either extreme. Three themes explained these patterns: misconceptions about dengue (based on previously delivered information), the "invisibility" of dengue (as compared to other diseases), and responsibility (individual and Government). Four strategies for preventive behaviors were recommended: developing community groups to identify community priorities on prevention, developing volunteer groups to deliver prevention messages, making house visits to demonstrate specific control measures, and conducting a complementary media campaign to support these strategies.
  • Genetic, dietary, and other lifestyle determinants of serum homocysteine levels in young adults in Costa Rica Articles

    Holst-Schumacher, Ileana; Monge-Rojas, Rafael; Cambronero-Gutiérrez, Priscilla; Brenes, Gilbert

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: La elevación de las concentraciones séricas de homocisteína total (tHci) se considera un factor que influye de forma independiente en el riesgo de sufrir trastornos cardiovasculares. El objetivo del presente estudio ha sido aportar los primeros datos que jamás se han reunido acerca de la prevalencia de hiperhomocisteinemia y sus factores determinantes en una población costarricense. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio transversal a fin de determinar las concentraciones séricas de tHci, vitamina B12, folato y creatinina, así como la presencia del genotipo TT respecto de la enzima reductasa del metilenotetrahidrofolato (RMTHF). También se examinaron la ingestión de vitaminas y otros factores de riesgo relacionados con el estilo de vida. Participaron en el estudio, que se realizó en 2000, 399 adultos costarricenses de 20 a 40 años de edad del valle central del país (donde está San José, la capital). Se realizaron análisis de la varianza en el caso de las variables continuas, y se aplicó la prueba de ji al cuadrado en el caso de datos categóricos. Se efectuaron pruebas de correlación de Spearman para determinar la asociación entre distintas variables. Se llevaron a cabo tres análisis de regresión lineal y un modelo logístico para datos binarios a fin de determinar qué factores servían para pronosticar las concentraciones de homocisteína en la población estudiada. RESULTADOS: La prevalencia general de hiperhomocisteinemia (>15 µmol/L) en la población fue de 6%; en 31% de la muestra se detectaron concentraciones entre 10 y 15 µmol/L; en 29% se halló el genotipo TT respecto de la enzima RMTHF; 18% tuvieron deficiencia de vitamina B12 (<165 pmol/L), y nadie tuvo bajas concentraciones séricas de folato (<7,0 nmol/L). No se hallaron asociaciones significativas entre tHci en el suero, edad, hábitos tabáquicos, el consumo de alcohol o la ingestión de vitaminas. CONCLUSIONES: Solamente las concentraciones séricas de vitamina B12 y el genotipo TT respecto de la enzima RMTHF mostraron tener valor pronóstico con respecto a las concentraciones séricas de tHci en la población costarricense aquí estudiada.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Elevated serum total homocysteine (tHcy) is considered an independent risk factor for cardiovascular disease. The objective of this study was to develop the first-ever information on the prevalence of hyperhomocysteinemia and its determinants in a population in Costa Rica. METHODS: A cross-sectional study was conducted to determine serum levels of tHcy, vitamin B12, folate, and creatinine, as well as the presence of the genotype TT for the methylenetetrahydrofolate reductase (MTHFR) enzyme. Additionally, dietary vitamin intakes and other lifestyle risk factors were assessed. A total of 399 Costa Rican adults from the central valley of the country (where the capital city, San José, is located), aged 20 to 40 years, participated in this study in the year 2000. Analyses of variance were performed for continuous variables, and the chi-square test was used for categorical data. Spearman correlation tests were calculated to determine associations between variables. Three linear regression analyses and one binary logistic model were developed in order to determine the predictors for homocysteine levels in the population studied. RESULTS: The overall prevalence of hyperhomocysteinemia (> 15 µmol/L) in the population was 6%, 31% of the population were in the range of 10 to 15 µmol/L, 29% had the genotype TT for the enzyme MTHFR, 18% presented a vitamin B12 deficiency (< 165 pmol/L), and none of the persons had low serum folate levels (< 7.0 nmol/L). No significant associations were found between tHcy and age, smoking, consuming alcohol, or dietary vitamin intake. CONCLUSIONS: Only serum vitamin B12 levels and the genotype TT of the enzyme MTHFR were considered significant predictors of high serum tHcy levels in the Costa Rica population studied.
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