• Historical and current predictors of self-reported health status among elderly persons in Barbados Articles

    Hambleton, Ian R.; Clarke, Kadene; Broome, Hedy L.; Fraser, Henry S.; Brathwaite, Farley; Hennis, Anselm J.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la contribución relativa de sucesos del pasado y experiencias del presente al estado de salud de las personas de edad en Barbados, a fin de idear intervenciones sanitarias oportunas para esa población. MÉTODOS: La información usada para este estudio de prevalencia se recogió en Barbados entre diciembre de 1999 y junio de 2000 como parte del "proyecto SABE," encuesta multicéntrica efectuada en siete centros urbanos de América Latina y el Caribe para evaluar los factores que inciden en la salud y el bienestar de las personas de edad (de 60 años o más). Mediante regresión logística para datos ordinales se modelaron los factores que inciden en el estado de salud autonotificado, y también se evaluó la contribución relativa de algunos indicadores socioeconómicos del pasado, así como la de tres grupos de factores modificables, relativos al momento presente, con valor pronóstico -indicadores de situación socioeconómica, factores de riesgo asociados con el estilo de vida e indicadores de enfermedad-, usando medidas sencillas para calcular el grado de asociación y el ajuste del modelo. RESULTADOS: Los sucesos del pasado que tuvieron un efecto determinante sobre la salud explicaron 5,2% de la variación del estado de salud autonotificado, cifra que se redujo a 2,0% cuando se tuvo en cuenta la mediación de experiencias del presente. Los indicadores de la situación socioeconómica actual explicaron 4,1% de la variación en el estado de salud autonotificado; los factores de riesgo relacionados con el estilo de vida explicaron 7,1%, y los indicadores de enfermedad actual, 33,5%. CONCLUSIONES: Las experiencias pasadas de orden socioeconómico influyeron sobre el estado de salud autonotificado por ancianos barbadenses. Más de la mitad de la influencia ejercida por sucesos pasados se vio mediada por experiencias del presente relacionadas con la situación socioeconómica, el estilo de vida y la presencia de enfermedades. El cuidado de los enfermos y la reducción de los factores de riesgo relacionados con el estilo de vida son aspectos de importancia que deben tenerse presentes al prestarles apoyo a las personas que son ancianas en la actualidad. Además, los programas que están en marcha ahora para reducir la pobreza y aumentar el acceso a la atención de salud y a la educación deben considerarse estrategias de largo plazo orientadas a mejorar la salud de los ancianos del futuro.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To understand the relative contribution of past events and of current experiences as determinants of health status among the elderly in the Caribbean nation of Barbados, in order to help develop timely public health interventions for that population. METHODS: The information for this prevalence study was collected in Barbados between December 1999 and June 2000 as part of the "SABE project," a multicenter survey in seven urban areas of Latin America and the Caribbean that evaluated determinants of health and well-being in elderly populations (persons 60 and older). We used ordinal logistic regression to model determinants of self-reported health status, and we assessed the relative contribution of historical socioeconomic indicators and of three current modifiable predictor groups (current socioeconomic indicators, lifestyle risk factors, and disease indicators), using simple measures of association and model fit. RESULTS: Historical determinants of health status accounted for 5.2% of the variation in reported health status, and this was reduced to 2.0% when mediating current experiences were considered. Current socioeconomic indicators accounted for 4.1% of the variation in reported health status, lifestyle risk factors for 7.1%, and current disease indicators for 33.5%. CONCLUSIONS: Past socioeconomic experience influenced self-reported health status in elderly Barbadians. Over half of this influence from past events was mediated through current socioeconomic, lifestyle, and disease experiences. Caring for the sick and reducing lifestyle risk factors should be important considerations in the support of the current elderly. In addition, ongoing programs for poverty reduction and increased access to health care and education should be considered as long-term strategies to improve the health of the future elderly.
  • Falls among elderly persons in Latin America and the Caribbean and among elderly Mexican-Americans Articles

    Reyes-Ortiz, Carlos A.; Al Snih, Soham; Markides, Kyriakos S.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estimar la prevalencia de caídas y de sus factores de riesgo en ancianos que habitan en el seno de la comunidad en América Latina y el Caribe y en ancianos mexicanoestadounidenses que viven en la zona sudoeste de Estados Unidos. MÉTODOS: Los datos usados para el estudio procedieron del proyecto Salud, Bienestar y Envejecimiento en América Latina y el Caribe (proyecto "SABE") (encuestas en siete ciudades que abarcaron a un total de 9 765 personas) y de las Poblaciones Hispanas Establecidas para Estudios Epidemiológicos en Ancianos [Hispanic Established Populations for Epidemiologic Studies of the Elderly (H-EPESE)] (1 483 personas). RESULTADOS: La prevalencia general de caídas en personas de edad en las siete ciudades que participaron en el proyecto SABE varió de 21,6% en Bridgetown, Barbados, a 34,0% en Santiago, Chile. Según análisis de regresión logística, el ser de sexo femenino, tener más edad, y tener síntomas de depresión profunda o alguna limitación funcional fueron factores de riesgo asociados de forma independiente y estadísticamente significativa con las caídas en personas de edad en la mayor parte de las ciudades estudiadas, así como en ancianos mexicanoestadounidenses. En varias ciudades también fueron factores de riesgo estadísticamente significativos la diabetes, la incontinencia urinaria y la artritis. CONCLUSIONES: La prevalencia de caídas varió mucho entre los países estudiados. Algunos de los factores de riesgo identificados se podrían modificar a fin de prevenir las caídas en personas de edad avanzada en estas poblaciones. Los factores a los que se debe prestar atención son los síntomas de depresión, las limitaciones funcionales, la diabetes y la incontinencia urinaria.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate the prevalence of and risk factors for falls among community-dwelling elders in Latin America and the Caribbean and among elderly Mexican-Americans in the southwestern United States. METHODS: Data for the study came from a project called Health, Well-Being, and Aging in Latin America and the Caribbean (Salud, Bienestar y Envejecimiento en América Latina y el Caribe) (the "SABE project") (surveys from seven cities, with a total of 9 765 subjects) and from the Hispanic Established Populations for Epidemiologic Studies of the Elderly (H-EPESE) (1 483 subjects). RESULTS: The overall prevalence of falls across the seven SABE cities and the H-EPESE ranged from 21.6% in Bridgetown, Barbados, to 34.0% in Santiago, Chile. In multiple logistic regression analyses, female gender, increased age, high depressive symptoms, and having any functional limitations were significant independent risk factors for falls in most of the cities studied as well as among the elderly Mexican-Americans. In several of the cities, significant risk factors also included diabetes, urinary incontinence, and arthritis. CONCLUSIONS: The prevalence of falls had a large variation among the countries studied. Some of the risk factors that we identified could be modified so as to help prevent falls in older people in these populations. The factors deserving attention include depressive symptoms, functional limitations, diabetes, and urinary incontinence.
  • Equity of access to health care for older adults in four major Latin American cities Articles

    Wallace, Steven P.; Gutiérrez, Verónica F.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Determinar si los adultos mayores tienen un acceso equitativo a los servicios de salud en cuatro grandes ciudades latinoamericanas y si las faltas de equidad observadas reflejan los patrones de desigualdad económica en cada uno de los países estudiados. MÉTODOS: Se obtuvieron datos de personas de 60 años de edad o mayores en las ciudades de São Paulo, Brasil (n = 2 143); Santiago, Chile (n = 1 301); México, D.F., México (n = 1 247); y Montevideo, Uruguay (n = 1 450) en el transcurso de un proyecto conjunto encabezado por la Organización Panamericana de la Salud. Para nuestro estudio se examinaron tres indicadores de procesos relativos al acceso (disponibilidad, accesibilidad y aceptabilidad) y un indicador de la utilización real de los servicios de salud (consultas a un médico en los últimos 12 meses) según quintil económico, tipo de seguro médico, escolaridad, estado de salud y características demográficas. RESULTADOS: En cada una de las cuatro ciudades se observó diferente grado de acceso a la atención sanitaria, y los niveles de acceso a dicha atención mostraron solamente una ligera asociación con la riqueza nacional per cápita. Dado que el grado de desigualdad económica es relativamente acentuado en Brasil y menor en el Uruguay, las personas mayores en São Paulo tuvieron un acceso más equitativo del esperado a la atención de salud, mientras que las personas de edad en Montevideo tuvieron un acceso menos equitativo del esperado. La falta de equidad en México, D.F., obedeció principalmente a la poca cobertura del seguro médico. En Santiago, la falta de equidad mostró una mayor vinculación con el estrato socioeconómico que con la posesión de un seguro de salud. CONCLUSIÓN: En las cuatro ciudades estudiadas el aseguramiento médico y el modo en que funcionan los sistemas de salud son factores mediadores en el vínculo entre la desigualdad económica y la falta de acceso equitativo a la atención sanitaria. Por consiguiente, es preciso prestar especial atención a la equidad del acceso a los servicios de salud, independientemente de las diferencias existentes en lo que respecta a la desigualdad económica y a la riqueza nacional.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To identify if older adults have equitable access to health services in four major Latin American cities and to determine if the inequities that are found follow the patterns of economic inequality in each of the four nations studied. METHODS: Data from persons age 60 and over in the cities of São Paulo, Brazil (n = 2 143); Santiago, Chile (n = 1 301); Mexico City, Mexico (n = 1 247); and Montevideo, Uruguay (n = 1 450) were collected through a collaboration led by the Pan American Health Organization. For our study, three process indicators of access (availability, accessibility, and acceptability) and one indicator of actual health services use (visit to a medical doctor in the past 12 months) were analyzed by wealth quintiles, health insurance type, education, health status, and demographic characteristics. RESULTS: Each of the four cities had a different level of access to care, and those levels of access were only weakly related to per capita national wealth. Given the relatively high level of wealth inequality in Brazil and the lower level in Uruguay, older persons in São Paulo had better-than-expected equity in access to care, while older persons in Montevideo had less equity than expected. Inequity in Mexico City was driven primarily by low levels of health insurance coverage. In Santiago, inequity followed socioeconomic status more than it did health insurance. CONCLUSIONS: In the four cities studied, health insurance and the operation of health systems mediate the link between economic inequality and inequitable access to health care. Therefore, special attention needs to be paid to equity of access in health services, independent of differences in economic inequality and national wealth.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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