Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 19, Issue: 5, Published: 2006
  • Utilization and purchase of medical care services in Mexico by residents in the United States of America, 1998-1999 Articles

    Escobedo, Luis G.; Cardenas, Victor M.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Evaluamos la frecuencia con que habitantes del sur del estado de Nuevo México, Estados Unidos, autoinformaron de la frecuencia con que compraban medicamentos y servicios médicos en México y examinamos dicha frecuencia a la luz de su cobertura con un seguro médico. MÉTODOS: Analizamos los datos obtenidos en 1998 y 1999 mediante una entrevista de salud de residentes de una región de seis condados en Nuevo México, usando métodos de prevalencia y regresión logística para datos de encuesta complejos. RESULTADOS: Cerca de 22% de los residentes de la parte sur del estado de Nuevo México habían comprado medicinas y 11% habían buscado atención médica en México por lo menos una vez en el transcurso del año que precedió a la encuesta. Cuando se hicieron ajustes en función de los efectos de otras variables, las personas que podían pagar los servicios de su propio bolsillo y las que no tenían seguro eran más propensas a comprar medicinas o atención médica en México que las que tenían cobertura médica completa. CONCLUSIONES: Muchas personas que habitan cerca de la frontera en el estado de Nuevo México viajaban hacia el sur hasta México para comprar medicinas y atención médica. La falta de seguro médico estuvo asociada con una compra más frecuente de ambas cosas. Parece haber una necesidad de establecer relaciones entre los planes de seguro médico estadounidenses privados y públicos y los proveedores de servicios médicos mexicanos con el fin de identificar mecanismos apropiados para que los residentes de Estados Unidos puedan comprar atención médica en México.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: We assessed self-reported frequency of purchase of medications and medical care services in Mexico by southern New Mexico (United States, [U.S.]) residents in relation to their medical insurance coverage. METHODS: We analyzed data obtained in 1998 and 1999 from a health interview survey of residents in a six-county region of southern New Mexico, using prevalence and logistic regression methods for complex survey data. RESULTS: About 22% of southern New Mexico residents had purchased medications and 11% had sought medical care in Mexico at least once during the year preceding the survey. When we adjusted for the effects of other variables, persons able to pay for services out of pocket and those who were uninsured were more likely than persons who were fully covered to purchase medications or medical care in Mexico. CONCLUSIONS: Large numbers of people residing near the border in New Mexico traveled south to Mexico to purchase medications and medical care. Lack of medical insurance was associated with higher frequencies of these purchases. There seems to be a need to establish relationships between U.S. private and public care plans and Mexican medical care providers to identify appropriate mechanisms for U.S. residents to purchase medical care in Mexico.
  • Acculturation, socioeconomic status, obesity and lifestyle factors among low-income Puerto Rican women in Connecticut, U.S., 1998-1999 Articles

    Fitzgerald, Nurgül; Himmelgreen, David; Damio, Grace; Segura-Pérez, Sofia; Peng, Yu-Kuei; Pérez-Escamilla, Rafael

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Examinar las asociaciones entre el estado socioeconómico y la aculturación con las características del estilo de vida que podrían constituir factores de riesgo de diabetes y de enfermedades cardiovasculares en mujeres puertorriqueñas de bajos ingresos. MÉTODOS: Este estudio transversal se llevó a cabo entre 1998 y 1999 mediante entrevistas a una muestra de conveniencia compuesta de 200 mujeres puertorriqueñas de bajos ingresos que cuidaban a niños pequeños en Hartford, Connecticut, Estados Unidos de América. Se usaron diversas formas de reclutamiento para conseguir que hubiera una buena representación de la comunidad blanco. Las asociaciones entre la obesidad (índice de masa corporal > 30,0) y factores propios del estilo de vida (actividad física, tabaquismo, consumo de alcohol, alimentación) por un lado y la clase social (escolaridad, empleo, tenencia de un automóvil), aculturación, edad y estado civil por el otro se examinaron mediante la prueba de rho de Spearman, la de ji al cuadrado y la de la U de Mann-Whitney y análisis de regresión logística. RESULTADOS: La edad promedio fue de 29 años. La obesidad (40%), inactividad física (47%) y el tabaquismo (32%) fueron comunes. Las participantes con menos grado de aculturación fueron 57% menos propensas a ser fumadoras y 54% menos propensas a ser obesas que las que estaban más aculturadas. Pertenecer a una clase social más baja (no haber terminado la secundaria o no tener automóvil) se asoció con una mayor probabilidad de ser obesa, pero las mujeres sin trabajo (por oposición a las que sí lo tenían) mostraron menor propensión a ser obesas (P < 0,05). Las mujeres que no tenían automóvil consumían carne, huevos y pescado con menos frecuencia que las que sí lo tenían. Las fumadoras tenían más probabilidad de tener una alimentación malsana que las que no fumaban. CONCLUSIONES: Las asociaciones entre el grado de aculturación y el estado socioeconómico con algunas características del estilo de vida apuntan a la necesidad de crear programas apropiados desde el punto de vista cultural para promover conductas sanas en esta comunidad de bajos ingresos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To examine the associations of socioeconomic status and acculturation with obesity and lifestyle characteristics that may be risk factors for diabetes and cardiovascular disease among low-income Puerto Rican women. METHODS: This cross-sectional study was conducted between 1998 and 1999 by interviewing a convenience sample of 200 low-income Puerto Rican female caretakers of young children in Hartford, Connecticut, United States of America. Various recruitment methods were used to ensure adequate representation of the target community. The associations of obesity (body mass index > 30.0) and lifestyle factors (physical activity, cigarette smoking, alcohol consumption, food intake) with socioeconomic status (education, employment, car ownership), acculturation, age, and marital status were examined with Spearman rho, chi-squared, and Mann-Whitney U tests and logistic regression analyses. RESULTS: Mean age was 29 years. Obesity (40%), physical inactivity (47%), and cigarette smoking (32%) were common. Less acculturated participants were 57% less likely to smoke and 54% less likely to be obese than their more acculturated counterparts. Lower socioeconomic status (not finishing high school or not owning a car) was associated with a higher likelihood of obesity, but unemployed (vs. employed) women were less likely to be obese (P < 0.05). Women who did not own a car consumed meat, eggs and fish less often than those who owned a car. Smokers were more likely to have an unhealthy food intake pattern than nonsmokers. CONCLUSIONS: The associations of acculturation and socioeconomic status with some lifestyle characteristics suggest the need for culturally appropriate programs to promote healthy lifestyle behaviors in this low-income community.
  • Health disparities between island and mainland Puerto Ricans Articles

    Ho, Gloria Y. F.; Qian, Hong; Kim, Mimi Y.; Melnik, Thomas A.; Tucker, Katherine L.; Jimenez-Velazquez, Ivonne Z.; Kaplan, Robert C.; Lee-Rey, Elizabeth T.; Stein, Daniel T.; Rivera, Winna; Rohan, Thomas E.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Detectar disparidades de salud entre tres poblaciones: puertorriqueños que viven en Puerto Rico, así como puertorriqueños y personas no hispanas de raza blanca que viven en tierra firme estadounidense. MÉTODOS: Se analizaron los datos obtenidos mediante dos encuestas de similar diseño que se realizaron en 1999-2000. El Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo Conductuales proporcionó datos acerca de los puertorriqueños radicados en la isla y de residentes de Estados Unidos de raza blanca que no son hispanos. Otra encuesta de puertorriqueños radicados en la Ciudad de Nueva York aportó datos acerca de los puertorriqueños que residían en tierra firme estadounidense. Se usaron las razones de las tasas estandarizadas (standardized rate ratios, SRR) para hacer las comparaciones interpoblacionales de las prevalencias ponderadas, estandarizadas por edad y sexo, de varios parámetros (obesidad, diabetes, tabaquismo y dolencias físicas) y de indicadores de acceso a la atención sanitaria (frecuencia de los exámenes de rutina y de la atención de la diabetes). RESULTADOS: Los puertorriqueños que vivían en tierra firme estadounidense y los que vivían en la isla tuvieron una prevalencia de obesidad parecida (21% a 22%). Comparados con los habitantes de la isla, los puertorriqueños radicados en tierra firme tuvieron una prevalencia de diabetes más alta (SRR = 1,4; intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 1,01 a 2,0); los que tenían diabetes también mostraron una mayor prevalencia de tabaquismo (SRR = 4,2; IC 95%: 2,3 a 7,7) y de dolencias físicas (SRR = 1,5%; IC95%: 1,1 a 2,0) que los puertorriqueños que vivían en la isla. Mientras que los puertorriqueños en tierra firme se asemejaron a los blancos que no eran hispanos en cuanto a la utilización de servicios de prevención primaria y de atención de la diabetes, los puertorriqueños en la isla tenían cifras de utilización mucho más bajas. CONCLUSIONES: Tanto los puertorriqueños radicados en tierra firme estadounidense como los que viven en Puerto Rico tienen que ponerse como meta reducir su prevalencia de obesidad y diabetes. En el caso de los puertorriqueños en la isla, hace falta una mejor educación en torno a la importancia de la prevención primaria y de la atención de la diabetes. En el caso de los puertorriqueños en tierra firme, la accesibilidad del sistema de atención primaria hace que este sea idóneo para llevar a cabo diversas intervenciones, particularmente contra el hábito de fumar. Se necesitan más estudios para determinar qué factores se asocian con el mal estado de salud observado en puertorriqueños radicados en tierra firme.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To detect health disparities among three populations-Puerto Ricans living in Puerto Rico as well as Puerto Ricans and non-Hispanic whites living on the United States (U.S.) mainland. METHODS: Data from two similarly designed surveys conducted in 1999-2000 were analyzed. The Behavioral Risk Factor Surveillance System (BRFSS) provided data on Puerto Ricans living on the island and on non-Hispanic whites in the U.S. Another survey of Puerto Ricans living in New York City provided data on mainland Puerto Ricans. The age- and sex-standardized weighted prevalences of various health parameters (e.g., obesity, diabetes, smoking, and physical illness) and indicators of access to health care (e.g., frequencies of routine checkups and diabetes care) were compared between populations by means of standardized rate ratios (SRR). RESULTS: Puerto Ricans living on the mainland and those living on the island had a similar prevalence of obesity (21% to 22%). Compared with islanders, mainland Puerto Ricans had a higher prevalence of diabetes (SRR = 1.4; 95% confidence interval [95% CI] = 1.01 to 2.0); those with diabetes also showed higher prevalences of smoking (SRR = 4.2; 95% CI = 2.3 to 7.7) and physical illness (SRR = 1.5; 95% CI = 1.1 to 2.0) than Puerto Ricans living on the island. While mainland Puerto Ricans were similar to non-Hispanic whites in terms of their utilization of primary prevention and diabetes care, island Puerto Ricans trailed behind significantly. CONCLUSIONS: Puerto Ricans living on the U.S. mainland and those living in Puerto Rico both need to target lowering their prevalence of obesity and diabetes. For island Puerto Ricans, improved education about the significance of primary prevention and diabetes care is needed. For mainland Puerto Ricans, the accessibility of the primary health care system renders it a potentially effective venue for interventions, particularly for smoking cessation. More studies are warranted to identify factors associated with the poor health status observed in mainland Puerto Ricans.
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