Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 20, Issue: 6, Published: 2006
  • Health care costs of persons with diabetes prior to and following hospitalization in Argentina Artículos

    Caporale, Joaquín E.; Calvo, Héctor; Gagliardino, Juan J.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar los costos de atención ambulatoria de personas con diabetes hospitalizadas por causas relacionadas con esta enfermedad -anteriores o posteriores a la hospitalización- y compararlos con los de personas diabéticas que no fueron hospitalizadas durante el mismo período. MÉTODOS: Determinamos los gastos de atención hospitalaria y ambulatoria de personas con diabetes afiliadas a una empresa argentina de medicina prepaga que habían sido hospitalizadas durante el período de estudio y comparamos estos últimos con los de afiliados diabéticos que no habían sido hospitalizados durante dicho período. RESULTADOS: Identificamos 2 760 personas con diabetes (2,4% del total de afiliados a la empresa de medicina prepaga); de ellas, 1 683 (59%) trataban la diabetes y los factores de riesgo cardiovascular asociados con medicación específica; la diabetes se asociaba con uno (41%) o dos (24%) factores de riesgo cardiovascular. De estas 1 683 personas, 102 (6%) fueron hospitalizadas por causas relacionadas con la diabetes durante el período estudiado; la frecuencia de hospitalización aumentó significativamente cuando la diabetes se asociaba con hipertensión arterial y dislipidemia. La enfermedad cardiovascular originó el 43,1% de las hospitalizaciones, con un costo per capita significativamente mayor que el registrado por otras causas (media ± error estándar de la media [1 673 ± 296,8] dólares estadounidenses [US$]; P < 0,05). Los costos totales anuales per capita de atención de las personas que fueron hospitalizadas resultaron mayores que los relativos a las que no fueron hospitalizadas (US$ [2 907,8 ± 262,5] frente a US$ [473,4 ± 9,8], respectivamente; P < 0,01). Los costos totales de atención ambulatoria posteriores a la hospitalización fueron un 12% mayores que los del período anterior a la hospitalización (US$ [903,6 ± 108,6] frente a US$ [797,6 ± 14,9]; diferencia no significativa). CONCLUSIÓN: Los costos de atención ambulatoria aumentan significativamente en el período anterior y posterior a la hospitalización. Los resultados obtenidos sugieren que el tratamiento intensivo de la hiperglucemia y de los factores de riesgo cardiovascular asociados puede prevenir hospitalizaciones con un costo menor que el de la hospitalización y la atención ambulatoria durante el período posthospitalario.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze and compare the ambulatory care expenditures for persons with diabetes during prehospitalization and posthospitalization periods with those of diabetics who were not hospitalized for diabetes-related illnesses during the same period. METHODS: We determined the hospitalization and ambulatory care expenses incurred by an Argentine health insurer for the hospitalization of diabetic clients during the study period, and compared these expenses to the expenses of insured diabetics who were not hospitalized during that period. RESULTS: We identified 2 760 persons with diabetes (2.4% of the total number of persons covered by the insurance company). Of those, 1 683 (59%) were on medication for diabetes and its associated cardiovascular risk factors. Diabetes was associated with either one (41%) or two (24%) cardiovascular risk factors. Of those 1 683 persons, 102 (6%) were hospitalized for diabetes-related reasons during the study period. The frequency of hospitalization increased significantly in cases where diabetes was associated with arterial hypertension and dyslipidemia. Cardiovascular illness was the cause of 43.1% of the hospitalizations, with a significantly higher per capita cost than any of the other causes identified (mean ± standard error of the mean: US$ 1 673 ± US$ 296.8; P < 0.05). The total annual per capita cost for health care for the diabetics who had been hospitalized was greater than for those who had not (US$ 2 907.8 ± US$ 262.5 compared to US$ 473.4 ± US$ 9.8, respectively; P < 0.01). While the total posthospitalization ambulatory care expenditures were 12% higher than the prehospitalization costs (US$ 903.6 ± US$ 108.6 vs. US$ 797.6 ± US$ 14.9), the difference was not significant. CONCLUSION: Ambulatory care expenditures increase significantly in the prehospitalization and posthospitalization periods. The results suggest that intensive treatment of hyperglycemia and its associated cardiovascular risk factors may prevent hospitalization and is a more cost-effective option than hospitalization and posthospitalization ambulatory care.
  • Risk analysis of nitrate contamination in wells supplying drinking water in a rural area of Chile Artículos

    Arumi, José Luis; Salgado, Luis; Claret, Marcelino

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Evaluar el riesgo asociado a la contaminación con nitrato de pozos noria de suministro de agua potable rural en la zona de Parral, Chile. MÉTODOS: Se recogieron datos de concentración de nitrato obtenidos de un muestreo de agua de 94 pozos noria. Se analizó la distribución de la concentración de nitrato en los pozos para determinar la existencia de algún tipo de correlación espacial. En el análisis de riesgo, se identificaron dos situaciones de exposición de la población (adultos y lactantes) y se elaboraron mapas de riesgo para la salud. RESULTADOS: El 14% de los pozos estudiados presentó valores de concentración de nitrato mayores que los permitidos por la normativa nacional relativa al agua potable. No se detectó correlación espacial de las concentraciones de nitrato. El valor medio del cociente de peligro (CP) para los adultos en la zona de estudio fue 0,12, lo que indica la ausencia de riesgo para la salud de esa población. Para los lactantes, el cociente de peligro medio fue 0,69, pero se identificaron algunos pozos donde el cociente de peligro indica un riesgo para esta población. CONCLUSIONES: En la zona de Parral, la contaminación de pozos noria por nitrato está asociada principalmente a la existencia de ciertos factores, como los métodos constructivos o la cercanía de animales, que afectan de manera aislada la calidad del agua. No se detectó la existencia de riesgo para la población adulta, pero sí para los lactantes alimentados con fórmulas preparadas con agua proveniente de los pozos contaminados.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To assess the risk associated with nitrate contamination of wells that supply drinking water in the rural, Parral region of central Chile. METHODS: The nitrate concentration levels were determined using water samples from 94 wells. An analysis of the distribution of nitrate concentration levels was performed in order to assess possible geographic correlations. For the risk analysis, two exposure situations were identified among the population (for adults and for infants), and the health risks were mapped. RESULTS: Fourteen percent of the wells studied had nitrate concentration levels greater than what the Chilean health standards allow for drinking water. There was no geographic correlation for the nitrate concentration levels. The mean hazard quotient (HQ) for adults in the study area was 0.12, indicating an absence of risk for this population group. For infants, the HQ values had a maximum value of 3.1 in some locations, but the average was 0.69 (still below 1.0), indicating that the well water in the study area was generally not hazardous for infants. CONCLUSIONS: In the Parral region of Chile, nitrate contamination of wells is primarily linked to certain factors such as construction practices and the proximity of livestock. These factors affect the quality of drinking water in isolated cases. There was no risk found for the adult population, but there was for infants fed on formula mixed with water coming from the contaminated wells.
  • Controlling diabetes mellitus and its complications in Medellín, Colombia, 2001-2003 Artículos

    Villegas Perrasse, Alberto; Abad, Sol Beatriz; Faciolince, Santiago; Hernández, Nayeli; Maya, Camilo; Parra, Lucrecia; Rivas, Edison; Vallejo, Pilar

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Identificar las principales características sociodemográficas, clínicas y conductuales de los pacientes que participaban en los programas de atención al diabético en Medellín, Colombia, y evaluar el cumplimiento de las metas de control metabólico y de los estándares de control en el diabético. MÉTODOS: Se realizó un estudio descriptivo transversal mediante el análisis de las historias clínicas de todos los pacientes que asistían a los programas de atención al diabético desde al menos 6 meses en nueve instituciones de salud entre enero de 2001 y diciembre de 2003. Se tomaron datos sociodemográficos (edad y sexo), clínicos (tiempo de evolución de la enfermedad, tipo y tratamiento de la diabetes y enfermedades concurrentes y su tratamiento), sobre los hábitos de vida (práctica de ejercicios físicos, hábito de fumar y consumo de azúcar y grasas) y sobre las complicaciones crónicas y los resultados de las pruebas de laboratorio del último año. Todos los datos confusos o faltantes se registraron como ausentes. RESULTADOS: De las 3 583 historias clínicas evaluadas, se logró conocer el tipo de diabetes que padecían 3 554 pacientes, de ellos 95,1% correspondieron a pacientes con diabetes tipo 2. En general, 56,9% (intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 55,2 a 58,6%) de los pacientes realizaban ejercicios periódicos; 15,1% (IC95%: 13,9 a 16,3%) aún fumaba en el momento del corte, 17,7% (IC95%: 16,4 a 19,0%) había dejado de fumar y 67,2% (IC95%: 65,6 a 68,8%) nunca había fumado. En total, 21,0% (IC95%: 19,6 a 22,5%) de los pacientes consumía azúcar regularmente, mientras 24,8% (IC95%: 23,3 a 26,3%) consumía grasas y solo 19,5% (IC95%: 17,8 a 21,3%) realizaba automonitoreo de la glucemia con una frecuencia semanal o mayor. La prevalencia general de hipertensión arterial fue de 68,8% y de 98,2% de dislipidemia en los diabéticos tipo 2. El promedio general del índice de masa corporal fue de 28,0 kg/m² (IC95%: 27,8 a 28,2). El promedio del número de medicamentos utilizados fue de 1,3 para el tratamiento de la diabetes tipo 2, de 1,9 para la hipertensión arterial y de 0,6 para la dislipidemia. No se encontraron los datos de dislipidemia de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) en 44,8% de las historias clínicas y de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) en 16,4%. Las complicaciones oculares fueron las más frecuentes (31,8%; IC95%: 30,1 a 33,5%), seguidas de las afecciones renales (25,9%; IC95%: 24,4 a 27,5%) y las cardiovasculares (22,5%; IC95%: 21,1 a 23,8%). El cumplimiento de las metas de control del colesterol de LDL, los triglicéridos y el colesterol de HDL fue insuficiente (14,2%, 36,9% y 47,4%, respectivamente). CONCLUSIONES: En la población estudiada, las tres complicaciones crónicas que más influyen en el pronóstico y el costo de salud en los diabéticos fueron la nefropatía, la retinopatía y la dislipidemia. El gran subregistro de datos encontrado en las historias clínicas se puede reducir si se toman medidas para estandarizar las historias clínicas y se realizan evaluaciones periódicas de la calidad de las mismas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To identify the principal sociodemographic, clinical, and behavioral characteristics of patients participating in diabetic care programs in the city of Medellín, Colombia, and to evaluate progress toward the goal of metabolic control and diabetic care standards. METHODS: A cross-sectional, descriptive study was done, analyzing the clinical records of patients who had been participating for at least 6 months in the diabetic care programs of nine health care centers in Medellín. The study period ran from January 2001 to December 2003. The following data were collected: sociodemographic (age and sex), clinical (time since disease onset, diabetes type and treatment, and concurrent illnesses and their treatment), lifestyle habits (exercise routine, smoking, and sugar and fat consumption), chronic complications, and laboratory test results from the prior year. Questionable or missing data were categorized as unavailable. RESULTS: Of the 3 583 clinical histories evaluated, we were able to confirm the form of diabetes for 3 554 patients. Of those 3 554, 95.1% had type 2 diabetes. Overall, 56.9% (95% confidence interval (95% CI): 55.2% to 58.6%) of the patients exercised regularly, 15.1% (95% CI: 13.9% to 16.3%) were current smokers, 17.7% (95% CI: 16.4% to 19.0%) were former smokers, and 67.2% (95% CI: 65.6% to 68.8%) had never smoked. In all, 21.0% (95% CI: 19.6% to 22.5%) of the patients consumed sugar regularly, while 24.8% (95% CI: 23.3% to 26.3%) consumed fats and only 19.5% (95% CI: 17.8% to 21.3%) were self-monitoring their glucose levels at least weekly. Among the type 2 diabetics, 68.8% had high blood pressure, and 98.2% had dyslipidemia. The average body mass index was 28.0 kg/m² (95% CI: 27.8 to 28.2). The average number of medications that the patients were taking to treat type 2 diabetes was 1.3; to treat high blood pressure, 1.9; and to treat dyslipidemia, 0.6. There were no data on low-density lipoprotein (LDL) cholesterol in 44.8% of the clinical records, and no data on high-density lipoprotein (HDL) cholesterol in 16.4% of the records. Among the complications, the most common were ocular ones (31.8%; 95% CI: 30.1% to 33.5%), followed by renal ones (25.9%; 95% CI: 24.4% to 27.5%), and cardiovascular ones (22.5%; 95% CI: 21.1% to 23.8%). Cholesterol control achievement was inadequate for LDL (reached by only 14.2% of the patients), for triglycerides (36.9% of patients), and HDL (47.4% of patients). CONCLUSIONS: Among the study population in Medellín, the three chronic complications with the greatest impact on prognosis and health care costs of the diabetics were nephropathy, retinopathy, and dyslipidemia. The noticeable amount of unavailable data in the clinical records could be greatly reduced by standardizing the clinical record forms and by periodic quality checks of the records themselves.
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