• Uptake of health care services and health status of HIV-infected women diagnosed through antenatal HIV screening in Barbados, 1996-2004 Articles

    Kumar, Alok; Kilaru, Krishna R.; Forde, Sheila; Waterman, Ira

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Estudiar la utilización de los servicios de atención sanitaria relacionados con el VIH y describir el estado de salud de las mujeres infectadas con este virus, diagnosticadas mediante el asesoramiento y la prueba de detección del VIH de carácter voluntario (APDV) durante el período prenatal en Barbados. MÉTODOS: Este es un estudio descriptivo. La población de estudio abarcó a todas las mujeres infectadas por el VIH, diagnosticadas en Barbados mediante el APDV en 1996-2004. RESULTADOS: La mediana de la duración de la infección por el VIH -desde el diagnóstico hasta el momento de este informe- en las 163 mujeres diagnosticadas durante el período de estudio fue de 72 meses (nivel bajo: 9 meses; nivel alto: 117 meses). De las 163 mujeres, 102 (62,6%) asistieron a la clínica centralizada para el VIH/sida para su seguimiento (atención, tratamiento y monitoreo), mientras que 61 (37,4%) nunca asistieron a la clínica. La mediana del lapso entre el diagnóstico de la infección por el VIH y la primera presentación a la clínica para el VIH/sida fue de 36 meses (nivel bajo: 1 mes; nivel alto: 114 meses). Más de la cuarta parte de las mujeres infectadas que acudieron a la clínica presentaban inmunodeficiencia grave en el momento de su primera consulta de seguimiento. De las 53 mujeres que se sometieron al tratamiento antirretroviral de gran actividad (HAART) durante el estudio, 23 (43,4%) comenzaron el tratamiento en los tres meses siguientes a su primera visita de seguimiento. CONCLUSIONES: El diagnóstico temprano mediante el APDV no garantiza que las mujeres con VIH reciban una atención adecuada y oportuna para tratar esa infección. Estas mujeres sufren una mortalidad significativamente prematura, en gran parte debido al inadecuado seguimiento.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To study utilization of HIV-related health care services and to describe the health status of HIV-infected women diagnosed through antenatal voluntary counseling and testing (VCT) for HIV infection in Barbados. METHODS: This is a descriptive study. The study population includes all HIV-infected women in Barbados diagnosed as HIV-infected through VCT for HIV infection during 1996-2004. RESULTS: The median duration of HIV infection from time of diagnosis to the time of this report for the 163 women diagnosed during the study period was 72 months (low range, 9 months; high range, 117 months). Of the 163 women, 102 (62.6%) had attended the centralized HIV/AIDS clinic for follow-up (care, treatment, and monitoring), whereas 61 (37.4%) had never attended the clinic. The median time lag between diagnosis of HIV infection and first presentation to the HIV/AIDS clinic was 36 months (low range, 1 month; high range, 114 months). Of the HIV-infected women who attended the HIV/AIDS clinic, more than one-fourth had severe immunodeficiency at the time of their first follow-up visit. Of the 53 women undergoing highly active anti-retroviral therapy (HAART) at the time of the study, 23 (43.4%) began the therapy within three months of their first follow-up visit. CONCLUSIONS: Early HIV diagnosis through antenatal VCT is not enough to ensure that women with HIV will get adequate and timely HIV-related health care. These women suffer significant premature mortality, largely related to inadequate follow-up.
  • Prevalence of mild serum vitamin B12 deficiency in rural and urban Costa Rican young adults Articles

    Holst-Schumacher, Ileana; Monge-Rojas, Rafael; Barrantes-Santamaría, Mauro

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Aunque estudios recientes han demostrado un incremento en el déficit moderado de cobalamina (vitamina B12) sérica en algunos países de América Latina, no hay datos de Costa Rica. El propósito de este trabajo fue determinar la prevalencia de la deficiencia de vitamina B12 sérica en jóvenes adultos de Costa Rica y estudiar algunos factores que pueden ayudar a explicar las concentraciones séricas de cobalamina. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal para determinar los niveles de vitamina B12 en el suero de 400 adultos de 20 a 40 años de edad de zonas urbanas y rurales del valle central de Costa Rica. Adicionalmente, se estudió la ingesta de cobalamina en la dieta y la presencia de anticuerpos IgG contra Helicobacter pylori, como posibles factores determinantes de las concentraciones séricas de vitamina B12. RESULTADOS: La concentración media de vitamina B12 en el suero fue de 268 ± 125 pmol/L; no se encontraron diferencias significativas entre los sexos ni entre las áreas de residencia. Estos datos demostraron una prevalencia general de niveles insuficientes de cobalamina sérica de 42,4% (11,2% con déficit y 31,2% con concentraciones marginales); de las personas estudiadas más de 50% -aunque menos de 75%- tenían una ingesta de vitamina B12 por debajo del valor de las necesidades promedio estimadas para los Estados Unidos de América y 61,2% tenía anticuerpos contra H. pylori. CONCLUSIONES: La prevalencia de deficiencia moderada de vitamina B12 sérica en jóvenes costarricenses es tan elevada como en otros países latinoamericanos. Se necesitan más investigaciones para aclarar los factores etiológicos que producen niveles insuficientes y marginales de cobalamina sérica en los adultos de Costa Rica para poder definir intervenciones sanitarias apropiadas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Recent studies have shown an increase of mild serum cobalamin (vitamin B12) deficiency in some Latin American countries; however, no data are available from Costa Rica. The purpose of this work was to establish the prevalence of serum vitamin B12 deficiency among Costa Rican young adults and to study some factors that may help explain the serum cobalamin concentrations. METHODS: A cross-sectional survey was conducted among 400 adults aged 20 to 40 years old from urban and rural areas of the central valley of Costa Rica to determine serum vitamin B12 levels. Additionally, cobalamin dietary intake and the detection of Helicobacter pylori IgG antibodies were studied as possible determinants of the serum vitamin B12 concentrations. RESULTS: The mean serum concentration of vitamin B12 was 268 ± 125 pmol/L, and no significant differences were found by gender or area. Study data indicate an overall prevalence of inadequate serum cobalamin levels of 42.4% (11.2% deficient and 31.2% marginal); more than 50% but less than 75% of individuals had an intake of vitamin B12 below the U.S. Estimated Average Requirement (EAR) and 61.2% had IgG antibodies to H. pylori. CONCLUSIONS: The prevalence of mild serum vitamin B12 deficiency in young Costa Rican subjects is as high as in other Latin American countries. More investigation should be done to elucidate the etiological factors that are generating deficient and marginal serum cobalamin levels in Costa Rican adults in order to define appropriate public health actions.
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