• Ecosystem approaches and health in Latin America Articles

    Freitas, Carlos Machado de; Oliveira, Simone Gomes de; Schütz, Gabriel Eduardo; Freitas, Marcelo Bessa; Camponovo, Mariana Panchita Gómez

    Abstract in Portuguese:

    As grandes mudanças ambientais que vêm se acentuando nos últimos dois séculos e que afetam a saúde humana exigem o desenvolvimento de abordagens científicas integradas, participativas e que resultem em proposições de mudanças institucionais e nas políticas públicas. O objetivo deste artigo é oferecer elementos para uma reflexão sobre uma linha destas abordagens integradas, os enfoques (eco)sistêmicos, na realidade latino-americana. Para alcançar este objetivo, realizamos breve descrição do quadro atual de produção científica no âmbito da Saúde Pública sobre ecossistemas e saúde humana na América Latina; descrevemos e comparamos as duas vertentes que se encontram na base do debate teórico e metodológico sobre os enfoques ecossistêmicos; analisamos os trabalhos empíricos que adotaram enfoques ecossistêmicos produzidos por pesquisadores da América Latina ou relacionados a países do continente. Os resultados apontam para uma pequena produção científica que considera a interface ecossistemas e saúde humana, sendo ainda bastante incipiente no que se refere aos aspectos referentes à participação e à formulação e implementação de mudanças institucionais e nas políticas públicas.

    Abstract in English:

    Important environmental changes that have become increasingly pronounced in the last two centuries and that are seriously affecting human health require the development of integrated and participatory scientific approaches that can result in proposals for institutional and public policy changes. The purpose of this article is to offer some elements that can contribute to a line of reflection based on studies with ecosystem approaches in the Latin America context. The authors begin with a brief description of current scientific literature in public health that links ecosystems and human health in Latin America; next, they describe and compare the two prevailing trends that form the basis for the theoretical and methodological debates on ecosystem approaches; they also review the empirical research in Latin America or concerning Latin American countries in which an ecosystem approach has been adopted. The results point to limited scientific output on the interface between ecosystems and human health; aspects involving public participation and implementation of institutional changes and public policies are still in a rather incipient stage.
  • Which body mass index is best associated with risk of diabetes mellitus and hypertension in a Japanese-Brazilian population? Articles

    Simony, Rosana Farah; Gimeno, Suely Godoy Agostinho; Ferreira, Sandra Roberta Gouveia; Franco, Laércio Joel

    Abstract in Portuguese:

    Avaliou-se o impacto de diferentes valores de índice de massa corporal (IMC) associados ao risco de diabetes e hipertensão em descendentes japoneses. Este estudo transversal foi realizado com 1.330 nipo-brasileiros > 30 anos, participantes de pesquisa populacional sobre prevalência de diabetes mellitus e doenças associadas. Para classificação da tolerância à glicose utilizou-se o critério da OMS e dos níveis pressóricos o do JNC-VI. Para diferentes faixas de IMC foram estimados os odds ratios para diabetes e hipertensão e obtidos os valores de sensibilidade e especificidade referentes aos percentis 25, 50, 75, 90 e 95. Observou-se que o aumento dos valores de odds ratio para o diabetes e hipertensão foi a partir do IMC > 25kg/m², sendo que o percentil 50 apresentou os melhores valores de sensibilidade e especificidade para ambas as doenças. Apesar dos nipo-brasileiros apresentarem estrutura corporal diferente dos caucasianos, os resultados sugerem que os valores de IMC preconizados pela OMS podem ser aplicáveis também a este grupo de descendentes japoneses em estudos de associação de diabetes e hipertensão.

    Abstract in English:

    The objective of this study was to evaluate the impact of different body mass index (BMI) ranges associated with the risk of diabetes and hypertension in Japanese-Brazilians. This cross-sectional study was based on data from 1,330 Japanese-Brazilians > 30 years of age who participated in a population-based survey on the prevalence of diabetes mellitus and associated diseases. Glucose tolerance status was classified according to WHO criteria and blood pressure levels according to the VI-JNC. Odds ratios for diabetes and hypertension were calculated for different BMI ranges; for different BMIs, sensitivity and specificity for percentiles 25, 50, 75, 90 and 95 were obtained. Increased odds ratios for diabetes mellitus and hypertension were observed with BMI values > 25kg/m². The 50th percentile corresponded to the highest sensitivity and specificity for the identification of risk for both diseases. Our results suggest that BMI values proposed by WHO should also be useful for this group of Japanese descendants in the assessment of risk for DM and hypertension.
  • Health inequalities based on ethnicity in individuals aged 15 to 64, Brazil, 1998 Articles

    Barata, Rita Barradas; Almeida, Márcia Furquim de; Montero, Cláudia Valencia; Silva, Zilda Pereira da

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo foi analisar desigualdades no estado de saúde, uso de consultas médicas e internações hospitalares na população de jovens e adultos brasileiros segundo cor utilizando dados do suplemento saúde da PNAD 1998, inquérito domiciliar em amostra representativa da população brasileira de 15 a 64 anos, exceto aqueles residentes na Amazônia rural. A prevalência de estado de saúde regular ou ruim foi mais alta entre homens e mulheres negros e mulheres brancas. A influência do gênero e da cor permanece significante após ajustamento por idade e condições sócio-econômicas. As diferenças entre brancos e negros diminuem com a idade e aumentam com o nível sócio-econômico. A freqüência de consultas médicas foi 10% maior entre os brancos. As diferenças são mais notáveis entre os jovens que referem bom estado de saúde. Não há diferença significante nas taxas de hospitalização. Em relação ao estado de saúde, as diferenças entre brancos e negros são marcantes. Entretanto, o mesmo não se observa para a utilização dos serviços de saúde.

    Abstract in English:

    This study aimed to analyze inequalities in health status and utilization of medical consultations and hospital services by Brazilian young and adult populations according to ethnicity. The survey analyzes a representative sample of the Brazilian population aged 15 to 64 years, except those living in the rural area of the Amazon. The prevalence of fair or poor health status was substantially higher among black men, white women, and black women. The influence of gender and ethnicity remains significant after adjusting for age and socioeconomic conditions (OR = 1.11; 1.49 and 1.86 respectively). Differences between blacks and whites decrease with age, but increase with socioeconomic status. There were 10% more medical consultations among white individuals. The differences were more striking among young people who reported good health status. For individuals with fair or poor health, no differences were observed in frequency of medical consultations between blacks and whites. There were no significant differences in hospitalization rates. With regard to health status, differences between blacks and whites were striking. However, the same was not true for utilization of health services.
  • Mini-Mental State Examination norms in a community-dwelling sample of elderly with low schooling in Brazil Articles

    Laks, Jerson; Baptista, Elienai Maria Rubim; Contino, Ana Lúcia Barros; Paula, Estevão Oliveira de; Engelhardt, Eliasz

    Abstract in Portuguese:

    Avaliar normas do Mini-Exame do Estado Mental (MEEM) de acordo com a idade e escolaridade de idosos vivendo na comunidade. Calcularam-se os quartis do MEEM para idosos com 65 a 74 e 75 a 84 anos, analfabetos e com 1-8 anos de escolaridade, com pontuação menor que cinco no Questionário de Atividades Funcional de Pfeffer (QAF) [n = 397; feminino = 269; idade = 72,15 (dp = 7,24) anos].O MEEM total foi 21,97 (dp = 4,48). Nos indivíduos mais jovens, o MEEM entre analfabetos foi 19 (3,47) com quartis de 14, 17, 19, 21. O MEEM dos com 1-8 anos de escolaridade foi 23,90 (dp = 3,87), e a distribuição foi 15, 22, 24, 27. O MEEM dos analfabetos mais idosos foi 18,11 (dp = 3,63) com quartis de 13, 16, 18, 20, enquanto a pontuação dos sujeitos com 1-8 anos foi 23,81 (dp = 4,01), quartis de 15, 22, 24, 27. Os dados de normatização do MEEM podem ajudar o reconhecimento de distúrbios cognitivos no Brasil, principalmente no atendimento primário.

    Abstract in English:

    The objective of this study was to assess Mini-Mental State Examination norms of a functionally normal sample of community-dwelling elderly. Illiterate and low-educated subjects who scored less than 5 on the Pfeffer Functional Activities Questionnaire (PFAQ) [n = 397; female = 269; mean age = 72.15 (SD = 7.24) years] had the 5th, 25th, 50th, and 75th percentiles calculated according to age (65-74; 75-84 years). Overall MMSE score was 21.97 (SD = 4.48). Mean MMSE for illiterate younger individuals was 19.46 (SD = 3.47), and the quartile distribution was 14, 17, 19, and 21. MMSE of subjects with 1-8 years of schooling was 23.90 (3.87), and the distribution was 15, 22, 24, and 27. MMSE of older illiterate subjects was 18.11 (SD = 3.63), and the distribution of scores was 13, 16, 18, and 20, whereas subjects with 1-8 years of schooling scored 23.81 (SD = 4.01) and the distribution was 15, 22, 24, and 27. These MMSE normative data may help improve the detection of cognitive impairment in Brazil, mainly in the primary clinical setting.
  • Gender differences in self-reported morbidity: evidence from a population-based study in southern Brazil Articles

    Mendoza-Sassi, Raúl A.; Béria, Jorge U.

    Abstract in Portuguese:

    O estudo teve como objetivo avaliar que diferenças ocorrem na morbidade referida entre homens e mulheres, utilizando seis medidas diferentes de morbidade. O estudo de tipo transversal foi realizado no Município de Rio Grande, Sul do Brasil. Foram coletados dados demográficos, sócio-econômicos de uma amostra probabilística de 1.260 pessoas com 15 anos ou mais. Para fins estatísticos foi utilizada a regressão de Poisson. Após ajustar para variáveis de confusão, observou-se que as mulheres apresentavam maior risco de referir um sintoma (RP = 3,21; IC95%: 2,71-3,83), de ter três ou mais sintomas (RP = 4,22; IC95%: 2,97-5,98), de ter um sintoma potencialmente sério (RP = 1,75; IC95%: 1,31-2,34), de apresentar uma percepção do estado de saúde pobre ou regular (RP = 1,78; IC95%: 1,37-2,32) e de sofrer de distúrbios psiquiátricos menores (RP = 1,76; IC95%: 1,31-2,37). O estudo aponta para a existência de diferenças entre os sexos na morbidade referida, mas com magnitudes diferentes conforme o tipo de medida de morbidade utilizada. Este excesso pode ser explicado pelas variações que ocorrem no comportamento na procura de cuidados em saúde (percepção e/ou informação de problemas de saúde) entre mulheres e homens.

    Abstract in English:

    This paper aims to assess variations in self-reported morbidity between men and women using six different measures of reported illness. The cross-sectional study was conducted in the municipality of Rio Grande, southern Brazil. Demographic, socioeconomic, and morbidity data were collected from a probabilistic sample of 1,260 persons aged 15 years or over, using a specific questionnaire. Statistical analysis included a multivariate Poisson regression analysis. Prevalence Ratios (PR) with 95% confidence intervals (95%CI) were calculated. After adjusting for some confounding variables (age, race, unemployment, marital status, income, social class, and education), women showed greater risk of any symptom (PR = 3.21; 95%CI: 2.71-3.83), three or more symptoms (PR = 4.22; 95%CI: 2.97-5.98), potentially serious symptoms (PR = 1.75; 95%CI: 1.31-2.34), poor/fair health (PR = 1.78; 95%CI: 1.37-2.32), and minor psychiatric disorders (PR = 1.76; 95%CI: 1.31-2.37). The study revealed dissimilarity in self-reported morbidity between men and women in southern Brazil, but with different degrees depending on type of morbidity. This excess can be explained by gender difference in health-seeking behavior for perceiving or reporting health problems.
  • Early determinants of smoking in adolescence: a prospective birth cohort study Articles

    Menezes, Ana M. B.; Hallal, Pedro C.; Horta, Bernardo L.

    Abstract in Portuguese:

    A prevalência e os determinantes precoces do fumo na adolescência foram investigados em uma coorte pros-pectiva de nascimento no Brasil. Todos os nascidos vivos em hospitais de Pelotas, no Sul do Brasil, em 1982 foram incluídos em um estudo de coorte de nascimentos (N = 5.914; meninos: 3.037; meninas: 2.877). Todos os participantes do sexo masculino foram procurados em 2000 durante o alistamento militar, e 78,8% foram localizados. Em 2001, uma amostra sistemática de 473 meninas foi entrevistada, representando uma taxa de acompanhamento de 69,1%. Entre os homens, 48,6% (IC95%: 46,6-50,7) já haviam experimentado cigarro e 15,8% (IC95%: 14,3-17,3) eram fumantes diários. Entre as meninas, 53,1% (IC95%: 48,6-57,6) já haviam experimentado cigarro e 15,4% (IC95%: 12,1-18,7) eram fumantes diárias. Meninos filhos de mães solteiras e de pais com baixa escolaridade tiveram maior probabilidade de fumar na adolescência. Meninas pertencentes a famílias de baixa renda, com mães que fumaram durante a gravidez e pais com problemas relacionados ao álcool apresentaram maior probabilidade de fumar. Embora a prevalência de fumo tenha sido similar entre meninos e meninas, os fatores associados ao fumo variaram entre os sexos. O ambiente social parece ser o preditor mais forte do uso de tabaco na adolescência.

    Abstract in English:

    In a prospective birth cohort study in Brazil, the prevalence and early risk factors for smoking in adolescence were investigated. All 1982 hospital-born children in Pelotas, Rio Grande do Sul, Brazil, were enrolled in a birth cohort study (N = 5,914; boys: 3,037; girls: 2,877). All male participants were searched in 2000 when enrolling in the national army, and 78.8% were traced. In 2001, a systematic sample of 473 girls was interviewed, representing a follow-up rate of 69.1%. Among males, 48.6% (95%CI: 46.6-50.7) had ever tried smoking and 15.8% (95%CI: 14.3-17.3) were daily smokers. Among females, 53.1% (95%CI: 48.6-57.6) had ever tried smoking and 15.4% (95%CI: 12.1-18.7) were daily smokers. Boys born to single mothers and those with fathers with low schooling were more likely to smoke in adolescence. Girls from low-income families, with mothers who smoked during pregnancy, and fathers with alcohol-related problems were more likely to smoke. Although the smoking prevalence was similar in boys and girls, risk factors for smoking were different between the sexes. Social environment appears to be the strongest predictor of tobacco use in adolescence.
  • Waist circumference in the prediction of obesity-related adverse pregnancy outcomes Articles

    Wendland, Eliana M. D. R.; Duncan, Bruce Bartholow; Mengue, Sotero Serrate; Nucci, Luciana Bertoldi; Schmidt, Maria Inês

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo deste estudo é avaliar as propriedades diagnósticas da circunferência da cintura na predição de desfechos adversos da gestação relacionados à obesidade. Gestantes com 20 ou mais anos de idade, foram arroladas consecutivamente, entre 20 e 28 semanas de gestação, em seis capitais do Brasil, entre 1991 e 1995. Peso, altura e circunferência da cintura foram aferidos e um teste de tolerância à glicose foi realizado. As pacientes foram acompanhadas até o parto através de revisão de prontuários. Propriedades diagnósticas para os diferentes desfechos, mensurados através da área sob a curva Receiver Operator Charactheristic (ROC), foram estimadas por regressão logística. Áreas (IC95%) sob as curvas ROC para a cintura foram 0,621 (0,589-0,652) para diabetes gestacional, 0,640 (0,588-0,692) para pré-eclâmpsia e 0,645 (0,617-0,673) para macrossomia. Estas áreas foram similares às encontradas para o IMC (p > 0,05). A cintura de 82cm apresentou máximas sensibilidade (63%) e especificidade (57%). Um ponto de corte de 23kg/m² para o IMC pré-gestacional e de 26kg/m² para o IMC no arrolamento produziu propriedades diagnósticas semelhantes. A medida da circunferência da cintura prediz complicações como diabete gestacional, pré-eclâmpsia e macrossomia fetal tão bem quanto o IMC.

    Abstract in English:

    The aim of this study is to evaluate the diagnostic properties of waist circumference in the prediction of obesity-related gestational outcomes. Pregnant women 20 years or older were consecutively enrolled in six Brazilian State capitals from 1991 to 1995. Weight, height, and waist circumference were measured and an oral glucose tolerance test was performed. Patients were followed through childbirth by chart review. Diagnostic performance for the different outcomes, as measured by area under the receiver operating characteristic (ROC) curve, was estimated through logistic regression. Areas under the ROC curve (95%CI) for waist circumference were 0.621(0.589-0.652) for gestational diabetes, 0.640 (0.588-0.692) for preeclampsia, and 0.645(0.617-0.673) for macrosomia. These areas were similar to those for BMI (p > 0.05). A waist circumference of 82cm jointly maximized sensitivity (63%) and specificity (57%). Cutoff points of 23kg/m² for pre-pregnancy BMI and 26kg/m² for BMI at enrollment produced similar diagnostic properties. In conclusion, waist circumference predicts obesity-related adverse pregnancy outcomes at least as well as BMI.
  • Military rank and AIDS proportionate mortality in the Brazilian Navy Articles

    Silva, Marlene; Santana, Vilma; Dourado, Inês

    Abstract in Portuguese:

    Este estudo descreve a mortalidade proporcional por AIDS associada aos fatores ocupacionais na Marinha do Brasil. Inclui 2.586 certidões de óbitos de militares entre 20 e 72 anos, ocorridos em 1991-1995. Os dados de certidões de óbitos e história ocupacional foram obtidos nos arquivos do Serviço de Inativos e Pensionistas da Marinha. Utiliza-se como medida de associação odds ratio de mortalidade proporcional obtida por regressão logística não condicional. Estimou-se uma mortalidade proporcional por AIDS de 4,8% (n = 125) que aumentou no período, particularmente, entre os menores de 50 anos ou de nível hierárquico baixo. Nesta categoria, encontrou-se excesso relativo na mortalidade proporcional por AIDS nos grupos ocupacionais de "Administração" (odds ratio de mortalidade proporcional, ORMPajustada = 2,45; IC95%: 1,27-4,71), "Secretaria" (ORMPajustada = 2,49; IC95%: 1,22-5,08), e "Taifeiros" (ORMPajustada = 2,61; IC95%: 1,10-6,16), comparados às demais ocupações. A mortalidade proporcional por AIDS esteve aumentada entre militares do sexo masculino, sendo elevada em algumas ocupações no nível hierárquico baixo. Todavia, distribuição de poder, questões de gênero e nível sócio-econômico necessitam de melhor investigação com desenhos apropriados.

    Abstract in English:

    This study describes AIDS mortality and occupational factors among servicemen in the Brazilian Navy. This is a proportional mortality study of 2,586 servicemen's death certificates (20-72 years of age) recorded from 1991 to 1995. Death certificates and occupational histories came from the Brazilian Navy Insurance System archives. Association was measured using proportionate mortality odds ratios obtained with unconditional logistic regression. AIDS proportionate mortality was estimated at 4.8% (n = 125) and increased during the study period, particularly among servicemen under 50 years of age and those with low rank. As compared to other occupations, there was relative excess AIDS in the "management" (proportionate mortality odds ratio, PMORage-adjusted = 2.45; 95%CI: 1.27-4.71), "secretarial" (PMORage-adjusted = 2.49; 95%CI: 1.22-5.08), and "janitorial" (PMORage-adjusted = 2.61; 95%CI: 1.10-6.16) occupational groups. AIDS proportionate mortality was higher among male than female military members. Higher rates were observed in some occupational groups when the members were low ranking. Power distribution, gender issues, and low socioeconomic status require further investigation using more appropriate methods.
  • Prevalence and spatial distribution of intestinal parasitic infections in a rural Amazonian settlement, Acre State, Brazil Articles

    Souza, Estéfano Alves de; Silva-Nunes, Mônica da; Malafronte, Rosely dos Santos; Muniz, Pascoal Torres; Cardoso, Marly Augusto; Ferreira, Marcelo Urbano

    Abstract in Portuguese:

    Estudo de base populacional sobre a prevalência e distribuição de parasitoses intestinais foi realizado em assentamento agrícola na Amazônia Brasileira (Granada, Acre). Mais da metade (53,4%) das 429 amostras analisadas de indivíduos de todas as idades, moradores de 113 domicílios, continha cistos, ovos ou larvas de parasitas intestinais. Os parasitas intestinais de maior prevalência foram Giardia duodenalis (19,6%) e os geo-helmintos (12,7%); 105 (24,5%) indivíduos apresentavam co-infecção por mais de uma espécie de parasita. Houve diferença significativa em relação à idade na prevalência somente de G. duodenalis (crianças < 1 ano e adultos > 30 anos foram menos afetados). Seis domicílios (5,3%), localizados num raio de 690m, concentraram 48,1% de todos os indivíduos infectados por geo-helmintos na área de estudo. Domicílios incluídos nesse agregado (cluster) eram mais pobres e com maior número de habitantes do que os domicílios localizados fora do agregado. A distribuição espacial dos agregados de casos de infecção por geo-helmintos fornece informações valiosas para intervenções sanitárias na comunidade da área de estudo.

    Abstract in English:

    A population-based survey of the prevalence and spatial distribution of intestinal parasitism was carried out in an agricultural settlement in the Amazon Basin of Brazil (Granada, Acre State). More than half (53.4%) of the 429 stool specimens from subjects in all age groups, living in 113 households, had cysts, ova, or larvae of intestinal parasites. The most prevalent parasites were Giardia duodenalis (19.6%) and soil-transmitted helminths (12.7%); 105 (24.5%) subjects were infected with more than one species of parasite. Significant age-related differences in prevalence were only found for G. duodenalis (children < 1 year and adults > 30 years were less affected). Six households (5.3%), situated within a radius of 690m, comprised 48.1% of all subjects harboring soil-transmitted helminths in our study area. Households within this cluster were poorer and more crowded than those outside the cluster. The observed spatial clustering of infections with soil-transmitted helminths provides valuable information for the spatial targeting of sanitary interventions in this area.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
E-mail: cadernos@ensp.fiocruz.br