• Diagnostic electrocardiography in epidemiological studies of Chagas' disease: multicenter evaluation of a standardized method Articles

    Lázzari, Julio O.; Pereira, Mauricio; Antunes, Carlos M. F.; Guimarães, Armenio; Moncayo, Álvaro; Domínguez, Rafael Chávez; Pieretti, Otto Hernández; Macedo, Vanize; Rassi, Anis; Maguire, James; Romero, Alfredo

    Abstract in Spanish:

    Con objeto de evaluar su reproducibilidad diagnóstica, se ensayó un método de registrar resultados electrocardiográficos con una guía para su lectura, diseñado para estudios epidemiológicos de la enfermedad de Chagas. Seis cardiólogos de cinco países interpretaron, cada uno independientemente, los trazos de 100 electrocardiogramas (ECG), incluidos 30 de pacientes chagásicos crónicos, que los mismos cardiólogos releyeron después de un intervalo de 6 meses. Las lecturas se hicieron a ciegas, con los trazos enumerados al azar para la primera interpretación y reenumerados de la misma forma para la segunda lectura. Todos los cardiólogos que participaron en el estudio tenían experiencia en la interpretación de ECG de pacientes chagásicos y siguieron instrucciones impresas para la lectura. La reproducibilidad de las interpretaciones se evaluó por medio del índice kappa (k) de concordancia. Los resultados indicaron un alto grado de concordancia entre observadores con respecto al diagnóstico de gráfico normal frente a anormal (k = 0,66: EE 0,02). En tanto que las interpretaciones de algunas categorías de anormalidades ECG fueron reproducibles en alto grado, otras, especialmente las de baja prevalencia, tuvieron grados menores de concordancia. La concordancia intraobservador fue en todos casos mayor que la interobservador. Los resultados de este estudio justifican el uso por especialistas del método de lectura propuesto para estudios epidemiológicos sobre la enfermedad de Chagas, pero se recomienda interpretar con precaución ciertas categorías de alteraciones electrocardiográficas.

    Abstract in English:

    An electrocardiographic recording method with an associated reading guide, designed for epidemiological studies on Chagas' disease, was tested to assess its diagnostic reproducibility. Six cardiologists from five countries each read 100 electrocardiographic (ECG) tracings, including 30 from chronic chagasic patients, then reread them after an interval of 6 months. The readings were blind, with the tracings numbered randomly for the first reading and renumbered randomly for the second reading. The physicians, all experienced in interpreting ECGs from chagasic patients, followed printed instructions for reading the tracings. Reproducibility of the readings was evaluated using the kappa (k) index for concordance. The results showed a high degree of interobserver concordance with respect to the diagnosis of normal vs. abnormal tracings (k = 0.66; SE 0.02). While the interpretations of some categories of ECG abnormalities were highly reproducible, others, especially those having a low prevalence, showed lower levels of concordance. Intraobserver concordance was uniformly higher than interobserver concordance. The findings of this study justify the use by specialists of the recording of readings method proposed for epidemiological studies on Chagas' disease, but warrant caution in the interpretation of some categories of electrocardiographic alterations.
  • Personal characteristics associated with injecting drug use among Latinas in the United States of America Articles

    Delva, Jorge; Furr, Carolyn D. M.; Anthony, James C.

    Abstract in Spanish:

    En el presente estudio se examina el uso de drogas inyectables (UDI) entre latinas de 12 años de edad y mayores en una muestra nacional representativa de hogares estadounidenses. Datos obtenidos de las Encuestas Nacionales Domiciliarias realizadas de 1990 a 1995 revelaron que 154 de un total de 18 335 latinas encuestadas habían referido tener antecedentes de UDI. Se pusieron a prueba diversas hipótesis sobre las variables relacionadas con el UDI mediante una regresión logística múltiple de tipo condicionado destinada a comparar las características de estas usuarias con las de 602 latinas que no usaban drogas inyectables y que se parearon con las usuarias por lugar de residencia. Se estima que en los Estados Unidos de América 1% de las latinas de 12 años o más han usado drogas inyectables para fines no médicos por lo menos en una ocasión. El UDI fue de 4,6 a 6,5 veces más frecuente entre latinas adultas (de 18 a 44 años) al comparar a este grupo con el de latinas de 12 a 17 años (P < 0,05) o de más de 44. El uso estimado de drogas inyectables fue 7,1 veces más frecuente entre las latinas que dijeron haber fumado marijuana y 5,4 más frecuente entre las latinas que dijeron haber inhalado sustancias en comparación con las que no usaban estas drogas (P < 0,01). A la luz de los estudios recientes que señalan que el UDI es un serio pro-blema de salud pública para la población de latinas en los Estados Unidos, las asociaciones observadas representan los primeros pasos de una tentativa por entender cuáles son los subgrupos de latinas más afectados por el UDI y por los factores de riesgo o causas subyacentes que llevan a esta conducta.

    Abstract in English:

    This study examines nonmedical injecting drug use (IDU) among Latinas aged 12 years and older in a nationally representative sample of U.S. households. Data from the 1990-1995 National Household Surveys on Drug Abuse disclosed 154 Latinas with self-reported histories of IDU out of 18 335 Latinas who responded. Hypotheses about correlates of IDU were tested by using the conditional form of multiple logistic regression to compare the characteristics of these IDUs with those of 602 noninjecting Latinas matched on neighborhood of residence. In the USA, an estimated 1% of Latinas age 12 years and older have injected drugs for non-medical purposes on at least one occasion. IDU was 4.6 to 6.5 times greater for adult Latinas (18-44 years old) when compared to Latinas aged either 12 through 17 years (P < 0.05) or older than 44 years. IDU was an estimated 7.1 times greater for Latinas who reported marijuana use and 5.4 times greater for Latinas who reported inhalant use when compared to Latinas not using these drugs (P < 0.01). In light of recent studies indicating that IDU is a serious public health problem for Latinas in the United States, the observed associations represent first steps in an effort to understand the Latina subgroups most affected by IDU and the underlying risk factors or causes of this behavior.
  • Nutritional status of Haitian children, 1978-1995: deleterious consequences of political instability and international sanctions Articles

    Mulder-Sibanda, Menno

    Abstract in Spanish:

    Según los resultados de tres encuestas nacionales en Haití, la prevalencia del retraso del crecimiento, la insuficiencia ponderal y la emaciación en niños se redujeron notablemente entre 1978 y 1990. En los años posteriores, las tasas de retraso del crecimiento y de insuficiencia ponderal se nivelaron, mientras que la tasa de emaciación casi se duplicó. La nutrición de los niños se deterioró marcadamente durante un período de crisis política intensa y de sanciones internacionales, que incluyeron un bloqueo económico riguroso. Es necesario vigilar el bienestar de los seres humanos cuando se imponen sanciones internacionales para controlar las acciones de un país.

    Abstract in English:

    Results from three national surveys in Haiti suggest that the prevalence of stunting, underweight, and wasting in children fell considerably between 1978 and 1990. In the following four years, rates of stunting and underweight levelled off, while that of wasting nearly doubled. Child nutrition deteriorated dramatically during a period of intense political crisis and international sanctions that included a strictly enforced trade embargo. Human welfare should be monitored whenever international sanctions are imposed to regulate a country's behavior.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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