• Lead exposure among young urban women Articles

    Moline, Jacqueline M.; Golden, Anne L.; Todd, Andrew C.; Godbold, James H.; Berkowitz, Gertrud S.

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. En Estados Unidos, los niveles de plomo en sangre han declinado en todos los grupos de edad; no obstante, los grupos minoritarios que residen en áreas urbanas tienen un riesgo muy alto de poseer niveles elevados de dicho metal. Nuestro objetivo fue medir el nivel de plomo en mujeres jóvenes, en edad reproductiva, en la ciudad de Nueva York. También se describe el éxito en el reclutamiento de esa población para participar en un estudio de cohorte. Material y métodos. Las mujeres elegibles fueron aquellas que acudieron al centro de salud de la ciudad de Nueva York durante 1995-1998, tenían entre 18 y 25 años de edad y estaban sanas. El reclutamiento se llevó a cabo por los proveedores de salud, el coordinador del estudio y las mismas mujeres. Se administraron cuestionarios detallados y se obtuvieron muestras sanguíneas en donde se determinaron los niveles de plomo en sangre total, ferritina y hematocrito. Resultados. A la fecha se han reclutado 239 mujeres. La población es predominantemente de grupos minoritarios: 62% africanas-americanas, 33% hispánicas y 5% caucásicas-asiáticas. El promedio de edad es de 19.3 años. El reclutamiento de las participantes se hace invitando a las mujeres que previamente han aceptado participar en el estudio (55%). Algunas se enteraron del estudio por los proveedores de salud. El nivel medio de plomo fue de 2.1±1.7 µg/dl, el cual es consistente con las encuestas nacionales más recientes de Estados Unidos. Conclusiones. Los niveles de plomo en sangre son bajos en mujeres de grupos minoritarios, jóvenes, en edad reproductiva, que residen en zonas urbanas de la ciudad de Nueva York. En esta población el reclutamiento se incrementó sustancialmente con la ayuda de las participantes y la comunidad de proveedores de salud.

    Abstract in English:

    Objective. Blood lead levels have declined among every age group in the United States, but urban minority residents remain at disproportionate risk for elevated lead levels. Our objective was to measure lead burden in young women of childbearing age in New York City. We also describe successful means of recruiting this population into a cohort study. Material and methods. Healthy women aged 18-25 attending a New York City health care center in 1995-1998 were eligible for participation. Participants were recruited by health care providers, the study coordinator and the participants themselves. Venous blood samples were obtained for whole blood lead, ferritin and hematocrit measurements, and detailed questionnaires were administered. Results. 239 women have been recruited to date. The population is predominately minority: 62% African-American, 33% Hispanic and 5% Caucasian/Asian. The average age of participants is 19.3 years. Recruitment of participants into the study is predominantly (55%) through "word of mouth" from previously enrolled participants. Few participants learned of the study through their health care providers. The mean blood lead level among study participants is 2.1 ± 1.7 µg/dl, which is consistent with the most recent United States national survey. Conclusions. Blood lead levels are low in young, urban minority women of childbearing age in New York City. In this population, recruitment efforts were substantially enhanced with the help of enrolled participants and the health care community.
  • Methodological issues related to studies of lead mobilization during menopause Articles

    Berkowitz, Gertrud S.; Moline, Jacqueline M.; Todd, Andrew C.

    Abstract in Spanish:

    Mientras que la exposición a plomo ha declinado sustancialmente en Estados Unidos durante las dos décadas pasadas, la mobilización del plomo almacenado en los huesos representa potencialmente una importante fuente de exposición endógena en mujeres menopáusicas. No obstante, tal movilización no ha sido documentada por estudios prospectivos. La presente discusión se enfoca en algunas de las dificultades metodológicas a se anticipadas en estudios longitudinales de mobilización de plomo específicamente en la menopausia, y los aspectos que necesitan ser considerados cuando se evalúan los resultados de tales estudios. Para evaluar si durante la menopausia el plomo es mobilizado, se requiere de un diseño prospectivo con mediciones repetidas utilizando análisis de fluorescencia de rayos-X para determinar el plomo en hueso y una serie de mediciones de plomo en sangre. Los potenciales confusores y modificadores del efecto también deben tomarse en cuenta en el análisis estadístico.

    Abstract in English:

    While there has been a substantial decline in lead exposure in the United States during the past two decades, mobilization of existing lead stored in bone potentially represents an important endogenous source of exposure for menopausal women. It has been hypothesized that lead may be mobilized from skeletal stores during conditions of high bone turnover, such as during menopause. However, such mobilization has not been documented in prospective studies. This discussion is focussed on some of the methodological difficulties to be anticipated in longitudinal studies of lead mobilization specific to menopause and the issues that need to be taken into account when evaluating the results of such studies. To evaluate whether lead mobilization occurs during menopause, a prospective repeated measures design is needed using X-ray fluorescence analysis of lead in bone and serial measurements of blood lead. Potential confounders and effect modifiers also need to be taken into account in the statistical analysis.
  • Male reproduction and environmental and occupational exposures: a review of epidemiologic methods Articles

    Golden, Anne L.; Moline, Jacqueline M.; Bar-Chama, Natan

    Abstract in Spanish:

    Varios artículos publicados informan acerca de una declinación en la concentración de espermatozoides durante los últimos 50 años; lo anterior ha motivado una preocupación creciente en el sentido de que las exposiciones ambientales a diversos químicos actúen en detrimento del desarrollo sexual y de la fertilidad masculina. Se ha observado una marcada variación geográfica en la calidad del semen y en la incidencia del cáncer testicular y diversas malformaciones urogenitales. Persiste un debate acerca de la existencia, magnitud y significado de estos fenómenos y también acerca de la mejor forma para evaluar la hipótesis de que sus causas son las exposiciones in utero a compuestos estrogénicos. En este trabajo se revisan los métodos epidemiológicos recomendables para evaluar el impacto de sustancias peligrosas sobre la salud reproductiva masculina, varios de los cuales provienen del área de la medicina ocupacional. Se incluyen los cuestionarios para determinar la historia reproductiva y la función sexual; los perfiles de hormonas reproductivas, y los análisis de semen para medir concentración, morfología y motilidad. También se discute la posibilidad de utilizar para la investigación una serie de nuevas herramientas que provienen de la medicina y de la toxicología reproductivas, entre ellas los ensayos de la función espermática y la integridad genética y los biomarcadores de daño al DNA. Se deben tomar cuidadosamente en consideración los aspectos relativos a la utilidad, validez, precisión y costos de estos métodos para la realización de estudios poblacionales, ya sea que involucren grupos ocupacionalmente expuestos y/o comunidades con exposiciones ambientales.

    Abstract in English:

    Concerns that chemical exposures in the environment have been detrimental to male sexual development and fertility have been heightened by reports of declining sperm counts over the past 50 years. Marked geographic variation has been found in semen quality and in the incidence of testicular cancer and certain urogenital defects. Debate continues over the existence, magnitude and significance of these trends, and how best to evaluate the hypothesis that in utero and childhood exposures to estrogenic compounds may be to blame. Epidemiologic methods for assessing the impact of hazardous substances on male reproductive health have been developed mainly in the area of occupational medicine, and this paper will review the currently recommended methods. These include questionnaires to determine reproductive history and sexual function; reproductive hormone profiles; and semen analyses such as sperm concentration, motility, and morphology. New research tools that show significant promise from the fields of clinical reproductive medicine and reproductive toxicology are discussed as possible additions to epidemiologic studies, including assays of sperm function and genetic integrity, and biomarkers of DNA damage. For population-based studies involving occupational groups or communities with environmental exposures, issues related to the cost, validity, precision and utility of these methods must be carefully considered.
  • The application of single cell gel electrophoresis or comet assay to human monitoring studies Articles

    Valverde, Mahara; Ostrosky-Wegman, Patricia; Rojas, Emilio; Fortoul, Teresa; Meneses, Fernando; Ramírez, Matiana; Díaz-Barriga, Fernando; Cebrian, Mariano

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. En la búsqueda de nuevos marcadores genotóxicos aplicables a estudios de poblaciones humanas expuestos a xenobióticos, la utilización del ensayo de electroforesis en una sola célula se ha propuesto como un método sensible y una buena alternativa. Material y métodos. Esta técnica detecta rompimientos en el ADN de cadena sencilla, así como sitios álcali lábiles y sitios retardados de reparación. Resultados. En este trabajo, presentamos nuestra experiencia utilizando este ensayo en poblaciones humanas expuestas ocupacionalmente o ambientalmente a diferentes xenobióticos. Conclusiones. Se discute la posible utilidad de este ensayo como un biomarcador de efecto genotóxico.

    Abstract in English:

    Objective. In the search of new human genotoxic biomarkers, the single cell gel electrophoresis assay has been proposed as a sensible alternative. Material and methods. This technique detects principally single strand breaks as well as alkali-labile and repair-retarded sites. Results. Herein we present our experience using the single cell gel electrophoresis assay in human population studies, both occupationally and environmentally exposed. Conclusions. We discuss the assay feasibility as a genotoxic biomarker.
  • The epidemiology of Her-2/ neu and P53 in breast cancer Articles

    Bernstein, Jonine L.; López-Carrillo, Lizbeth; Wang, Lisa

    Abstract in Spanish:

    El cáncer mamario es una enfermedad con gran variabilidad geográfica y cuya etiología es heterogénea. La evaluación conjunta de los factores de riesgo que se conocen por estudios epidemiológicos y de las alteraciones específicas a nivel molecular, podría ser útil para identificar subgrupos de mujeres con alto riesgo de padecer dicho tumor maligno. En este artículo presentamos una revisión de la literatura acerca del papel que el Her-2/neu y el P53 tienen en la etiología y el pronóstico del cáncer mamario en mujeres. Además, discutimos las ventajas y limitaciones de utilizar biomarcadores en los estudios epidemiológicos. Concluimos que se requieren nuevas investigaciones orientadas a dilucidar las complejas relaciones que existen entre las alteraciones genéticas y los factores de riesgo para el cáncer mamario.

    Abstract in English:

    Breast cancer is an etiologically heterogeneous disease with marked geographical variations. Joint consideration of the relationship between specific molecular alterations and known or suspected epidemiologic risk factors for this disease should help distinguish subgroups of women that are at elevated risk of developing breast cancer. In this article, we present a comprehensive literature review of the etiologic and prognostic roles of Her-2/neu and P53 among women. In addition, we discuss the advantages and limitations of using biomarkers in epidemiological studies. We conclude that more research is needed to understand the complex relationships between genetic alterations and etiologic risk factors for breast cancer.
Instituto Nacional de Salud Pública Cuernavaca - Morelos - Mexico
E-mail: spm@insp3.insp.mx