• The next millennium and epidemiology: searching for information Articles

    Castiel, Luis David

    Abstract in Portuguese:

    inclinações para procederem-se a avaliações e balanços do passado e a tentativas de prever-se cenários futuros. Este texto parte deste ponto de vista reconhecendo suas incertezas para propor uma discussão dos rumos e perspectivas da epidemiologia. A partir das análises nesta direção pelos Sussers (pai e filho), são abordadas e discutidas o alcance e os limites de novos aspectos assumidos pela disciplina, especialmente, ao incluir técnicas e instrumentos da bioinformática e da biologia molecular. Nestas áreas (entre muitas outras), é notável o fato da noção de informação possuir enorme importância. São, então, analisadas origens e deslocamentos conceituais desta noção e possíveis repercussões e efeitos no campo das ciências biológicas, em geral, e de suas práticas de pesquisa, em particular.

    Abstract in English:

    On the eve of the new millennium, it has become 'natural' to admit the emergence of tendencies to perform evaluations and inventories of the past and attempts to forecast future scenarios. While recognizing the ensuing uncertainties, the current paper takes this point of view as the point of departure for proposing a discussion on the future directions and prospects of epidemiology. Based on the pertinent analyses performed by the Sussers (father and son), I approach and discuss the scope and limits of new aspects assumed by the field, especially to the extent that it has included techniques and instruments from bioinformatics and molecular biology. In the latter areas (amongst many others), the notion of information has gained enormous importance. I then proceed to analyze the conceptual origins and shifts in this notion, in addition to possible repercussions and effects on the field of biological sciences in general and their research practices in particular.
  • Health care utilization and survival among patients with AIDS in Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil Articles

    Acurcio, Francisco de Assis; Cesar, Cibele Comini; Guimarães, Mark Drew Crosland

    Abstract in Portuguese:

    Para analisar a relação entre utilização de cuidados de saúde e sobrevida de pacientes com AIDS foram revisados registros médicos de pacientes soropositivos admitidos nos serviços de referência para AIDS em Belo Horizonte/MG, entre 1989-92. Dos 291 pacientes que evoluíram para AIDS, 57,0% faleceram. O coeficiente de mortalidade foi de 34,9/1.000 pessoas-mês. A mediana do tempo de sobrevida global foi de 14,3 meses. A análise multivariada mostrou que indivíduos que não utilizaram AZT (RR = 1,87; IC 95% = 1,34-2,61), que foram classificados como estadiamento inicial "B" [sintomáticos, não AIDS] (RR = 1,68; IC 95% = 1,20-2,35) e que tiveram nove ou mais dias de internação hopitalar (RR = 1,55; IC 95% = 1,11-2,17) apresentaram maior risco de evoluírem para óbito. Já indivíduos que registraram pelo menos um intervalo maior de seis meses entre consultas (RR = 0,30; IC 95% = 0,16-0,56) apresentaram menor risco de evoluirem para óbito. Os resultados sugerem: Indivíduos com piores resultados na saúde tendem a utilizar mais os serviços e os mais complexos; Pessoas que utilizaram AZT sobreviveram mais tempo; Os marcadores de utilização adotados expressam o final de um processo de busca e obtenção da atenção.

    Abstract in English:

    A historical cohort study was conducted in three public AIDS referral services in Belo Horizonte, Minas Gerais, to assess the relationship between health care utilization and patient survival following AIDS diagnosis. A review of medical and laboratory records was performed for HIV-infected patients seeking care for the first time in 1989-92. Among 291 patients initially categorized as "A" [asymptomatic, acute HIV, or persistent generalized lymphadenopathy-PGL] or "B" [symptomatic, non-"A", or AIDS-indicator conditions] (CDC, 1992) and who progressed to AIDS, 57.0% died. Mortality rate was 34.9/1.000 person-months. Overall median survival time following AIDS diagnosis was 14.3 months. Multivariate analysis showed that lack of AZT use (RR = 1.87; 95% CI = 1.34-2.61), advanced initial staging (RR = 1.68; 95% CI = 1.20-2.35), 9 or more inpatient days (RR = 1.55; 95% CI = 1.11-2.17), and intervals between outpatient visits longer than 6 months (RR = 0.30; 95% CI = 0.16-0.56) were associated with death. The analysis suggests that: Patients who used health services more often had poorer prognosis; Patients who received AZT survived longer than those who did not; and Variables used to assess health care utilization actually express the end of a process involving seeking and obtaining care.
  • Sociocultural aspects of schistosomiasis mansoni in an endemic area in Minas Gerais, Brazil Articles

    Gazzinelli, Andréa; Gazzinelli, Maria Flávia; Cadete, Matilde Miranda; Pena Filho, Samuel; Sá, Ilcéia Ribeiro; Kloos, Helmut

    Abstract in Portuguese:

    Este estudo foi realizado em área endêmica do Estado de Minas Gerais, Brasil, com o objetivo de determinar os fatores sócio-culturais que influenciam o conhecimento, as atitudes e práticas dos indivíduos da comunidade em relação a esquistossomose mansoni. Os resultados mostraram que tanto crianças quanto professores conhecem a doença e possuem concepções corretas e incorretas sobre a transmissão. A doença não é vista como um problema importante de saúde pública e não afeta as atividades pelo fato de não causar sintomas graves na maior parte da população. Apesar da maioria dos entrevistados relacionar a transmissão da doença à água e falta de saneamento básico, não utiliza nenhuma medida preventiva para evitar a infecção, tendo em vista que sua subsistência depende em grande parte da agricultura, pesca e outras atividades relacionadas à água. Neste trabalho, os autores discutem o desenvolvimento de um programa de educação em saúde baseado na percepção e conhecimento dos indivíduos sobre a doença e seus determinantes como sendo de utilidade para a modificação não só do seu comportamento mas também do contexto.

    Abstract in English:

    A study to determine the sociocultural factors influencing knowledge, attitudes, and practices of individuals from a small community toward Schistosoma mansoni infection was carried out in an endemic area in the State of Minas Gerais, Brazil. The study used qualitative approaches to collect data from school-aged children and teachers. Specific findings were that the individuals interviewed were aware of the disease, but also held inaccurate popular beliefs about transmission. Misconceptions coexisted with accurate knowledge both in children and teachers. The disease was not seen as a major health problem and did not affect their activities since it did not cause severe symptoms in most of the individuals. Although the majority of the participants related transmission to water and lack of sanitation, they did not take any preventive measures since their subsistence is highly dependent on irrigation, farming, fishing, and other essential work that is directly related to water activities. The authors discuss the development of a health education program based on the knowledge and perception of individuals about the disease and its determinants as being important for the context and behavioral change.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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